Kevin De Bruyne saisit sa jambe. On pense qu'il va peut-être devoir interrompre l'entraînement mais il finit par rejoindre le groupe qui dispute un match sur la totalité du terrain. Le jeu est haché. On ne peut pas dire que la circulation du ballon et la construction soient soignées. Ceux qui pensent que, sous l'impulsion de son équipe nationale, le football allemand a abandonné le Sturm und Drang, doivent revoir leur opinion. Du bord du terrain du Werder Brême, par exemple.
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Kevin De Bruyne saisit sa jambe. On pense qu'il va peut-être devoir interrompre l'entraînement mais il finit par rejoindre le groupe qui dispute un match sur la totalité du terrain. Le jeu est haché. On ne peut pas dire que la circulation du ballon et la construction soient soignées. Ceux qui pensent que, sous l'impulsion de son équipe nationale, le football allemand a abandonné le Sturm und Drang, doivent revoir leur opinion. Du bord du terrain du Werder Brême, par exemple. " C'est comme ça, ici ", confirme De Bruyne une heure plus tard, au sortir de la douche. " A Genk, j'étais habitué à un style plus néerlandais, avec beaucoup de matches axés sur la possession du ballon. Chelsea ne procédait pas autrement : tout tournait autour du jeu de position et de la conservation du ballon. Ici, c'est le contraire. Il faut s'emparer du ballon et courir. Je n'ai pas encore disputé de petit match, alors que je suis ici depuis deux mois. Mais bon, ce n'est pas grave. Je suis heureux de jouer. C'est la seule raison de ma présence ici. Je participe à tous les matches, j'ai bien entamé la saison et j'ai déjà trouvé le chemin des filets à quelques reprises. C'est positif, donc. Mais la mentalité ne me plaît pas trop. J'ai même été un peu rebuté. Kevin De Bruyne : Par la manière de s'entraîner. C'est très tactique et on parle beaucoup alors que je préfère une explication brève, directe, avant de commencer. Selon moi, le football repose sur l'intuition. C'est un jeu. Mais, ici, on n'exerce pas beaucoup la possession du ballon. Quand nous menons 2-0, nous continuons à arpenter le terrain alors que nous pourrions conserver le ballon et le faire circuler tranquillement, comme le Bayern ou Dortmund. On voit que ces équipes jouent la Ligue des Champions et détiennent la classe internationale. Si, mais c'est une bonne étape dans mon développement. Le niveau de la Bundesliga est nettement supérieur à celui de la Belgique. Ici, après 70 minutes, des équipes belges seraient épuisées. Je lis dans les journaux que le joueur de notre équipe qui abat le plus de terrain arrive toujours à 13 bons kilomètres. En Belgique, je suppose que cela ne doit pas dépasser dix à onze kilomètres. J'ai déjà beaucoup progressé sur le plan défensif et dans les duels. Je m'y lance beaucoup plus qu'il y a deux ans. Je ne suis pas de ceux qui changent de caractère ni de football. J'avais le sentiment que les autres joueurs ne tenaient pas compte de moi comme à Genk. En équipe nationale aussi, on me passe le ballon et on m'accorde ainsi la latitude d'opérer mes propres choix. C'est comme ça que je suis le meilleur. Cela commence à venir ici. Avant, quand je passais le ballon, on me demandait : " Que fais-tu ? " Encore hier à l'entraînement. J'avais adressé une longue transversale. Quelqu'un a crié : " Joue simplement ! " Mais entre-temps, Elia, notre ailier gauche, avec lequel je me suis lié d'amitié, avait déjà convergé vers l'axe pour se présenter seul devant le but. " Vous avez vu ? ", ai-je répondu. Je réfléchis vite, oui. C'est une de mes qualités, et peut-être même la principale, avec mon passing. Le début est toujours difficile dans une formation qui compte beaucoup de nouveaux et je suis moi-même arrivé très tard mais cela va de mieux en mieux. Ce serait un grand mot. Comme je viens de le dire, je suis déjà content de jouer. D'un autre côté, je suis aussi heureux de ne pas avoir signé ici pour plusieurs saisons. Je veux toujours retourner à Chelsea. Le club prend d'ailleurs contact avec moi chaque semaine. J'ai même un rendez-vous avec le team manager, bientôt, qui se déplace spécialement pour moi. C'est évidemment chouette. (Rires) Je ne viendrais jamais vivre ici plus tard. Dès que je suis libre, je retourne en Belgique. Mon amie vit avec moi et j'en suis très heureux mais quand je me retrouve seul, je m'ennuie beaucoup. Je dois de toute façon retourner à Chelsea et s'il me relouait, ce ne pourrait être qu'à un club anglais. Le Werder le sait également. Il a bien tenté de s'attacher mes services pour plus longtemps mais Chelsea a