Zulte Waregem se déplace demain sur les hauteurs de Montjuich pour affronter l'Espanyol dans ce qui fut, en 1992, le stade Olympique. L'enceinte accueille le deuxième club de Barcelone depuis la démolition du vieux Sarria. En fait, les Flandriens ont bien failli affronter un club de D2 : l'Espanyol ne s'est sauvé que dans les derniers instants du dernier match, grâce à un but inscrit par Coroon the buzzer, comme diraient les basketteurs. Si le club participe à la Coupe de l'UEFA, c'est - comme Zulte Waregem - grâce à sa victoire dans la coupe nationale : 4-1 contre Saragosse. Cette saison, l'Espanyol se débat encore dans les tréfonds du classement.
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Zulte Waregem se déplace demain sur les hauteurs de Montjuich pour affronter l'Espanyol dans ce qui fut, en 1992, le stade Olympique. L'enceinte accueille le deuxième club de Barcelone depuis la démolition du vieux Sarria. En fait, les Flandriens ont bien failli affronter un club de D2 : l'Espanyol ne s'est sauvé que dans les derniers instants du dernier match, grâce à un but inscrit par Coroon the buzzer, comme diraient les basketteurs. Si le club participe à la Coupe de l'UEFA, c'est - comme Zulte Waregem - grâce à sa victoire dans la coupe nationale : 4-1 contre Saragosse. Cette saison, l'Espanyol se débat encore dans les tréfonds du classement. L'entraîneur ErnestoValverde (42 ans) présente quelques similitudes avec FranckyDury. Il n'a encore entraîné que deux saisons en D1 : à l'Athletic Bilbao, où il s'était distingué par un beau football et de bons résultats (5e et 8e places). Sa carrière de joueur l'avait déjà mené à l'Espanyol : il était sur le banc lors de la finale de Coupe de l'UEFA perdue en 87-88 face au Bayer Leverkusen. Sous sa direction, l'Espanyol joue souvent en 4-5-1. La star est IvanDelaPeña (30 ans.) Catalogué comme l'un des plus grands espoirs du football espagnol lorsqu'il évoluait au FC Barcelone, il s'est mué en enfant terrible. Après avoir bourlingué sans trop de succès à la Lazio et à Marseille, il a trouvé une certaine stabilité à l'Espanyol où il évolue depuis 2002. RaulTamudo (29 ans) est le capitaine et l'élément le plus dangereux. Ce pur produit du club a toujours marqué entre 10 et 19 buts par saison. L'attaquant uruguayen WalterPandiani (30 ans), qui avait brillé jadis au Deportivo avant de tenter sa chance avec moins de succès à Birmingham pendant deux saisons, doit souvent se contenter d'une place sur le banc au départ. Le jeune gardien camerounais CarlosIdrissKameni (22 ans) est très spectaculaire, dans le plus pur style des gardiens africains : doté d'une grande agilité et de bons réflexes. A son arrivée du Havre, en 2004, il avait été placé en concurrence avec ErwinLemmens et avait gagné son duel face à notre compatriote. Il est, depuis lors, le titulaire du poste et peut compter, pour le guider, sur un autre camerounais célèbre : ThomasN'Kono, désormais entraîneur des gardiens de l'Espanyol. FERENC PUSKAS, le plus grand footballeur hongrois de tous les temps, est décédé à Budapest à l'âge de 79 ans. Il a évolué pendant huit ans au Real Madrid (de 1958 à 1966), remportant cinq titres (de 1961 à 1965) et trois Coupes d'Europe des Clubs Champions (1959, 1960 et 1966). Un vibrant hommage lui a été rendu samedi au stade Santiago Bernabeu. LIONEL MESSI est out pour trois mois : le jeune Argentin du FC Barcelone souffre d'une fracture du cinquième métatarse du pied gauche. Son compatriote JavierSaviola, blessé à la cuisse, est sur la touche pour un mois. SYLVAIN N'DIAYE, le milieu de terrain de Levante, s'est blessé au ligament latéral interne du genou droit. Il sera indisponible pendant trois semaines. PALMERIN, la mascotte du centenaire du Betis Séville, a été présentée à la presse. Il s'agit, comme son nom l'indique, d'un petit animal à la tête de palmier. GONZALO HIGUAIN a déjà posé avec un maillot du Real Madrid, ce qui irrite profondément le président de River Plate. Celui-ci a en effet reçu une offre du Milan AC pour son joueur, supérieure à celle des Madrilènes, et préfèrerait du coup le vendre aux Italiens. Les dirigeants de la Maison Blanche se sont rendus le week-end passé à Buenos Aires pour essayer d'arranger l'affaire. EDU, le milieu de Valence, s'est blessé aux ligaments croisés du genou droit à Séville. Le Brésilien, qui a manqué toute la saison dernière à cause de la même blessure au genou gauche, ne devrait plus jouer cette saison. D. DEVOS