La problématique des gardiens couve depuis deux ans en Allemagne, depuis la nomination de Jürgen Klinsmann au poste de sélectionneur. Jusque-là, Oliver Kahn était le numéro un incontesté. Klinsmann a supprimé cette hiérarchie et fait jouer Jens Lehmann et Kahn en alternance. Les deux gardiens se détestent cordialement. Le choix de Klinsmann n'est pas près d'éteindre la controverse : il a nommé le portier d'Arsenal numéro un pour le Mondial.
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La problématique des gardiens couve depuis deux ans en Allemagne, depuis la nomination de Jürgen Klinsmann au poste de sélectionneur. Jusque-là, Oliver Kahn était le numéro un incontesté. Klinsmann a supprimé cette hiérarchie et fait jouer Jens Lehmann et Kahn en alternance. Les deux gardiens se détestent cordialement. Le choix de Klinsmann n'est pas près d'éteindre la controverse : il a nommé le portier d'Arsenal numéro un pour le Mondial. Le coach a tranché plus tôt que prévu. " C'est la décision la plus difficile que j'ai dû prendre. Nous avons étudié attentivement l'évolution de la situation depuis 22 mois, après le match amical contre les USA, avant de tirer nos conclusions ". Ce n'est pas la forme des dernières semaines qui a pesé. Lehmann a été excellent à Arsenal mais Kahn a commis quelques erreurs. " Les deux gardiens ont des qualités exceptionnelles ", a expliqué Andreas Köpke, l'entraîneur des gardiens. " Nous sommes cependant convaincus que Lehmann convient mieux à notre style de jeu ". Le Bayern fulmine. Le vice-président Karl-Heinz Rummenigge, le manager Uli Hoeness, le coach Felix Magath et Kahn étudient la nouvelle donne. La question est de savoir si le gardien restera à la disposition de l'équipe nationale. " Je suis très surpris et infiniment déçu ", a déclaré le portier de 36 ans. " Lors des semaines à venir, je vais me concentrer sur mon club. Quant à mon avenir en équipe nationale, je vais y réfléchir ". Le choix très surprenant de Klinsmann va sans le moindre doute déclencher de nouvelles discussions et polémiques, surtout en Bavière, et à un moment où, fort peu populaire, le sélectionneur aurait bien besoin de tout le soutien, y compris de celui de Franz Beckenbauer, président du Bayern et du comité d'organisation du Mondial, qui a déjà dû le protéger quelques fois. Ce n'est pas par hasard que Köpke a déclaré : " Je voudrais demander à chacun de respecter cette décision et d'accorder sa confiance à l'équipe comme à Jens Lehmann ". JÜRGEN KOHLER a été limogé du MSV Duisburg après quatre mois. L'ancien défenseur international avait remplacé Norbert Meier à la mi-décembre, sans parvenir à quitter la zone rouge. Son adjoint, Heiko Scholz, achève la saison. MICHAEL TARNAT (36 ans) rempile pour un an à Hanovre 96. L'international (19 sélections) a été transféré de Manchester City en 2004. MOHAMED ZIDAN (24 ans) ne jouera plus au FSV Mainz 05 cette saison. L'avant égyptien s'est déchiré les ligaments du genou gauche et a été opéré. JENS NOWOTNY pourra quitter gratuitement le Bayer Leverkusen au terme du championnat. ZVONIMIR SOLDO (38 ans) n'a pas obtenu de renouvellement de contrat au VfB Stuttgart. Le médian défensif croate y évolue depuis dix ans. LE WERDER a un nouveau sponsor principal, le bureau de paris betandwin. L'accord porte sur trois saisons. Il rapportera six millions d'euros par an au club. Le directeur du marketing, Manfred Müller, a déclaré qu'il s'agissait du contrat le plus important de l'histoire du cercle. ANTONIO DA SILVA (27 ans), un médian gauche, quitte le FSV Mainz 05 pour le VfB Stuttgart en juin. HERTHA BSC a prolongé le contrat de Malik Fathi, un arrière de 22 ans, et du médian français Christopher Samba jusqu'en 2008. MICHAEL BALLACK (29 ans) jouera à Chelsea la saison prochain. C'est en tout cas ce qu'a déclaré le manager général du Bayern, Uli Hoeness. F. VANHEULE