refusé. C'était super. Plus il y a de monde, plus c'est agréable de jouer. L'ambiance est différente en Allemagne. Ici, les supporters adverses ne vous sifflent pas. Je n'ai encore jamais connu d'ambiance haineuse dans les stades allemands, ce qui n'est pas le cas lors des matches entre Anderlecht et le Standard, par exemple. Ici, je n'ai encore jamais entendu de huées. Les gens se mêlent les uns aux autres, ils se respectent. C'est extra. J'ai débuté sur le flanc droit et gauche, puis j'ai occupé trois positions dans l'entrejeu. Contre Dortmund, j'ai même joué en attaque. Je ne sais toujours pas pourquoi. Cela ne s'est pas mal passé mais tout le monde a quand même vu que ce n'était pas mon poste de prédilection. Je suis maintenant un des deux médians offensifs du triangle et je m'épanouis dans ce rôle, surtout avec Elia et Arnautovic sur les flancs. Comme je suis plutôt polyvalent, il a sans doute été difficile pour le club de déterminer quelle était ma meilleure place. Je considère cette polyvalence comme un atout plutôt qu'un handicap. Même si je ne suis pas immédiatement titulaire, je suis sans doute repris plus vite parce que je suis susceptible d'être placé à différents postes. L'âge moyen est de 23 ans. C'est facile à dire après coup mais nous pourrions avoir cinq points de plus. Contre Stuttgart, nous avons mené 2-0 mais le VfB a égalisé. Nous ne nous sommes inclinés face à Dortmund qu'à la 85'. Nous n'avons pas livré notre meilleur match contre le Bayern, mais le score était toujours de 0-0 à la 83'. Nous commettons parfois des bêtes fautes en défense. Comme nous jouons peu en possession du ballon, nous compliquons la tâche de nos avants. Elia est constamment dans notre rectangle. Il est difficile d'attaquer dans ces conditions. Malheureusement ! (Il rit). Le plaisir n'est pas nécessairement de la partie. Le mien. Sur mon instinct. Je ne dirai d'ailleurs pas que je me suis trompé. Je continue à assumer ce choix. L'essentiel est de jouer et de signer de bonnes prestations. Je recevrai du même coup plus de chances en équipe nationale. Dans une équipe comme la nôtre ? J'ai bel et bien cette impression. Regardez où chacun joue. J'ai été repris systématiquement depuis deux ans mais sans jamais recevoir ma chance. Si je prouve maintenant que j'ai le niveau de la Bundesliga, on sera plus vite enclin à juger que j'ai aussi celui qui est requis en équipe nationale. Je suis bien entré au jeu contre les Pays-Bas, le Pays de Galles et la Croatie, de surcroît. Cela m'a insufflé confiance et cela a certainement rassuré l'entraîneur et les autres joueurs. Ces entrées au jeu ont fait une énorme différence. Je me réjouis déjà de retrouver l'équipe nationale. Maintenant, je m'y amuse vraiment beaucoup. Je ne doute jamais mais quand même : quand vous ne recevez pas votre chance, pendant deux ans, vous finissez par vous demander si vous êtes bon. Quand vous pouvez enfin effectuer votre entrée contre les Pays-Bas et que vous êtes bon, vous êtes soulagé. Je n'avais pas encore 19 ans lors de ma première sélection. Je n'ai fait que m'entraîner avec le noyau pendant deux ans et ce n'était pas toujours marrant. Je comprends que d'autres, à ce moment-là, avaient un niveau supérieur mais je suis un footballeur : je veux jouer. Même dans les matches amicaux, je passais 90 minutes sur le banc. Pourquoi ne pas réserver vingt minutes à un nouveau joueur ? Cela lui donnerait confiance. Oui. Il est plus to the point. Plus direct, proche du groupe, très strict mais il nous laisse faire nos trucs. J'apprécie son approche. Leekens.... C'était différent. Il jouait beaucoup avec la presse. Je ne sais pas. Je commence à comprendre que je suis un joueur qui doit permettre aux autres de mieux jouer. Je ne suis pas déroutant, comme un Eden Hazard par exemple, mais je peux épauler un joueur de ce type, par ma circulation rapide du ballon et ma technique de frappe. Peut-être cela doit-il devenir mon objectif, plutôt que de délivrer moi-même un assist ou marquer un but chaque semaine, comme c'était le cas en Jupiler Pro League. J'ai déjà remarqué durant ma période à Genk qu'au départ d'une place centrale, je pouvais faire tourner l'équipe grâce à mon jeu de position et permettre à l'un ou l'autre de réaliser des actions. Effectivement. C'est ce que je veux dire. Je suis plutôt entré au jeu comme numéro huit. Peut-être est-ce ma meilleure position. Pas le numéro dix, qui est trop haut, ni le six car je suis trop court défensivement. Mais quelque part entre les deux. Là, je pense pouvoir apporter quelque chose à l'équipe. C'est une occasion ratée. Nous