Avant le début du championnat d'Europe, les Néerlandais se gaussaient volontiers de Frank de Boer. Trop âgé et beaucoup trop lent, le défenseur central gaucher (34 ans) devait surtout sa sélection à ses états de service passés, selon nos voisins.
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Avant le début du championnat d'Europe, les Néerlandais se gaussaient volontiers de Frank de Boer. Trop âgé et beaucoup trop lent, le défenseur central gaucher (34 ans) devait surtout sa sélection à ses états de service passés, selon nos voisins. Sa carrière s'est achevée au bout de 112 matches, suite à un tackle sur Fredrik Ljungberg. Les avis ont radicalement changé depuis lors. Durant l'EURO, le capitaine a prouvé qu'il pouvait toujours jouer un rôle clef aux côtés de Jaap Stam, qui met également fin à sa carrière internationale. De Boer a convaincu le sélectionneur, Dick Advocaat, et l'essentiel de la presse batave, pendant les entraînements. Il était vraiment en forme. Juste avant le match décisif contre la Lettonie, Wilfred Bouma a souffert du tendon d'Achille et De Boer a reçu une nouvelle chance. Le frère de Ronald a reconquis le respect du public. Jamais il n'a été en difficulté face à Maris Verpakovskis. Au total, il a aussi délivré 75 bonnes passes. Il était logique qu'il soit titularisé contre la Suède mais après 35 minutes, Frank a dû quitter le terrain. En revoyant les images sur la NOS, il a commenté, conscient de son erreur : " Normalement, j'effectue ce genre de sliding du gauche mais j'étais sûr d'avoir le ballon ". De Boer a heurté les tibias du solide Ljungberg. Sa cheville douloureuse l'a contraint à quitter le terrain quelques minutes plus tard. Il a rapidement opéré son propre diagnostic : " Hématome osseux et dégâts aux ligaments de la cheville ". Sa carrière internationale a donc connu une fin abrupte. Son jugement médical est le reflet de son assurance, cette confiance qui a fait à la fois sa force et sa faiblesse. De Boer personnifie le malaise de l'équipe, qui avait raté sa qualification pour le Mondial 2002 après avoir souvent échoué de peu dans des tournois. De Boer a été brillant au Mondial français de 1998, durant lequel il s'était hissé parmi les meilleurs défenseurs polyvalents du monde. Deux ans plus tard, à l'EURO belgo-néerlandais, il a marqué trois buts mais le trophée dont il rêvait tant s'est envolé à cause de deux penalties ratés contre l'Italie. Il va maintenant achever sa carrière au Qatar, aux côtés de son frère. (F. Vanheule) FRANK DE BOER, Marc Overmars et Jaap Stam mettent fin à leur carrière internationale. LEFC DEN BOSCH a enrôlé l'attaquant Dennis Schulp (Helmond Sport), le défenseur Joost Volmer (West Bromwich Albion) et le médian André de Ridder (FC Zwolle). SILVA GOMES (23 ans) est le nouveau gardien du PSV. Le Brésilien, qu'on compare à Dida, est transféré de Cruzeiro. LENEC a engagé l'attaquant Romano Denneboom (23 ans), originaire de Heerenveen. Il a signé jusqu'en 2007. VITESSE a transféré Richard Knopper (26 ans) de l'Ajax. Le médian, qui a signé pour trois ans, a été loué à Heerenveen la saison dernière. MARTIJN REUSER (29 ans) quitte Ipswich pour Willem II. L'atatquant, qui a signé un contrat de trois saisons, est la cinquième acquisition du nouvel entraîneur, Robert Maaskant. LEFC GRONINGUE a présenté ses quatre acquisitions. Jack Tuyp et Gijs Luirink (tous deux du FC Volendam, jusqu'en 2009) ont été engagés, comme Danny Buijs (Excelsior, jusqu'en 2008) et Mark Jan Fledderus (Heerenveen, jusqu'en 2005). EDWIN ZOETEBIER (34 ans) quitte Feyenoord pour le PSV. F.Vanheule