Mohamed Al Fayed a placé la barre haut, quand Fulham, le plus ancien club londonien, a obtenu sa promotion en Premier League, qu'elle avait quitté en 1969. Le milliardaire égyptien est président de Fulham depuis 1997, peu après que l'équipe ait rejoint la Second Division, après quinze ans en Third. Il a acquis la majorité des parts, établi un plan quinquen...

Mohamed Al Fayed a placé la barre haut, quand Fulham, le plus ancien club londonien, a obtenu sa promotion en Premier League, qu'elle avait quitté en 1969. Le milliardaire égyptien est président de Fulham depuis 1997, peu après que l'équipe ait rejoint la Second Division, après quinze ans en Third. Il a acquis la majorité des parts, établi un plan quinquennal et promis d'investir 630 millions dans le club. Son geste suivant a été l'engagement d'un entraîneur aussi enthousiaste que respecté, Kevin Keegan. Celui-ci a promu l'équipe en First Division et investi pas moins de 720 millions avant de devenir sélectionneur national, en novembre 1999. Al Fayed a trouvé un nouveau manager: Jean Tigana. Celui-ci a obtenu le titre français avec Monaco en 1997. Dès son arrivée, en juin 2000, il s'est vu assigner une mission claire: promouvoir le club parmi l'élite endéans les deux saisons. Tigana a été économe. Il a seulement acquis le Français Louis Sala, le meilleur buteur la saison passée, l'international portugais Luis Boa Morte (ex-Arsenal), le Danois Peter Möller (ex-PSV) et John Collins, un vieux renard d'Everton. Le propriétaire des magasins Harrod's ne s'intéresse pas seulement à l'équipe. Il veut faire de Fulham le "Manchester United du Sud". Jusqu'à la semaine passée, la campagne de transferts avait été calme puis trois joueurs ont débarqué: Sean Doherty, un international de 17 ans, Steed Malbranque, un Français né en Belgique qui a 21 ans et vient de Lyon, Abdeslam Ouaddou, un international olympique marocain de 22 ans (Nancy) et Edwin van der Sar (Juventus). Le transfert de l'international néerlandais a fait la Une. "Nous sommes très heureux d'accueillir Edwin. Il a fait ses preuves au plus haut niveau. Il constitue un vrai renfort", a déclaré Al Fayed. Van der Sar a été séduit par les projets d'avenir du club. "Ils sont impressionnants. Je suis sous le charme". Le gardien néerlandais n'est pas le seul. Les bookmakers placent The Cottagers à la septième place, derrière Manchester United, Arsenal, Liverpool, Leeds, Chelsea et Tottenham. (F. Vanheule)