Les plus riches clubs d'Allemagne, le Bayern, Schalke 04, le Borussia Dortmund (ces deux derniers étant les seuls à avoir fait une offre officielle, d'après le président, Erwin Staudt) et le Hertha BSC se sont intéressés à Kevin Kuranyi. Pourtant, la semaine passée, il a annoncé qu'il restait fidèle au VfB Stuttgart, juste après la qualification des Souabes pour les huitièmes de finale de la Ligue des Champions. En fé...

Les plus riches clubs d'Allemagne, le Bayern, Schalke 04, le Borussia Dortmund (ces deux derniers étant les seuls à avoir fait une offre officielle, d'après le président, Erwin Staudt) et le Hertha BSC se sont intéressés à Kevin Kuranyi. Pourtant, la semaine passée, il a annoncé qu'il restait fidèle au VfB Stuttgart, juste après la qualification des Souabes pour les huitièmes de finale de la Ligue des Champions. En février, ils affronteront par ailleurs Chelsea, le jouet du magnat russe Roman Abramovich. L'international allemand (21 ans) était sous contrat jusqu'en 2005 mais ses dernières performances n'avaient pas échappé à l'Inter ni à l'AC Milan. Etonnamment, la promotion financière qu'impliquerait pareil transfert laisse Kuranyi de marbre. " J'ai pris une décision extrêmement importante ", a déclaré l'attaquant au Stuttgarter Zeitung, après avoir prolongé son contrat jusqu'en 2008. " Je peux enfin me reconcentrer sur le seul football. Un poids énorme vient de tomber de mes épaules. En resignant, Andreas Hinkel et moi-même voulons adresser un signal aux autres. Stuttgart est en train de récupérer sa place parmi l'élite allemande. Nous voulons récolter le fruit de nos efforts au cours des prochaines années ". " Il a préféré les succès sportifs à l'argent ", a commenté le manager Karlheinz Förster. De fait, Stuttgart est dans une période de haute conjoncture et vise même le titre en Bundesliga. L'entraîneur, Felix Magath, était convaincu que son meilleur avant resterait. " Je savais que Kevin privilégierait l'aspect sportif. Il aura tout loisir de faire fortune par la suite car il dispose encore d'une large marge de progression. Nous y travaillons jour après jour. Je peux poursuivre ma mission, soit remporter des trophées, avec ce jeune groupe ". CHRISTOPHE METZELDER (23 ans) ne pense plus à l'EURO portugais. Le défenseur central du Borussia Dortmund a subi deux opérations au tendon d'Achille et se consacre à sa rééducation sans brûler les étapes. MEHDI MAHDAVIKIA (26 ans), l'ailier droit iranien de Hambourg, est élu Joueur Asiatique 2003. L'ALLEMAGNE organisera l'année prochaine le Championnat d'Europe des û21 ans. BUTEURS : 1. Ailton (Brême) 15 buts ; 2. Max (Rostock) 12 ; 3. Hashemian (Bochum) 10 ; 4. Klimowicz (Wolfsburg), Klose (Kaiserslautern) 9. (F. Vanheule)