Le second club de Rotterdam allait être ridicule en Eredivisie. C'est lui qui a le budget le plus modeste de la série : 2,9 millions. Pourtant, il surprend son monde, lové dans le ventre mou. On parle même de miracle.
...

Le second club de Rotterdam allait être ridicule en Eredivisie. C'est lui qui a le budget le plus modeste de la série : 2,9 millions. Pourtant, il surprend son monde, lové dans le ventre mou. On parle même de miracle. Le directeur Simon Kelder pense que la clef du succès actuel réside à Texel. C'est là que l'entraîneur, Ton Lokhoff, a effectué un camp d'entraînement estival, dans une ferme. Les joueurs ont dormi dans des lits superposés, en dortoir, ils se partageaient une douche mais le stage a été fantastique. " Nous nous sommes bien amusés, même si les conditions de vie étaient primitives ", a-t-il déclaré à VI. " Au début, on s'est moqué de nous mais c'est là que nous avons posé les jalons de notre cohésion. Les joueurs se sont rapprochés les uns des autres. Nous n'avons pas l'équipe la plus talentueuse mais l'unité d'un groupe constitue un facteur déterminant ". Ses bons résultats ne l'incitent pas à l'euphorie. " Ils ne doivent pas nous aveugler. Nous connaîtrons des jours moindres. Je suis curieux de voir comment l'équipe réagira. Nous n'avons pas rectifié nos objectifs. Nous ne visons que le maintien. Ce sera déjà bien assez difficile. Jusque-là, nous savourons nos matches car nous développons un excellent football ". Pour la première fois depuis dix ans, l'Excelsior doit se débrouiller dans l'aide sportive de son grand frère, Feyenoord, qui a réduit au minimum sa collaboration. Cette fois, l'Excelsior n'a reçu aucun talent du Kuip. Kelder : " Nous avons dû travailler d'arrache-pied pour former une équipe représentative. Nous avons prospecté nous-mêmes. C'est ainsi que nous avons trouvé Henrico Drost et Sebastiaan Steur à Heerenveen. Daniel Guijo-Velasco (ex-PSV) vient d'AGOVV Apeldoorn, Jos van Nieuwstad est venu gratuitement de Willem II. Ceux qui le voient jouer maintenant ne le reconnaissent plus. C'est pareil pour René van Dieren. En quatre ans, celui-ci a subi une véritable métamorphose. Un bon scouting permet de former une belle équipe. Nous ne voulons pas être la risée de notre division comme le RBC, qui n'a pris que neuf points la saison dernière. Je sens qu'on nous respecte, notamment grâce à notre style de jeu. Heureusement, l'argent ne détermine pas tout en sport. Ce constat me ravit ". L'ÉQUIPE NATIONALE a battu l'Albanie 2-1, sur des buts de Robin van Persie. Dede a marqué contre son camp. FEYENOORD ne retrou-vera Pieter Collen (26 ans) qu'après la trêve hivernale. Il a été opéré de l'épaule gauche. Romeo Castelen (21 ans) est aussi sur la touche. Il a subi une nouvelle intervention chirurgicale à la cheville. Entre-temps, Benjamin De Ceulaer (ex-St-Trond) a appris qu'il pouvait se chercher un autre employeur en janvier. Willem II, le RKC et le FC Twente sont intéressés. PATRICK DIMBALA (24 ans, ex-Mouscron), sans club depuis l'été, a effectué sans succès un stage à Willem II. Confronté aux blessures de Mounir El Hamdaoui et d' IwanRedan, Dennis vanWijk cherche un avant-centre qui puisse jouer immédiatement. Or, Dimbala accuse un retard de préparation. GILL SWERTS (Vitesse), qui souffrait du genou, a repris l'entraînement. Le médian défensif doit suivre un programme individuel de deux semaines avant de rejoindre le groupe. GUUS HIDDINK et la Russie viennent aux Pays-Bas. Le mercredi 7 février 2007, un match amical contre les Pays-Bas aura lieu à Amsterdam. Les deux équipes ne se sont plus ren-contrées depuis le 15 juin 1992. LE FC UTRECHT a levé l'option sur Marc-Antoine Fortuné. L'avant français de 25 ans est donc lié jusqu'en 2009 à l'équipe de Foeke Booy. F. VANHEULE