JOUEUR AFRICAIN DE L'ANNéE : les cinq nominés sont connus. Il s'agit de l'attaquant de l'Inter, Obafemi Martins, un autre Nigérian le médian de Bolton, Jay JayOkocha, l'attaquant ivoirien de Marseille, Didier Drogba, l'attaquant camerounais de Majorque, Samuel Eto'o et le défenseur tunisien de l'Ajax Hatem Trabelsi. Le lauréat sera connu le 23 janvier. ROMARIO (37 ans) a signé un contrat d'un an avec Fluminense, club qui a également prolongé le contrat de son entraîneur, Renato Portaluppi lequel, pour conserver son poste, a accepté de diviser son salaire par deux. ESU ESIDIO a été engagé par Botafogo, le club pour lequel il avait évolué en 96 et 97. La nouvelle est importante car cela fait dix ans que l'attaquant brésilie...

JOUEUR AFRICAIN DE L'ANNéE : les cinq nominés sont connus. Il s'agit de l'attaquant de l'Inter, Obafemi Martins, un autre Nigérian le médian de Bolton, Jay JayOkocha, l'attaquant ivoirien de Marseille, Didier Drogba, l'attaquant camerounais de Majorque, Samuel Eto'o et le défenseur tunisien de l'Ajax Hatem Trabelsi. Le lauréat sera connu le 23 janvier. ROMARIO (37 ans) a signé un contrat d'un an avec Fluminense, club qui a également prolongé le contrat de son entraîneur, Renato Portaluppi lequel, pour conserver son poste, a accepté de diviser son salaire par deux. ESU ESIDIO a été engagé par Botafogo, le club pour lequel il avait évolué en 96 et 97. La nouvelle est importante car cela fait dix ans que l'attaquant brésilien (33 ans) a avoué qu'il était séropositif. GEORGE BEST, qui a récemment bénéficié d'une transplantation de foie, n'est pas débarrassé de ses problèmes d'alcool pour autant. L'ex-star de Manchester United a passé une dizaine d'heures en prison pour avoir frappé sa compagne alors qu'il était sous le coup de la boisson. FIN DE GRèVE AU PEROU : les joueurs qui étaient partis en grève le 6 novembre ont décidé de mettre un terme à leur mouvement à partir du moment où le président de la fédération, Julio Velasquez Giacarini, a annoncé que quelque 800.000 dollars, soit les arriérés de salaire réclamés par les footballeurs, allaient être débloqués. STILIAN PETROV a été désigné Footballeur bulgare de l'année. Le médian du Celtic Glasgow devance le précédent lauréat, Dimitar Berbatov, l'attaquant du Bayer Leverkusen et Martin Petrov, le centre-avant de Wolfsburg. ADRIAN MUTU, l'attaquant de Chelsea, a été élu Footballeur roumain de l'année devant Cristian Chivu, le défenseur de l'AS Rome. DMITRY LOSKOV (29 ans), le médian et capitaine du Lokomotiv Moscou, a été élu meilleur joueur de Russie pour la deuxième fois d'affilée. MART POOM (31 ans) doit être un recordman du genre : le gardien de Sunderland a décroché son sixième titre de meilleur footballeur de son pays, l'Estonie, récompense qui n'en est qu'à sa onzième édition. DERLEI (28 ans), l'attaquant brésilien du FC Porto, s'est occasionné une rupture du ligament croisé antérieur au genou droit : sa saison est terminée. TOLIMA a décroché son premier titre de champion de Colombie. Vainqueurs (2-0) lors du match aller de la finale du Tournoi de Clôture face au Deportivo Cali, les joueurs de Luis Augusto Garcia se sont inclinés (3-1) au retour et c'est aux tirs au but qu'ils l'ont emporté. THE STRONGEST, qui avait déjà empoché le Tournoi d'Ouverture, a confirmé qu'il était le meilleur club de Bolivie. Le cercle de La Paz n'a éprouvé aucune difficulté à se défaire de ses adversaires (Wilstermann, Bolivar et Aurora) au cours d'un tournoi à quatre équipes devant désigner le champion du Tournoi de Clôture. COBRELOA a doublé la mise : déjà vainqueur du Tournoi d'Ouverture, le club de Calama est devenu champion du Chili. COTONSPORT GAROUA, qui est devenu champion du Cameroun en octobre, a continué sur sa lancée en remportant la 44e Coupe au détriment du Sable Batie (2-1). Entre-temps, il a également été finaliste de la Coupe d'Afrique. AMIR AZMY ET ALEXANDER WALKE, les deux joueurs contrôlés positifs lors du dernier Mondial des û20 ans connaissent leur peine. Le joueur égyptien (nandrolone) a écopé d'une suspension de 14 mois et d'une amende de 9.600 euros. La FIFA s'est montrée plus clémente à l'égard du gardien allemand (cannabis) : suspension jusqu'au 1er janvier 2004 et 6.400 euros d'amende. CARLOS BILARDO est le nouvel entraîneur de l'Estudiantes. En fait, voici trois mois, l'ex-sélectionneur de l'Argentine championne du monde 86, avait quitté le poste qu'il avait accepté en avril, prétextant des problèmes personnels. CARLOS VALDERRAMA (42 ans), qui avait mis un terme à sa carrière voici dix mois à peine, a repris du service. L'ex-médian international et capitaine de la Colombie a signé un contrat avec le club de ses débuts, l`Union Magdalena di Santa Marta. MARIS VERPAKOVSKIS (24 ans), l'attaquant letton qui s'est mis en évidence avec son équipe nationale en marquant lors des deux matches de barrage contre la Turquie, quitte Skonto pour le Dynamo Kiev, club avec lequel il a signé un contrat de quatre ans. DMYTRO SEMOCHKO (25 ans), le médian d'Uralan, a signé un contrat le liant au Dnipro Dnipropetrovsk jusqu'en 2007. (N. Ribaudo) N. Ribaudo