Les surnoms peuvent devenir pesants, surtout quand vous ne devenez entraîneur de Bundesliga qu'à 57 ans, après un premier passage, lointain, en 1992, et que votre âge est sans cesse considéré comme un éventuel point faible. Horst Köppel, qui a assuré l'intérim de Dick Advocaat la saison passée lorsque celui-ci a démissionné et qui a échappé de peu à la rétrogradation, sait de quoi il parle. " Etre appelé sans cesse papa ou oncle dans la presse, écrite et parlée, n'...

Les surnoms peuvent devenir pesants, surtout quand vous ne devenez entraîneur de Bundesliga qu'à 57 ans, après un premier passage, lointain, en 1992, et que votre âge est sans cesse considéré comme un éventuel point faible. Horst Köppel, qui a assuré l'intérim de Dick Advocaat la saison passée lorsque celui-ci a démissionné et qui a échappé de peu à la rétrogradation, sait de quoi il parle. " Etre appelé sans cesse papa ou oncle dans la presse, écrite et parlée, n'est pas marrant mais cela ne me dérange plus. Je n'y prête plus attention. Sinon, on écrirait que je n'ai pas le sens de l'humour ou que je suis susceptible ", a-t-il déclaré au Welt. " Opa va bientôt prouver ce qu'il vaut ". Sa tâche n'est pas aisée. Les forfaits de Bernd Thijs et Wesley Sonck, blessés, constituent une perte sèche, d'autant qu'il n'est pas exclu que le chevronné Christian Ziege raccroche définitivement ses crampons. La blessure de Thijs a été anticipée par l'embauche du médian norvégien Hassan El Fakiri (28 ans) de Monaco. Mais voilà, d'après la presse allemande, 'Gladbach est confronté à un autre problème : son noyau comporte des caractères difficiles. Köppel, dont on estime beaucoup les qualités humaines, jouit cependant d'un grand respect auprès des joueurs et il a une méthode éprouvée pour résoudre ce problème : il est sévère, parfois très dur à l'égard des soi-disant vedettes. Ainsi Giovane Elber n'obtient-il pas sa sélection sur un plateau en argent : l'avant brésilien doit prouver, semaine après semaine, qu'il est en pleine forme, sinon Köppel lui préfère un footballeur plus jeune, palmarès ou pas. Son enthousiasme est contagieux, si l'on en croit le médian Thomas Broich (24 ans) : " Il rayonne de chaleur humaine. Il sait aussi analyser un match en détails et il ne craint pas de déléguer ", a-t-il expliqué au Welt. (F. Vanheule) LE FC COLOGNE a embauché l'ancien international Alpay Özalan (32 ans), qui jouait au Japon, aux Uruwa Red Diamonds. Le contrat du défenseur a été rompu à cause du nombre excessif de cartes rouges reçues. Il a signé pour un an. SCHALKE 04 a remporté la Coupe de la Ligue en battant le VfB Stuttgart en finale (1-0), à Leipzig. Kevin Kuranyi a marqué contre son ancien club mais a aussi écopé d'une carte rouge et d'une suspension de trois matches. Le Brésilien Lincoln est suspendu pour quatre journées : il a craché. NURI SAHIN (Borussia Dortmund) est le plus jeune joueur de l'histoire de la Bundesliga depuis le week-end dernier, à 16 ans et 335 jours. BUTEURS : 1. Barbarez (Hambourg), Klose (Werder Brême), Klasnic (Werder Brême), Makaay (Bayern) 2 buts. F. Vanheule