Après son départ de l'Ajax où il était directeur technique, Louis van Gaal avait juré de ne revenir dans le foot pro néerlandais qu'en tant qu'entraîneur principal. L'AZ lui a offert cette chance après le départ de Co Adriaanse au FC Porto. Au premier jour de la préparation, on vit Van Gaal en bordure de terrain dans sa pose habituelle : bras croisés, les yeux constamment rivés sur des joueurs bossant dur sous les ordres d'assistants très bien briefés.
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Après son départ de l'Ajax où il était directeur technique, Louis van Gaal avait juré de ne revenir dans le foot pro néerlandais qu'en tant qu'entraîneur principal. L'AZ lui a offert cette chance après le départ de Co Adriaanse au FC Porto. Au premier jour de la préparation, on vit Van Gaal en bordure de terrain dans sa pose habituelle : bras croisés, les yeux constamment rivés sur des joueurs bossant dur sous les ordres d'assistants très bien briefés. D'autres éléments portent sa griffe : outre les joueurs, le staff technique a aussi des numéros de maillot fixes. Van Gaal a le n°1 bien sûr, son adjoint Martin Haar le 2 et le kiné Martin Gozeling connaît aussi sa place dans la hiérarchie, puisqu'il a le n°5. Il ne faut pas s'attendre à beaucoup de changements à Alkmaar. La vision de Van Gaal se rapproche en effet de celle de son prédécesseur. On dut quand même lui rappeler que l'AZ n'était pas Barcelone. Il voulait en effet systématiquement organiser des sessions d'entraînement à huis clos la veille des matches, pour ne pas dévoiler sa tactique, mais on lui fit promptement remarquer qu'on ne " fermait pas les tentures " du Alkmaarder Hout (le stade de l'AZ) comme celles du Nou Camp ! Perfectionniste, Van Gaal ne se laisse pas rapidement surprendre. Il n'est clairement pas venu à Alkmaar pour obtenir une quelconque réhabilitation après quelques années moins fastes en Catalogne, en équipe nationale et à l'Ajax. " Je ne dois tout de même plus faire mes preuves ", s'exclame-t-il dans le Volkskrant. " Mon ambition est de qualifier l'AZ pour l'Europe et d'apporter un foot attrayant. Je suis content de la venue de Marcel Brands (ex-RKC) comme nouveau directeur technique ". Cinq nouveaux venus ont été acquis : Shota Arveladze (Glasgow Rangers), Danny Mathijssen (Willem II), Pius Ikedia (Ajax, via RBC), Danny Koevermans (Sparta) et Stijn Schaars (Vitesse). La probabilité que Jan Kromkamp s'en aille augmente de jour en jour. L'international néerlandais est surtout courtisé par le FC Porto et par Valence, qui semblent prêts à consentir l'effort financier exigé par le président de l'AZ, Dirk Scheringa. " Kromkamp est le meilleur arrière droit des Pays-Bas. Son départ nous rapportera beaucoup mais malgré cela, nous ne pourrons pas racheter un joueur de la même veine. Contre l'étranger, nous sommes impuissants, qu'on s'appelle Ajax ou AZ. Nous devrons être créatifs. Le président décidera ce que nous ferons ", conclut Van Gaal. JAN VENNEGOOR OF HESSELINK (26 ans) a prolongé son contrat au PSV jusqu'en 2008. LE FC TWENTE a transféré l'international suédois Kennedy Bakircioglu (24 ans) gratuitement. L'attaquant vient d'Iraklis et a signé pour 2 ans. Blaise N'Kufo a prolongé jusqu'en 2009. MICHAEL MOLS (34 ans) jouera la saison prochaine à ADO La Haye. L'AJAX a commencé la préparation avec une sélection de 29 joueurs. Thomas Vermaelen a reçu le numéro 15, Tom De Mul le 23. PIERRE VAN HOOIJDONK (35 ans) est le nouveau capitaine du NAC Breda. HERACLES a acquis le médian Rob Maas (35 ans) gratuitement au MSV Duisbourg. Il a signé pour un an. Ragnar Klavan (19 ans), international estonien ayant joué trois saisons à Valerengen (Norvège), a lui reçu un contrat de trois ans.(F. Vanheule)