Lorsque RuudvanNistelrooy s'est blessé au genou et qu'on a évalué sa période d'indisponibilité à six mois au minimum, le Real Madrid avait fait de la recherche d'un centre-avant buteur la priorité de son mercato hivernal. Beaucoup de noms ont circulé, mais le choix s'est finalement porté sur Klaas- JanHuntelaar (25 ans), qui marquait comme il respirait sous la vareuse de l'Ajax et qui sera chargé de faire oublier l'absence de son compatriote. L'engagement d'un milieu de terrain défensif avait aussi été jugé nécessaire. Le jeune Français LassanaDiarra (23 ans), qui évoluait à Portsmouth, sera appelé à su...

Lorsque RuudvanNistelrooy s'est blessé au genou et qu'on a évalué sa période d'indisponibilité à six mois au minimum, le Real Madrid avait fait de la recherche d'un centre-avant buteur la priorité de son mercato hivernal. Beaucoup de noms ont circulé, mais le choix s'est finalement porté sur Klaas- JanHuntelaar (25 ans), qui marquait comme il respirait sous la vareuse de l'Ajax et qui sera chargé de faire oublier l'absence de son compatriote. L'engagement d'un milieu de terrain défensif avait aussi été jugé nécessaire. Le jeune Français LassanaDiarra (23 ans), qui évoluait à Portsmouth, sera appelé à supplanter son homonyme MahamoudouDiarra dans l'entrejeu madrilène. Jusque-là, rien d'extraordinaire. Si ce n'est que la direction des champions d'Espagne semble avoir oublié un détail : le règlement de l'UEFA prévoit que les joueurs qui ont déjà participé à une compétition européenne durant la saison ne peuvent plus être alignés avec une autre équipe durant le même exercice. Seule une exception est tolérée. Or, tant Huntelaar (avec Ajax) que Diarra (avec Portsmouth) ont participé à la Coupe de l'UEFA. Le Real Madrid ne l'entend pas de cette oreille : le club fait le forcing pour pouvoir aligner les deux joueurs en Ligue des Champions. Il tente, pour cela, d'interpréter le règlement à sa manière. L'argument invoqué : la Coupe de l'UEFA et la LC sont deux compétitions différentes. Un rendez-vous a déjà été pris avec MichelPlatini pour évoquer la question. Le verdict sera intéressant à plus d'un titre. Au-delà du cas précis du Real Madrid, il permettra de jauger le pouvoir d'influence d'un tel club sur les hautes instances européennes. Y aura-t-il deux poids, deux mesures, selon que la demande émane du Real Madrid ou d'un club quelconque ? On doute que Platini se laisse influencer. Tout laisse donc supposer que le nouveau coach JuandeRamos devra choisir entre l'attaquant néerlandais et le milieu de terrain français pour les matches européens. L'affaire fait grand bruit en Espagne, où l'on se demande si les dirigeants madrilènes ont transféré les deux joueurs en connaissance de cause ou s'ils ont tout simplement perdu de vue le règlement des compétitions européennes. HUGO SANCHEZ (50 ans), ancien joueur du Real Madrid et sélectionneur de l'équipe nationale mexicaine de juillet 2006 à mars 2008, est le nouveau coach d'Almeria. Révélation de la saison dernière lorsqu'il était dirigé par UnaiEmery, le club est 16e au classement et n'a remporté qu'un seul de ses onze derniers matches. CHRISTOPHE METZELDER (28 ans), le défenseur allemand du Real Madrid, s'est cassé le nez pour la troisième fois de sa carrière, lors du dernier match de 2008 contre Valence. NIKOLAZIGIC (28 ans), le centre-avant de 2,02m de Valence, a été prêté à Santander (où il avait déjà évolué en 2006-2007). Le Racing devra s'acquitter de 70 % du salaire du joueur qui a trouvé le chemin des filets lors de sa première apparition dimanche. ANDRESINIESTA (24 ans), le milieu de terrain du FC Barcelone, a réussi son retour après deux mois d'absence en inscrivant le deuxième but de son équipe contre Majorque. Le leader du championnat a aussi enregistré avec satisfaction le retour empli de motivation de SamuelEto'o, actuel pichichi de la Liga : l'attaquant camerounais est rentré de vacances avec quelques jours d'avance et s'est entraîné au Camp Nou avant la reprise officielle ! GONZALOHIGUAIN (21 ans), l'homme en forme du Real Madrid, est lui aussi rentré de vacances... mais avec une inflammation des amygdales. DANIEL DEVOS