ATHLÉTISME

Le champion olympique du javelot, Andreas Thorkildsen (23 ans), devient professionnel. Le Norvégien travaillait jusqu'ici dans une banque. Il pourra désormais s'entraîner deux fois par jour du lundi au vendredi, plus une fois le samedi. Il espère ainsi améliorer son record personnel (89,60 m). Kevin Rans franchit 5,65 m à la perche au meeting de Niort et se qualifie pour les championnats du monde en salle de Moscou. La Suédoise Kajsa Bergqvist (28 ans), championne du monde à Helsinki, établit un nouveau record du monde indoor en hauteur (2,08 m). Le record précédant (2,07 m.) appartenait à Heike Henkel et datait d'il y a 14 ans. Cédric Van Branteghem remporte le 400 m. du meeting indoor de Vienne en 47''11. Le recordman du monde du 100 m, ...

Le champion olympique du javelot, Andreas Thorkildsen (23 ans), devient professionnel. Le Norvégien travaillait jusqu'ici dans une banque. Il pourra désormais s'entraîner deux fois par jour du lundi au vendredi, plus une fois le samedi. Il espère ainsi améliorer son record personnel (89,60 m). Kevin Rans franchit 5,65 m à la perche au meeting de Niort et se qualifie pour les championnats du monde en salle de Moscou. La Suédoise Kajsa Bergqvist (28 ans), championne du monde à Helsinki, établit un nouveau record du monde indoor en hauteur (2,08 m). Le record précédant (2,07 m.) appartenait à Heike Henkel et datait d'il y a 14 ans. Cédric Van Branteghem remporte le 400 m. du meeting indoor de Vienne en 47''11. Le recordman du monde du 100 m, Asafa Powell, déclare forfait pour les championnats du monde en salle de Moscou. Le Jamaïcain vise des médailles sur 100 m et 4 X 100 m aux Jeux du Commonwealth qui auront lieu une semaine plus tard à Melbourne. Fatiha Baouf se classe cinquième du semi-marathon de Marrakech. Elle parcourt la distance en 1 h 13'16''. La victoire revient à la Kényanne Carolina Kiptoo en 1 h 10'01''. Vainqueur du Monte-Carlo, il y a 15 jours, Marcus Grönholm (Ford Focus RS), a poursuivi sur sa lancée en Suède où il a devancé Sébastien Loeb (Citroën Xsara). L'Espagnol Daniel Sanchez remporte la Supercoupe aux trois bandes à Anvers. Il bat Frédéric Caudron en finale. Il est également élu " Joueur de l'Année " aux trois bandes, toujours devant Caudron. 14e journée du championnat de Belgique : Sasja souffre mais s'impose à Hasselt (25-26). La France est championne d'Europe. Elle bat l'Espagne, championne du monde, en finale (31-23). En demi-finales, les Français avaient éliminé la Croatie, championne olympique (29-23) tandis que les Espagnols étaient venus à bout du Danemark (34-31). L'équipe nationale belge s'incline en match amical face aux Pays-Bas (15-20). Quatre records du monde féminins tombent à l'occasion des épreuves de sélection australiennes pour les Jeux du Commonwealth. Leisel Jones en prend deux à son compte : au 200 m brasse, elle l'emporte en 2'20''54, soit 1''18 de mieux que son record précédent ; sur l'hectomètre, elle nage en 1'05''71, soit 49 centièmes de mieux que l'Américaine Jessica Hardy en 2005 à Montréal. Jade Edmistone (23 ans) améliore son record du 50 m. brasse en 30''31, soit 14 centièmes de mieux que son record précédent. Libby Lenton s'approprie celui du 100 m. nage libre en 53''42, soit 10 centièmes de mieux que sa compatriote Jodie Henry. Bart Veldkamp (38 ans), médaillé de bronze sur 5000 m en 1998, se qualifie in extremis pour les Jeux Olympiques de Turin. Il en sera ainsi à sa cinquième participation, dont deux sous le maillot hollandais. La délégation belge comptera ainsi quatre représentants : Wim De Deyne, Pieter Gysel et Kevin Van der Perren. Giorgio Rocca, favori du slalom, lira le serment olympique lors de la cérémonie d'ouverture des JO. La descente de Chamonix, dernière manche de la Coupe du Monde avant les Jeux, est annulée pour cause de brouillard. L'Autrichien Benjamin Raich enlève le Supercombiné La Suédoise Anja Pärson et l'Espagnole Rienda Contreras remportent, ex-aequo, le deuxième slalom géant d'Ofterschwang. Contreras avait remporté le premier. La triple championne olympique Janica Kostelic enlève le slalom. L'Allemand Timo Boll enlève le Top 12 au détriment de l'Autrichien Werner Schlager (4-0). Jean-Michel Saive, vainqueur en 1994 et finaliste deux ans plus tard, participait à l'épreuve pour la 17e fois, égalant ainsi le record du Suédois Jan-Ove Waldner. Cette fois, il est éliminé au stade des poules après des défaites face au Tchèque Petr Korbel et au Croate Zoran Primorac. Le Français Patrick Chila (35 ans) quittera La Villette en juin. Il jouera la saison prochaine dans son jardin, à Cergy-Pontoise (banlieue parisienne). 33e mondial, le Français était affilié à Charleroi depuis 2002. Surprise en demi-finales aller de la Coupe de Belgique : Maaseik s'incline à domicile face à Lennik (1-3). Dans l'autre rencontre, Roulers s'impose sans difficulté à Menin (0-3). Les matches retour auront lieu le 4 mars. Puurs, dernier en championnat de Belgique avec quatre points, se sépare de son coach, Herman Vleminckx, qui en était à sa troisième saison. Il est remplacé par Koen Baeyens, qui signe un contrat jusqu'au terme du championnat. Patrice sintzen