ANALYSE POINTS FORTS

Jonathan Vaughters sait que son budget ne lui permet pas d'acheter les talents les plus convoités. L'Américain doit donc être convaincant et faire des paris. Parfois avec un énorme succès, comme grâce à Stefan Bissegger, qui est déjà, à 23 ans, le meilleur dans l'exercice de niche du prologue. Le spécialiste des tours HughCarthy et l'imprévisible Alberto Bettiol étaient d'autres paris. Cette fois, l'Américain mise sur Esteban Chaves, qui a fait figure de futur ténor il y a un certain temps. Vaughters va-t-il remporter le jackpot?
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Jonathan Vaughters sait que son budget ne lui permet pas d'acheter les talents les plus convoités. L'Américain doit donc être convaincant et faire des paris. Parfois avec un énorme succès, comme grâce à Stefan Bissegger, qui est déjà, à 23 ans, le meilleur dans l'exercice de niche du prologue. Le spécialiste des tours HughCarthy et l'imprévisible Alberto Bettiol étaient d'autres paris. Cette fois, l'Américain mise sur Esteban Chaves, qui a fait figure de futur ténor il y a un certain temps. Vaughters va-t-il remporter le jackpot? Marijn van den Berg s'est adjugé deux étapes du Tour de l'Avenir. Ce n'est pas un sprinteur typique, il est surtout rapide au terme d'une course fatigante. Le Néerlandais se compare à Mads Pedersen et Michael Matthews. Il a sciemment choisi EF Education-EasyPost parce qu'il va y obtenir sa chance, ce qui n'aurait pas été le cas dans les grandes équipes qui avaient également sollicité sa signature. Jonas Rutsch veut survoler les pavés de Roubaix. Le géant de deux mètres est surnommé The Terminator. On peut aussi attendre beaucoup de Neilson Powless, le premier native American à courir à ce niveau. "Il n'a pas l'air d'un criminel", a déclaré Jonathan Vaughters à propos de Mark Padun. Or, le peloton a rarement émis autant de doutes que lors de la prestation de l'Ukrainien au Dauphiné 2021. Mais il s'en tire donc indemne. Vaughters a sermonné Sergio Higuita et Lawson Craddock, sur le départ, parce qu'ils s'entraînaient avec les vélos qu'ils allaient employer en 2022 et étaient toujours sous contrat chez lui. Ils faisaient pourtant ainsi preuve de professionnalisme. La colère du manager est pour le moins étrange. Qu'avait-il à gagner en provoquant cette polémique? Un tiers de l'équipe a été remplacé et nul ne sait qui va lui imprimer l'élan nécessaire, mais ce chaos plaît à Vaughters. Lors de la présentation de l'équipe, il a émis une ambition surprenante: tenter de remporter le maillot de la montagne, peu importe avec qui ou dans quelle course. Les Danois MichaelValgren et MagnusCort sont ses chefs de file au printemps, avec Bissegger en guise de surprise du chef à Paris-Roubaix. EF Education-EasyPost raffole des exploits les plus fous. Ainsi, l'année passée, Lachlan Morton s'est farci un Tour de France seul (baptisé Alt Tour), déplacement compris, pour récolter des dons. Et les clics des internautes. Esteban Chaves (Team BikeExchange), Owain Doull (INEOS Grenadiers), Odd Christian Eiking (Intermarché - Wanty - Gobert Matériaux), Ben Healy (Espoir), Merhawi Kudus (Astana - Premier Tech), Mark Padun (Bahrain Victorious), Sean Quinn (Espoir), James Callum Shaw (Ribble Weldtite Pro Cycling), Georg Steinhauser (Espoir), Marijn van den Berg (Espoir), Lukasz Wisniowski (Team Qhubeka-NextHash) William Barta (Movistar Team), Fumiyuki Beppu (arrêt), Lawson Craddock (Team BikeExchange-Jayco), Mitchell Docker (arrêt), Julien El Fares (arrêt), Sergio Higuita (Bora-Hansgrohe), Moreno Hofland (arrêt), Logan Owen (? ), Tejay van Garderen (arrêt), James Whelan (Team BridgeLane)