Il y a deux mois, Bert van Marwijk (54 ans) avait annoncé qu'il quitterait le Borussia Dortmund à la fin de la saison, malgré un contrat valable jusqu'en 2008. Le Néerlandais, qui entraîne le club depuis juillet 2004, a été limogé peu avant la Noël. Sa lutte avec le directeur général Hans-Joachim Watzke lui a été fatale.
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Il y a deux mois, Bert van Marwijk (54 ans) avait annoncé qu'il quitterait le Borussia Dortmund à la fin de la saison, malgré un contrat valable jusqu'en 2008. Le Néerlandais, qui entraîne le club depuis juillet 2004, a été limogé peu avant la Noël. Sa lutte avec le directeur général Hans-Joachim Watzke lui a été fatale. Compte tenu de la situation financière précaire du club, Van Marwijk a obtenu certains résultats avec sa jeune phalange. Dortmund a terminé deux fois septième de la Bundesliga mais n'a rien obtenu en Coupe d'Europe. L'été dernier, deux des meilleurs joueurs de l'équipe sont partis, les Tchèques Jan Koller (Monaco) et Tomas Rosicky (Arsenal). A mi-parcours, le Borussia est neuvième mais la direction a précipité le départ de Van Marwijk suite à la défaite à domicile contre Leverkusen (1-2). " Ce renvoi n'est pas tombé du ciel sans crier gare ", a commenté l'entraîneur. " Je suis soulagé mais je regrette cette décision pour les joueurs ". De fait, ceux-ci portaient leur coach aux nues. Le capitaine Christian Wörns avait pris sa défense à plusieurs reprises, se faisant taper sur les doigts par Watzke. Le manager, Michael Zorc, avait tout mis en £uvre pour éviter l'escalade. La vision de Watzke, qui veut retrouver sa place parmi le peloton de tête le plus vite possible, est à l'origine de son conflit avec Van Marwijk, qui estimait la mission impossible actuellement. Le ton est monté. Le transfert de Steven Pienaar n'a rien apporté, les internationaux suisses Alexander Frei et Philipp Degen ont été décevants et ont provoqué des frictions. En plus, le prometteur Nuri Sahin a plafonné. Van Marwijk a donc été sacrifié. Ottmar Hitzfeld (57 ans), sans club, travaille comme commentateur TV. Il a été contacté en priorité. C'est lui qui a mené le Borussia au sacre en Ligue des Champions, en 1997, après avoir remporté deux titres nationaux. Il a décliné l'offre. Dortmund s'est rabattu sur Jürgen Röber (53 ans). Cet ancien joueur du Werder Brême, du Bayern et de Leverkusen est un travailleur. Il était sans emploi depuis mai 2006 depuis qu'il a quitté le Partizan Belgrade. Il semble n'être qu'un intérimaire, destiné à achever la saison avant de céder sa place à Thomas von Heesen, l'actuel coach d'Arminia Bielefeld. COUPE. En huitièmes de fi-nales, Alemannia Aix-la-Chapelle a réalisé l'exploit en éliminant le Bayern 4-2 au terme d'un véritable thriller. Le VfB Stuttgart (1-4 au VfL Bochum), Hertha BSC (0-3 au VfL Osnabrück), l'Eintracht Francfort (3-1 aux prolongations contre le FC Cologne), le FC Nuremberg (0-0, 2-1 aux tirs au but contre Unterhaching), Hanovre 96 (1-0 contre le MSV Duisburg) et le VfL Wolfsburg (1-3 à Greuther Fürth) n'ont pas trébuché. ROBERT HOYZER est également débouté en appel. L'ancien arbitre, qui a avoué avoir manipulé des matches, est condamné à deux ans et demi de prison ferme. STEVE GOHOURI, le défenseur central ivoirien des Young Boys Berne, a signé pour trois ans et demi au Borussia Mönchengladbach. VOLKER FINKE (58 ans) entame une tournée d'adieux. L'entraîneur de 58 ans et la direction de Fribourg, pensionnaire de 2e Bundesliga, ont décidé de commun accord de chercher un successeur à celui qui dirige l'équipe depuis quinze ans. SCHALKE 04 a embauché l'arrière central brésilien Gustavo Franchin Schiavolin (24 ans). Libre de transfert, celui-ci a signé jusqu'en 2009. Il vient de Paraná. LE VfL BOCHUM a engagé l'international camerounais Joël Epalle (28 ans), un médian d'Iraklis. Il coûte 500.000 euros et a un contrat jusqu'en 2010. JULIO DOS SANTOS (Bayern) venait à peine de signer un contrat de location au VfL Wolfsburg qu'il s'est fracturé le tibia à l'entraînement. Le médian paraguayen ne pourra rejouer que dans deux mois. F. VANHEULE