aurions pu gagner ce match. Mais si nous prenons encore quatre points contre la Serbie et l'Ecosse, nous lutterons jusqu'au bout pour la qualification. Le Pays de Galles a été battu 6-1 contre la Serbie mais je suis curieux de voir ce que la Serbie et la Croatie feront là-bas. Je ne suis pas sûr qu'elles y gagneront si facilement. C'est pour cela que je pense le début de campagne réussi. Les gens disent qu'il faut gagner à domicile mais qu'importe si on s'impose en déplacement ? Qui sait ? Nous parviendrons peut-être à prendre un point à la Serbie, voire les trois. Cette tournée a été fantastique. C'était incroyable, cet intérêt de l'autre bout du monde pour un club comme Chelsea. J'ai pu jouer contre des stars mondiales et on m'a même reconnu alors que j'étais nouveau. C'était vraiment une expérience superbe. Le premier jour, peut-être. C'était très impressionnant. Un monde de différence. Mais il ne faut pas longtemps à ces grandes vedettes du football pour vous considérer comme un coéquipier. C'est comme en équipe nationale : au début, on est un jeune gamin mais au bout d'un moment, on est aussi un Belge qui joue pour son pays. Chelsea m'a immédiatement mis à l'aise, a fait en sorte que je me sente chez moi. Quand un joueur comme Frank Lampard bavarde avec vous comme vous le faites avec vos copains à Genk... Frank Lampard n'a pas oublié qu'il a lui aussi été un jeune, un débutant, qui a dû faire ses preuves à l'entraînement. C'est précisément ce que je dois faire : montrer que j'ai le niveau requis. Eden, Marko Marin et Oscar. Peu importe. Ils vont jouer davantage que moi puisqu'ils sont sur place mais ce n'est pas comme en équipe nationale : c'est à l'entraînement qu'il faut faire ses preuves. Je relève le défi. Le chemin vers le haut est fatalement le plus dur. Il est agréable de gagner de l'argent mais cela ne m'intéresse pas vraiment. Je ne le dépense pas. Il est à la banque et, plus tard, j'en ferai bon usage mais je n'en ai pas besoin maintenant. C'est le football qui compte. Genk a été un rêve. J'ai intégré l'équipe fanion à 17 ans, je me suis entraîné avec le noyau un an et ensuite, j'ai pratiquement tout joué. J'ai certes parfois eu de la malchance, des blessures, une maladie, mais j'ai gagné tout ce qui était possible. Cela a vraiment été une superbe période. Nous étions déjà en contact avec Chelsea mais le transfert ne s'est pas fait. Par la suite, Genk n'a rien eu à me reprocher. J'ai continué à me livrer à fond, sans jamais retirer le pied, même le transfert conclu. Tout le monde a pu découvrir mon vrai caractère. Elle n'a pas toujours été agréable. J'ai été poursuivi par la poisse : deux fractures d'un orteil, une déchirure importante des ligaments du mollet... J'ai été sur la touche pendant des semaines mais je suis revenu plus fort. Cette troisième place a été une belle confirmation pour l'équipe mais la saison du titre a été la plus belle, c'est clair. Du début à la fin, nous avons été en tête tout en développant un bon jeu. Cependant, nous aurions dû jouer davantage au football la deuxième année. Nous avons joué très directement l'année du titre mais la saison suivante, surtout à la fin, nous avons montré des choses superbes avec notre jeu de position. Peut-être. Nous n'avions parfois que 35 % de possession du ballon mais nous menions 4-0 au repos. Ce sont deux types de jeu, amusants mais différents. Complètement. Pourtant, d'une manière ou d'une autre, les deux styles me conviennent. Je m'émettrai donc pas de préférence. J'aime être en possession du ballon. Mais il est tout aussi agréable d'être affûté, de miser sur le contre et de marquer quatre ou cinq buts durant un match. Nous l'avons souvent fait quand nous avons été champions. Quand tout va bien, les deux tactiques sont amusantes. Il a surtout fait en sorte que je puisse disputer un match entier. Au début, j'étais mort après une heure, notamment à cause de ce jeu direct. Au fil du temps, je suis parvenu à tenir plus longtemps et à son départ, je disputais l'intégralité des matches car j'avais appris à mieux choisir mes moments. Avant, dès que je recevais le ballon, je réalisais une action, toujours tourné vers l'avant. La saison dernière, il m'est arrivé de passer le ballon en arrière. Les gens n'ont pas l'habitude de me voir faire ça mais parfois, c'est plus malin. C'est Vercauteren qui me l'a appris. Je suis devenu plus complet sous sa direction. En occupant une place plus centrale, j'ai pu prouver à tout le monde que j'étais aussi capable de défendre. PAR JAN HAUSPIE" Je n'ai encore jamais connu d'ambiance haineuse en Allemagne "