Le détenteur de la Coupe d'Allemagne a fait des efforts pour s'attirer les services de Jan Koller, 34 ans, qui évoluait à l'AS Monaco. Les Monégasques étaient initialement réticents à un transfert de l'international tchèque (83 sélections), auteur de 12 buts en 50 matches de championnat sur un an et demi. Finalement, il n'en aura coûté qu'un million d'euros à Nuremberg. L'ancien attaquant de Lokeren et d'Anderlecht n'est pas un inconnu en Bundesliga. Il joua de 2001 à 2006 au Borussia Dortmund et y fut champion en 2002. " Jan est le joueur collectif par excellence, il demeure un footballeur sur lequel un club peut construire l'avenir ", avait déclaré Michael Meier...

Le détenteur de la Coupe d'Allemagne a fait des efforts pour s'attirer les services de Jan Koller, 34 ans, qui évoluait à l'AS Monaco. Les Monégasques étaient initialement réticents à un transfert de l'international tchèque (83 sélections), auteur de 12 buts en 50 matches de championnat sur un an et demi. Finalement, il n'en aura coûté qu'un million d'euros à Nuremberg. L'ancien attaquant de Lokeren et d'Anderlecht n'est pas un inconnu en Bundesliga. Il joua de 2001 à 2006 au Borussia Dortmund et y fut champion en 2002. " Jan est le joueur collectif par excellence, il demeure un footballeur sur lequel un club peut construire l'avenir ", avait déclaré Michael Meier à l'époque. Ce critère semble toujours valable, car l'entraîneur Hans Meyer voulait absolument l'avant de pointe afin de lutter contre la descente. " Koller n'est pas seulement très grand par la taille, il a aussi une santé de fer et une mentalité exemplaire. Jan est le prototype du professionnel : désintéressé et avec une éthique de travail impeccable. Ce sont des qualités qui chez un attaquant nuisent parfois à la productivité mais ce n'est pas le cas de Koller ". Sortir le FC Nuremberg de l'ornière, c'est le mot d'ordre du second tour. L'équipe n'a pas su combiner championnat et foot européen ces derniers mois et a perdu un joueur clé, l'avant Robert Vittek, sur blessure. Aux côtés du Grec Angelos Charisteas (27 ans), qui a coûté 2,3 millions d'euros mais dont le rendement n'est pas optimal, Koller devra marquer. Meyer compte clairement sur l'expérience de son clan tchèque, composé aussi du gardien Jaromir Blazek et du défenseur et capitaine Tomás Galásek. Le club ne peut pas se permettre un faux-pas sportif. " Nous devons penser avant tout économiquement et sportivement ", déclare Michael Adolf Roth, président depuis 1994 et qui a fait fortune dans l'industrie textile. " Deux attaquants internationaux ensemble, cela doit réussir ", déclare le directeur sportif Martin Bader. " Regardez le Bayern Munich, ça fonctionne entre Luca Toni et Miroslav Klose ". COUPE : en 1/8e de finale, le Bayern Munich a gagné 2-5 à Wuppertal (D3, avec notre compatriote Michael Lejan), grâce notamment à un but de Daniel Van Buyten. Le Borussia Dortmund a éliminé le Werder Brême (2-1), le club de D2 Hoffenheim (avec l'ancien attaquant de Mouscron Ba) a gagné 2-1 contre Hansa Rostock. Les autres résultats : Aix-la-Chapelle (D2)-Munich 1860 (D2) 2-3, RW Essen (D3)-Hambourg 0-3, Iéna (D2)-Arminia Bielefeld 2-1 (a.p.), Amateurs Werder Brême (D3)-Stuttgart 2-3, VfL Wolfsburg-Schalke 04 1-1 (t.a.b. 5-3). DORTMUND négocie le contrat de l'entraîneur Thomas Doll (41 ans) jusqu'en 2010. En mars 2007, l'ancien international avait pris la succession de Jürgen Röber. Alexander Bade (37 ans, SC Paderborn) a été engagé comme doublure de Marc Ziegler. MARTIN VASQUEZ (44 ans), ancien international mexicain, actuellement entraîneur adjoint à Chivas, sera la saison prochaine l'assistant de Jürgen Klinsmann au Bayern Munich. En 2004, il avait travaillé avec le coach allemand Sigi Schmid aux Los Angeles Galaxy, lorsque Klinsmann y était conseiller sportif. Le médian Andreas Ottl (22 ans) a renégocié son contrat jusqu'en 2011. Entre-temps, Ottmar Hitzfeld a concocté un code de conduite pour les joueurs. GERALD ASAMOAH (29 ans), chouchou du public à Schalke 04, était courtisé par Hanovre mais a prolongé son contrat dans la Ruhr jusqu'en 2011. LE WERDER BRÊME a payé 4,5 millions d'euros à Schalke 04 pour obtenir l'international Espoir Mesut Özil (19 ans), qui a signé jusqu'en 2011 et est considéré comme le successeur de Diego. FRÉDÉRIC VANHEULE