A 15 mois du terme de son mandat, Kevin Keegan (54 ans) a jeté l'éponge. Il y a deux semaines, après le derby, Keegan voyait bien Manchester City se qualifier pour une coupe d'Europe. Puis Shaun Wright-Phillips s'est blessé et City a été battu par Bolton. Après un entretien avec le président, Keegan a démissionné.
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A 15 mois du terme de son mandat, Kevin Keegan (54 ans) a jeté l'éponge. Il y a deux semaines, après le derby, Keegan voyait bien Manchester City se qualifier pour une coupe d'Europe. Puis Shaun Wright-Phillips s'est blessé et City a été battu par Bolton. Après un entretien avec le président, Keegan a démissionné. Il y a deux ans, Keegan était euphorique. 18 mois après son engagement par le président John Wardle, il avait promu City et l'avait même placé dans la première colonne du tableau. Après Peter Schmeichel et Nicolas Anelka, il avait présenté Robbie Fowler au public. Au sein du club, il était pourtant critiqué à cause du coût de son dernier transfert (neuf millions d'euros). Mais King Kev était bien en selle et avait obtenu gain de cause. Fowler devait amener City dans les environs du voisin, battu 4-1 dans le derby. La mission a échoué, malgré une volée d'autres transferts six mois plus tard et un cadeau européen, grâce au trophée du fair-play. Ce fut le dernier haut fait d'une équipe de vedettes qui chancela contre Lokeren, fut éliminée par une équipe polonaise inconnue, Groclin, et au sein de laquelle seul Wright-Phillips montrait quelque chose. Keegan avait perdu son optimisme légendaire. Son équipe sombrait au classement. La saison passée, elle était restée 14 matches sans victoire et n'avait assuré son maintien que de justesse. On s'attendait déjà à un changement d'entraîneur mais Wardle résista à la pression. Copropriétaire de la chaîne JD Sports, il a récemment dû calmer les supporters en jurant que Wright-Phillips, devenu international, ne serait en aucun cas vendu. On ne le croit pas car le déficit de City s'élève à 90 millions d'euros. Vendredi, City a présenté son nouvel entraîneur : Stuart Pearce (42 ans), qui a joué pour le club en fin de carrière et l'entraînera jusqu'en fin de saison. La suite dépendra des résultats obtenus. (P. T'Kint) FA CUP. Les deux clubs éliminés de la Ligue des Champions se sont aisément qualifiés samedi pour les demi-finales de la FA Cup. Arsenal, sans Henry, out trois semaines, a gagné 0-1 à Bolton, et Manchester United 0-4 à Southampton. Les autres résultats : Blackburn-Leicester (II) 1-2 et Newcastle-Tottenham 1-0. MARTIN JOL ne veut pas entraîner l'Ajax. Le coach de Tottenham se sent bien à Londres. HARRY KEWELL (Liverpool) souffre toujours de l'aine et doit prendre trois nouveaux mois de repos. JOSé MOURINHO écope d'une amende de 7.500 euros pour les propos tenus contre Manchester United. Le coach de Chelsea avait prétendu qu' Alex Ferguson avait tenté d'influencer l'arbitre au repos. BUTEURS : 1. Henry (Arsenal) 22 buts ; 2. Johnson (Crystal Palace) 16 ; 3. Defoe (Tottenham) 11 ; 4. Pires (Arsenal), Haisselbank (Middlesbrough), Yakubu (Portsmouth) 10. P.T'Kint