Pour les profanes, précisons d'abord ceci : l'Eurocoupe, c'est la C3. Rien à voir avec le niveau atteint en Euroligue, ni même en Coupe ULEB. Il n'empêche que l'exploit réalisé par Mons est beau, comparable à celui réussi par Ypres qui avait atteint les demi-finales de la Coupe Korac en 2001 (une épreuve que Jean- MarcJaumin allait remporter avec Malaga). " On est rentré de Samara à minuit et demi, et malgré l'heure tardive, 300 supporters attendaient le retour des joueurs à la Mons Arena pour les acclamer ", se réjouit le manager Thierry Wilquin. " C'est le fruit d'un travail de longue haleine, pas simplement l'£uvre d'un mécène ...

Pour les profanes, précisons d'abord ceci : l'Eurocoupe, c'est la C3. Rien à voir avec le niveau atteint en Euroligue, ni même en Coupe ULEB. Il n'empêche que l'exploit réalisé par Mons est beau, comparable à celui réussi par Ypres qui avait atteint les demi-finales de la Coupe Korac en 2001 (une épreuve que Jean- MarcJaumin allait remporter avec Malaga). " On est rentré de Samara à minuit et demi, et malgré l'heure tardive, 300 supporters attendaient le retour des joueurs à la Mons Arena pour les acclamer ", se réjouit le manager Thierry Wilquin. " C'est le fruit d'un travail de longue haleine, pas simplement l'£uvre d'un mécène qui a débarqué avec des millions dans son portefeuille. A partir de Quaregnon, on a gravi les échelons marche après marche. Le hasard veut d'ailleurs qu'on se soit qualifié pour le FinalFour le jour où l'on enterrait l'un des membres fondateurs du club dans les années 50, MarcelBury ". On sait déjà qu'en demi-finales, Mons affrontera Limassol, une équipe chypriote où évolue un certain KarimSouchu (ex-joueur de Liège) et qui s'est également qualifiée en deux manches. Dans les deux autres quarts de finale, une belle était nécessaire (elle se jouait hier soir) entre Tartu et Perm d'une part, entre le KK Zagreb et Riga d'autre part). Ce FinalFour se jouera chez l'un des quatre clubs qualifiés et Mons a posé sa candidature. " Mais ce n'est pas gagné d'avance ", estime Wilquin. " La FIBA veut une salle de 4.000 places assises, une capacité que la Mons Arena ne possède pas. Une chaîne de télévision doit aussi s'engager à produire les images. A l'heure qu'il est, la RTBF préfère renvoyer le ballon dans le camp des télévisions communautaires... " LICENCES : ce mercredi 5 mars est le dernier jour pour la remise des dossiers. On se fait beaucoup de soucis pour Pepinster. ALOST récupère TrevorHuffman (28 ans, 1,86m), de retour de blessure, et a prolongé d'un an le contrat de PabloGonzales (29 ans, 1,90m). LOUVAIN a prolongé jusqu'au terme de la saison les contrats de TyroneSally (25 ans, 2,01m) et AnthonyDill (26 ans, 2,01m) qui étaient à l'essai pour 15 jours. WIM VAN DE KEERE, ancien joueur d'Ostende, Wevelgem et Tournai, est le nouveau secrétaire général de la Ligue. Il succède à DirkVanLoocke. OSTENDE avait organisé la diffusion de son match à Kiev sur grand écran au Kinepolis. Hélas, les 350 supporters qui avaient payé 8 euros ont été privés de toute la première mi-temps pour un problème de liaison par satellite. Ils ont été remboursés et se sont vu offrir un billet de cinéma. ANNWAUTERS (26 ans, 1,95m) a été éliminée de l'Euroligue par Ekaterinbourg, l'équipe coachée par LaurentBuffard (ex-coach des Cats). FAHRI BRECA (22 ans, 1,90m) est le nouveau renfort de Falco Gand, leader en D2. Particularité : c'est un réfugié politique du Kosovo. Il s'entraînait depuis novembre avec Saint-Trond. LéON WANDEL, ex-manager des BelgianLions de 1987 à 1993, était l'un des invités du Maccabi Tel-Aviv lors du match d'Euroligue contre le Real Madrid (défaite 94-75 d' AxelHervelle) au cours duquel les anciennes gloires du club ont été fêtées. HISTORIQUE : l'Euroligue (qui s'appelait au départ Coupe d'Europe des Clubs Champions) fête ses 50 ans. Le coup d'envoi avait été donné en 1958 par le Royal IV de JeanCrick, CocoDePauw et AlbertNicodème qui avait battu Ettelbruck au Palais du Midi. L'équipe avait poursuivi sa route jusqu'en quarts de finale, (éliminée par le Real Madrid). PAR DANIEL DEVOS