La victoire de Man. City contre Sunderland (4-3) n'a pas pu sauver le poste de Mark Hughes. Samedi déjà, plusieurs quotidiens signalaient que le Cheikh Mansour n'éprouvait plus aucune patience à l'égard de son entraîneur et lui cherchait un successeur. La veille, le représentant de Guus Hiddink avait déjà annoncé que le Néerlandais avait été contacté mais qu'il préférait rester en Russie. Arsène Wenger et JoséMourinho ont également été approchés mais comme ils n'étaient pas libres, City a jeté son dévolu sur un autre homme. Le président Khaldoon al-Mubarak est ami avec Roberto Mancini, qui a jadis joué à Leicester City, et lui a offert sa chance. Détail piqua...

La victoire de Man. City contre Sunderland (4-3) n'a pas pu sauver le poste de Mark Hughes. Samedi déjà, plusieurs quotidiens signalaient que le Cheikh Mansour n'éprouvait plus aucune patience à l'égard de son entraîneur et lui cherchait un successeur. La veille, le représentant de Guus Hiddink avait déjà annoncé que le Néerlandais avait été contacté mais qu'il préférait rester en Russie. Arsène Wenger et JoséMourinho ont également été approchés mais comme ils n'étaient pas libres, City a jeté son dévolu sur un autre homme. Le président Khaldoon al-Mubarak est ami avec Roberto Mancini, qui a jadis joué à Leicester City, et lui a offert sa chance. Détail piquant, Filippo Mancini, son fils, a effectué un test à City l'année dernière, sans obtenir de contrat. A 36 ans, en janvier 2001, Roberto Mancini avait été prêté à Leicester par la Lazio. Un mois et demi et cinq matches plus tard, il quittait l'Angleterre pour devenir entraîneur principal de la Fiorentina. En été 2002, il a dirigé la Lazio avant de rejoindre l'Inter, deux ans plus tard. Mancini a remporté le scudetto trois fois en quatre ans, avant de devoir céder son poste à Mourinho. Samedi, six joueurs, dont Craig Bellamy, se sont tournés vers la direction, furieux de n'être pas tenus au courant du changement d'entraîneur. City est en demi-finales de la Coupe de la Ligue et doit affronter Man. United. Il suit le championnat de la deuxième ligne, en revanche, même s'il gagne régulièrement contre les ténors. C'est contre les adversaires plus modestes qu'il perd des points. Il a même concédé huit matches nuls et encaissé de nombreux buts (24) malgré les lourds investissements consentis par la direction. Hughes, âgé de 46 ans, a été embauché en juin 2008 et a déjà dépensé 250.000 euros. Depuis fin novembre et le match nul contre Hull, il était sous pression. Son manque d'autorité dans le vestiaire lui a été fatal. Hughes ne parvenait pas à maintenir le capricieux Robinho dans le droit chemin. VincentKompany n'est plus que l'ombre du bon footballeur de la saison passée. Gareth Barry, un médian, n'est pas le leader stable et fiable qu'il était à Aston Villa. Kolo Touré n'est pas davantage un roc en défense. Tactiquement, Stephen Ireland, déterminant la saison précédente, a cherché ses marques cette fois tandis qu' Emmanuel Adebayor n'a inscrit que deux buts depuis le match controversé de septembre contre Arsenal. En résumé, Mancini a du pain sur la planche. RYAN GIGGS a été élu personnalité sportive de l'Année par la BBC. Agé de 36 ans et champion à onze reprises avec Man. United, Giggs devance Jenson Button. Il est le premier footballeur à s'imposer depuis David Beckham en 2001 et n'est que le quatrième footballeur au palmarès, après Beckham, Paul Gascoigne (1996) et Bobby Moore (1966). Giggs et Paul Scholes ont reçu une proposition de contrat d'une saison, que Giggs s'est empressé de signer tandis que Scholes (35 ans) envisage de raccrocher. TOTTENHAM. Privés de fête de Noël par Harry Redknapp, plusieurs joueurs ont fait la fête à Dublin. La sortie est parvenue aux oreilles du manager, qui a l'intention de sévir. Quatre jours après la fête, les Spurs ont été battus 0-1 par Wolverhampton. RobbieKeane est la cheville ouvrière de la virée. Il pourrait être sanctionné par un transfert obligatoire en janvier. Agé de 29 ans, Keane est cité au Celtic et à Sunderland. Il a raconté au manager qu'ils allaient à Dublin pour jouer au golf. LANDON DONOVAN (27 ans) se produira pour Everton de janvier à mars. Comme David Beckham, l'avant américain de LA Galaxy cherchait une équipe afin de jouer pendant l'interruption du championnat américain. Donovan a déjà joué pour Leverkusen et le Bayern. C'est Tim Howard, le gardien d'Everton, qui a convaincu Donovan. BOBBY ZAMORA (28 ans), héros de Fulham jeudi dernier en Coupe d'Europe et samedi en marquant contre Man. United, espère recevoir sa chance en équipe nationale d'Albion. Cette saison, Zamora a déjà inscrit six buts. PETER T'KINT