LE JEU SUR FOND DE SCANDALE

Triple championne du monde, l'Italie attend un nouveau sacre depuis 1982. Elle a été malchanceuse à plusieurs reprises et cette fois, elle fait face à un scandale qui secoue toute son élite, jusqu'à son sélectionneur, MarcelloLippi. Elle n'entame donc pas le tournoi dans les meilleures conditions.
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Triple championne du monde, l'Italie attend un nouveau sacre depuis 1982. Elle a été malchanceuse à plusieurs reprises et cette fois, elle fait face à un scandale qui secoue toute son élite, jusqu'à son sélectionneur, MarcelloLippi. Elle n'entame donc pas le tournoi dans les meilleures conditions. Le Calcio vit des temps troubles. Une nouvelle tendance se dessine aussi, impensable il y a quelques années encore mais liée aux nombreuses faillites de clubs trop prodigues : 42 professionnels italiens défendent les couleurs de clubs étrangers. Marcello Lippi a fait bouger l'équipe nationale, depuis septembre 2004. Il a testé 55 joueurs dont 24 débutants pour former une Squadra Azzurra compétitive. Ces expériences expliquent les performances parfois médiocres de l'équipe durant les qualifications mais elles ont abouti à une phalange bien équilibrée, qui allie jeunes et routiniers. Elle a battu les Pays-Bas 3-1 et l'Allemagne 4-1. Les défenseurs centraux Fabio Cannavaro et Alessandro Nesta sont assurés de leur place. Dans l'entrejeu, tout dépendra de la forme de Francesco Totti, qui pourrait être remplacé par Alessandro DelPiero. La composition de l'équipe dépendra peut-être aussi, malheureusement, de l'évolution de l'enquête. Contrairement à GiovanniTrapattoni, son prédécesseur, le Toscan n'est pas extraverti. L'élégant libéro de la Sampdoria a été champion d'Italie à cinq reprises avec la Juventus et l'a conduite au sacre en Ligue des Champions. Celui qu'on compare volontiers à PaulNewman est apprécié pour sa distinction - et ses succès- à Turin, d'autres le trouvent arrogant. Quoi qu'il en soit, MarcelloLippi a sorti l'Italie de son carcan tactique. Lippi n'a jamais eu pour habitude de s'embarrasser de schémas tactiques, lui qui a toujours fait preuve de souplesse quand il s'agit d'interpréter les caractéristiques de son effectif. S'il est fin stratège, il sait avant tout motiver ses hommes. Sa qualité première demeure sa capacité à gérer les joueurs dont il dispose. Il a été cité dans le scandale, à cause de la société de management de son fils, mais ses explications semblent avoir été convaincantes. Le football n'est pas tout dans la vie. Agé de 28 ans, Gianluigi Buffon l'a prouvé en contournant un peu le règlement pour obtenir un diplôme alors qu'il avait interrompu ses études à 17 ans. Il est aussi impliqué dans le scandale actuel où il est censé avoir parié sur des matches. Sur le plan sportif, le gardien détient le record du transfert le plus cher : 52 millions, versés par la Juventus à Parme. Buffon a été élu meilleur gardien du monde en 2003 et 2004, il a gagné plusieurs titres nationaux et est international depuis ses 19 ans. Le palmarès du portier aux réflexes particulièrement aiguisé n'a qu'une lacune : il n'a encore rien gagné avec l'Italie.