Pendant des années, Portsmouth ne fut qu'un club moyen de la Premier League. Milan Mandaric l'avait ramené parmi l'élite mais la capacité limitée de Fratton Park (un stade construit en 1898 et qui ne peut contenir qu'un peu plus de 20.000 spectateurs) constituait une véritable entrave à sa croissance. A la mi-2006, Mandaric a vendu le club à la famille Gaydamak, des juifs russes qui ont fait fortune dans l'armement. Le père, Arcadi, est président du Beitar Jérusalem. Le fils, Alexandre, est le nouveau patron de Portsmouth.
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Pendant des années, Portsmouth ne fut qu'un club moyen de la Premier League. Milan Mandaric l'avait ramené parmi l'élite mais la capacité limitée de Fratton Park (un stade construit en 1898 et qui ne peut contenir qu'un peu plus de 20.000 spectateurs) constituait une véritable entrave à sa croissance. A la mi-2006, Mandaric a vendu le club à la famille Gaydamak, des juifs russes qui ont fait fortune dans l'armement. Le père, Arcadi, est président du Beitar Jérusalem. Le fils, Alexandre, est le nouveau patron de Portsmouth. Un an et demi plus tard, leurs investissements semblent payer : la saison dernière, Portsmouth a remporté la Coupe d'Angleterre. Et il vient de terminer deux fois de suite dans la première moitié du classement. Grâce aux transferts car, tous les six mois, les records du club sont battus : il y a un an, il achetait John Utaka à Rennes ; en janvier, c'est Jermain Defoe qui arrivait en provenance de Tottenham. Et voici maintenant que Peter Crouch débarque de Liverpool. Et ce n'est peut-être pas tout car le manager, Harry Redknapp, veut encore transférer Shaun Wright-Phillips (26 ans), un ailier qui peut quitter Chelsea. Crouch (27 ans) a signé un contrat de quatre ans. L'international anglais était frustré de jouer trop peu à Liverpool. Après avoir passé trois saisons sur les bords de la Mersey, il revient donc au club pour le compte duquel il avait inscrit 19 buts en 39 matches (2001-2002), avant que Redknapp ne le vende à Aston Villa dans l'espoir de transférer d'autres joueurs avec l'argent récolté. Crouch ne s'imposa toutefois jamais à Villa et, en 2004-2005, il retrouva Redknapp à Southampton. Ses buts ne suffirent cependant pas à sauver le club de la relégation mais, devenu international, il passa à Liverpool. Les nouveaux propriétaires du club savent cependant que, si Portsmouth veut s'imposer définitivement comme valeur sûre du championnat, il a besoin de nouvelles ressources. C'est pourquoi ils planchent sur la construction d'un nouveau stade de 36.000 places avec vue sur le port. Les architectes sont les Suisses Herzog et De Meuron qui ont aussi construit le stade olympique de Pékin et l'Allianz Arena de Munich. Seules des tracasseries administratives retardent le début des travaux. En principe, le permis de bâtir devrait être accordé dans le courant de la prochaine saison. Ce complexe multifonctionnel comprendra aussi une salle de 10.000 places, des habitations, des magasins et un centre de loisirs. La Royal Navy y implanterait également son centre de plongée. CRISTIANO RONALDO met la pression sur Manchester United. Il a fait savoir que, suite à une opération à la cheville, il serait probablement absent des terrains pour douze semaines. A 23 ans, il veut absolument rejoindre le Real et peut compter sur le soutien de Sepp Blatter. ALEX FERGUSON doit se chercher un nouvel adjoint car Carlos Queiroz va devenir sélectionneur du Portugal. FELIPE SCOLARI craint de voir partir Frank Lampard (Inter) et Didier Drogba (Milan). SAMIR NASRI (21 ans) quitte Marseille pour Arsenal. Comme toujours, les Gunners n'ont pas communiqué le prix d'achat du médian français mais on parle de 12 à 14 millions d'euros. STEVE SIDWELL (25 ans), le médian qu'Arsenal avait prêté à Beveren, jouera cette saison à Aston Villa. Le club l'a acquis pour 7,5 millions d'euros et il est le premier transfert effectué par le club de Birmingham. ROBBIE FOWLER (33 ans) a accompagné Blackburn en stage après avoir écarté une proposition de Cardiff (League One), qui voulait le payer à la prestation. L'attaquant a été opéré à la hanche en décembre dernier et n'a plus joué depuis. RICARDO GARDNER (29 ans) a resigné pour trois ans à Bolton, où il joue depuis 1998. Le gardien JussiJaaskelainen (33 ans) a, pour sa part, resigné pour quatre ans. Il est là depuis 1997. NORUM YOBO, le frère de Joseph (Everton) a été enlevé au Nigeria par des hommes armés. L'ex-joueur du Standard est actuellement en vacances dans son pays et pourra compter sur l'aide de son club. GEORGE BOATENG (32 ans, ex-Middlesbrough) a passé les tests médicaux à Hull City. S'ils sont concluants, il signera un contrat de deux ans. Bernard Mendy (26, ex-PSG) a également signé un contrat. Il avait joué pendant un an à Bolton où PhilBrown, l'actuel patron de Hull, était entraîneur adjoint. CELESTINE BABAYARO (29 ans) est en test à Portsmouth. Il a été libéré en décembre dernier par Newcastle parce qu'il était trop souvent blessé et a joué 45 minutes avec les LA Galaxy. KEVIN PHILLIPS (34 ans) ne montera pas avec West Bromwich, pour le compte duquel il avait inscrit 24 buts en 38 matches la saison dernière : il a signé à Birmingham City. PETER T'KINT