Jess Thorup (48 ans) a été présenté le 10 octobre. L'entraîneur danois a pris neuf points sur quinze et Gand est sixième, ex-æquo avec le Standard, avec 23 points, à l'issue du premier tour. Hein Vanhaezebrouck a obtenu 30 puis 27 points en autant de matches et Yves Vanderhaeghe 19, la saison passée.
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Jess Thorup (48 ans) a été présenté le 10 octobre. L'entraîneur danois a pris neuf points sur quinze et Gand est sixième, ex-æquo avec le Standard, avec 23 points, à l'issue du premier tour. Hein Vanhaezebrouck a obtenu 30 puis 27 points en autant de matches et Yves Vanderhaeghe 19, la saison passée. " Je regrette surtout les points perdus contre Saint-Trond et à Mouscron ", déclare Michel Louwagie. " Je suis à la fois content et déçu. " Thorup a déjà analysé son trop large noyau et veut le réduire. " Nous le laissons travailler sereinement et procédons à des évaluations hebdomadaires. Parfois, il faut faire preuve de patience ", poursuit le manager. Vadis Odjidja joue un rôle crucial. Il est le leader et il apporte un plus technique et tactique. Samedi passé, Peter Verbeke, le manager sportif, qui vient de signer pour cinq ans, assistait, du toit de la cantine du Buffalo Talent Center, au matches des U18 contre Lokeren. À l'instar du spécialiste de physiologie de l'effort Jan Bourgois, il effectue une analyse des jeunes. Louwagie : " Nous voulons accomplir des progrès en la matière. Ces trois ou quatre dernières années, nous avons investi beaucoup de moyens en entraîneurs et en suivi. Maintenant, nous voulons des résultats. C'est que nous ne parvenons pas à faire percer régulièrement de jeunes en équipe première. Il faudra certainement adapter l'organigramme. Notre projet a échoué. Or, c'est aussi une responsabilité sociale. " Autre souci de taille, l'assistance, en déclin. " Ce n'est pas un hasard. Ce qui nous inquiète le plus, c'est l'absentéisme. Nous avons plus de 17.200 abonnés mais certains n'assistent pas à tous les matches, surtout dans la tribune familiale. Est-ce parce que les prix y sont trop peu élevés ou parce que nous avons souvent dû jouer le dimanche à vingt heures ? En tout cas, nous étudions les causes du phénomène. "