" Dans mon état, je peux encore jouer trois ans ", affirmait Ernest Faber (32 ans), plein de confiance, en mars 2003. Un an et seulement deux matches complets plus tard, le verdict est tombé : le défenseur central, qui a subi 13 opérations, doit raccrocher.

International néerlandais à une reprise, il a effectué ses classes au PSV mais a débuté chez les pros au NEC, en 1990-1991. Au début de sa carrière, il a également défendu les couleurs du Sparta et du FC Groningue. Outre quatre titres avec l'équipe d'Eindhoven, il reste sur 247 matches et six buts en Eredivisie. Son entraîneur actuel, Guus Hiddink, l'avait sélectionné pour une tournée des Pays-Bas aux Etats-Unis en hiver 1998. Il est entré au jeu contre le Mexique, un match amical gagné 3-2.

Les blessures forment le fil rouge de la carrière de Faber : tendon d'Achille, cheville, ménisque, ischio-jambiers, tout y est passé. Faber a vraiment été poursuivi par la malchance. A peine était-il guéri d'une blessure qu'il était touché ailleurs. Pourtant, chaque fois, le PSV a reconduit son contrat, car nul n'a jamais remis en question ses qualités défensives. Cette saison, il n'a malheureusement pu les montrer, à cause d'une atteinte tenace au tendon d'Achille. Outre deux matches de championnat, il a disputé deux rencontres européennes contre Monaco et Pérouse. Il n'est plus entré en action depuis le 14 mars, contre Feyenoord.

Un mois plus tard, il tourne la page. Des médecins indépendants du club lui ont confirmé que la retraite constituait la seule issue. Il n'en est pas vraiment surpris. " J'ai évidemment eu le temps de m'y préparer. Mon corps m'a adressé assez de signaux. Je dois m'incliner. Ce qui me fait le plus mal, c'est de ne pouvoir faire mes adieux footballistiques. J'espère rester au PSV. Nous allons bientôt discuter de mon avenir ".

JOHAN NEESKENS (52 ans) n'a pas accepté la proposition de Dick Advocaat, qui voulait l'embaucher comme adjoint pendant l'EURO. Il veut se concentrer sur le seul NEC. JOHN DE JONG, Mario Melchiotet Paul Bosvelt n'ont pas été sélectionnés pour le match amical contre la Grèce de ce mercredi soir. Patrick Kluivert revient après cinq mois. LEFC TWENTE a trouvé un accord avec Hanovre pour l'engagement définitif de l'avant Blaise N'Kufo, contre 700.000 euros. Le joueur a signé pour trois ans. L'AZ retrouve l'Europe pour la première fois depuis 1982. SERVE KUIJER (58 ans) retrouve la présidence de Roda JC à dater du 1er juillet. Il avait déjà occupé ce poste de 1988 à 1991. Theo Pickée, son successeur, est décédé l'année dernière.

BUTEURS : 1. Kezman (PSV) 25 buts ; 2. Elkhattabi (AZ), Kuijt (Feyenoord), Sibon (Heerenveen) 14 ; 5. Buffel (Feyenoord) 13.

(F. Vanheule)

" Dans mon état, je peux encore jouer trois ans ", affirmait Ernest Faber (32 ans), plein de confiance, en mars 2003. Un an et seulement deux matches complets plus tard, le verdict est tombé : le défenseur central, qui a subi 13 opérations, doit raccrocher. International néerlandais à une reprise, il a effectué ses classes au PSV mais a débuté chez les pros au NEC, en 1990-1991. Au début de sa carrière, il a également défendu les couleurs du Sparta et du FC Groningue. Outre quatre titres avec l'équipe d'Eindhoven, il reste sur 247 matches et six buts en Eredivisie. Son entraîneur actuel, Guus Hiddink, l'avait sélectionné pour une tournée des Pays-Bas aux Etats-Unis en hiver 1998. Il est entré au jeu contre le Mexique, un match amical gagné 3-2. Les blessures forment le fil rouge de la carrière de Faber : tendon d'Achille, cheville, ménisque, ischio-jambiers, tout y est passé. Faber a vraiment été poursuivi par la malchance. A peine était-il guéri d'une blessure qu'il était touché ailleurs. Pourtant, chaque fois, le PSV a reconduit son contrat, car nul n'a jamais remis en question ses qualités défensives. Cette saison, il n'a malheureusement pu les montrer, à cause d'une atteinte tenace au tendon d'Achille. Outre deux matches de championnat, il a disputé deux rencontres européennes contre Monaco et Pérouse. Il n'est plus entré en action depuis le 14 mars, contre Feyenoord. Un mois plus tard, il tourne la page. Des médecins indépendants du club lui ont confirmé que la retraite constituait la seule issue. Il n'en est pas vraiment surpris. " J'ai évidemment eu le temps de m'y préparer. Mon corps m'a adressé assez de signaux. Je dois m'incliner. Ce qui me fait le plus mal, c'est de ne pouvoir faire mes adieux footballistiques. J'espère rester au PSV. Nous allons bientôt discuter de mon avenir ". JOHAN NEESKENS (52 ans) n'a pas accepté la proposition de Dick Advocaat, qui voulait l'embaucher comme adjoint pendant l'EURO. Il veut se concentrer sur le seul NEC. JOHN DE JONG, Mario Melchiotet Paul Bosvelt n'ont pas été sélectionnés pour le match amical contre la Grèce de ce mercredi soir. Patrick Kluivert revient après cinq mois. LEFC TWENTE a trouvé un accord avec Hanovre pour l'engagement définitif de l'avant Blaise N'Kufo, contre 700.000 euros. Le joueur a signé pour trois ans. L'AZ retrouve l'Europe pour la première fois depuis 1982. SERVE KUIJER (58 ans) retrouve la présidence de Roda JC à dater du 1er juillet. Il avait déjà occupé ce poste de 1988 à 1991. Theo Pickée, son successeur, est décédé l'année dernière. BUTEURS : 1. Kezman (PSV) 25 buts ; 2. Elkhattabi (AZ), Kuijt (Feyenoord), Sibon (Heerenveen) 14 ; 5. Buffel (Feyenoord) 13.(F. Vanheule)