Pendant des années, les Belges ont dominé le motocross, dans toutes les catégories... Il y a eu Stefan Everts (10 titres mondiaux), Joël Robert (six), Roger De Coster, Eric Geboers, Georges Jobé et Joël Smets (cinq). En 2007, Steve Ramon a été le dernier Belge à s'adjuger le titre dans la principale catégorie, la MX1, rebaptisée MXGP en 2014.
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Pendant des années, les Belges ont dominé le motocross, dans toutes les catégories... Il y a eu Stefan Everts (10 titres mondiaux), Joël Robert (six), Roger De Coster, Eric Geboers, Georges Jobé et Joël Smets (cinq). En 2007, Steve Ramon a été le dernier Belge à s'adjuger le titre dans la principale catégorie, la MX1, rebaptisée MXGP en 2014. Depuis, plus la moindre trace d'un compatriote. Ou si, quand même : cette saison, Joël Smets a conduit le Néerlandais Jeffrey Herlings (24 ans) à son premier sacre mondial en MXGP, une série qu'il a dominée avec une maestria rare. Il a remporté trois titres en MX2, le premier en 2012, à 18 ans. Cette saison, il a gagné 31 des 36 manches, terminant quatre fois deuxième et une fois troisième, son " plus mauvais " résultat. " Il dépasse le cadre de son sport ", a déclaré Smets, le patron sportif de KTM. Même Antonio Cairoli, son coéquipier italien, champion du monde à neuf reprises, opine. " Je n'ai jamais été aussi fort, malgré mes 33 ans, mais je suis impuissant face à Jef ", vient-il de confier à La Gazzetta dello Sport. " Que dire d'autre ? Ce garçon a gagné 16 de ses 18 GP... Des collègues plus âgés le comparent déjà à Stefan Everts, qui était également invincible durant ses années de gloire. Mais il va devoir entretenir sa motivation. " Ça ne devrait pas lui poser de problème, car à Assen, devant ses compatriotes en liesse, il a fêté très sobrement son premier titre mondial. " Je vais m'autoriser un bon repas mais sans alcool ", a souri The Bullet, qui ne s'est inquiété qu'en juin. " D'un coup, tout paraissait aller mal. Je m'étais fracturé la clavicule et deux côtes mais finalement, je n'ai raté qu'un seul GP. J'ai souffert en pilotant mais c'est inhérent au sport. "