L'année dernière, le président de l'AZ, Dirk Scheringa, voulait réaliser un gros coup estival et pendant la trêve hivernale, en enrôlant le buteur brésilien de Heerenveen, Afonso Alves, pour 18 millions d'euros. La transaction a capoté : l'avant a signé à Middlesbrough. Cependant, il s'est avéré que l'AZ recelait un attaquant de grand format.
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L'année dernière, le président de l'AZ, Dirk Scheringa, voulait réaliser un gros coup estival et pendant la trêve hivernale, en enrôlant le buteur brésilien de Heerenveen, Afonso Alves, pour 18 millions d'euros. La transaction a capoté : l'avant a signé à Middlesbrough. Cependant, il s'est avéré que l'AZ recelait un attaquant de grand format. Mounir El Hamdaoui (24 ans) a été embauché le dernier jour du mercato d'été de 2007 pour sept millions. Une saison plus tard, il dépasse toutes les attentes. L'aisance avec laquelle il marque surprend tous les observateurs. " Moi-même, je suis surpris ", déclare le Marocain au quotidien De Telegraaf. " Pour la première fois depuis longtemps, je suis en pleine forme et je dispute beaucoup de matches. " Le joueur évite généralement les feux de la rampe et la publicité. El Hamdaoui est un attaquant intuitif. Il a grandi à Rotterdam. Il a appris à jouer au football en rue, dans le quartier de Kralingen, aux côtés de Robin van Persie, Said Boutahar et Nourdin Boukhari. " J'ai tenté de conserver mon intuition ", explique l'attaquant, qui a échoué à Tottenham, où il n'a pas reçu sa chance, avant d'atterrir à Willem II via Willem van Hanegem. " Je développe mon propre jeu, je fais ce en quoi je suis bon et je me sens libre. Réaliser des trucs est amusant mais je suis partisan du vrai football. Chacun possède son style à lui mais j'ai grandi en rue avec le ballon. Il en reste toujours quelque chose. " El Hamdaoui, qui possède un parfait fournisseur sur le flanc gauche, en la personne de Maarten Martens, depuis quelques semaines, ne se considère pas comme un avant-centre spécifique. " Je suis plutôt un avant en décrochage. Mes ambitions ? Aller le plus haut possible. Un grand club étranger avec lequel je jouerai la Ligue des Champions. " L'équipe nationale du Maroc peut lui offrir la vitrine souhaitée. Roger Lemerre, le sélectionneur français de Lions de l'Atlas, vient de reprendre El Hamdaoui pour une joute amicale contre la Zambie, ce mercredi. " C'est formidable ! Jouer pour ma patrie constitue un grand honneur ", commente le frère d'attaque de Moussa Dembélé. L'AJAX ne retrouvera son gardien, Maarten Stekelenburg, qu'en 2009. Blessé à l'épaule fin septembre, celui-ci est victime d'une rechute. Le capitaine Klaas-Jan Huntelaar (déchirure du ligament antérieur du genou) doit faire l'impasse sur les matches contre le PSV, l'AZ et Hambourg. RODA JC s'est qualifié pour les huitièmes de finale de la Coupe au détriment de Willem II. Achilles 29, leader du classement des équipes du dimanche, a fait sensation en battant le RKC 1-2, qui était la seule formation professionnelle encore invaincue. Le FC Volendam a battu l'Ajax 1-0 aux prolongations et l'AZ a fait de même avec le PSV, sur le même score. Vitesse s'est laissé surprendre par Lienden (1-0), un club du dimanche entraîné par Hans Kraay jr. Le tirage au sort des huitièmes de finale, qui ont lieu les 20, 21 et 22 janvier : NAC-FC Groningue, Feyenoord-Heerenveen, ADO La Haye-FC Twente, NEC-Sparta, AZ-Achilles '29, Roda JC-FC Lienden, FC Dordrecht (II)-De Graafschap, FC Volendam-Excelsior (II). PHILLIP COCU, l'ancien international, obtient un rôle plus important au PSV. Il va s'occuper du suivi des jeunes joueurs du noyau A une heure par semaine. MARIO VERHEYEN (34 ans), l'ancien défenseur central de Westerlo et du Lierse, met un terme à sa collaboration avec le FC Eindhoven après six mois, pour des raisons familiales et sportives. HERACLES est privé de Karim Bridji (27 ans, ex-Eendracht Alost) jusqu'à la fin de la saison. L'attaquant s'est déchiré les ligaments du genou droit et a dû être opéré. COR COSTER, le beau-père et l'ancien représentant de Johan Cruijff, est décédé à l'âge de 88 ans. GUNTER THIEBAUT (31 ans, MVV) souffre d'une déchirure de la capsule de l'épaule. FRéDéRIC VANHEULE