A une semaine du coup d'envoi de la Premier League, Martin O'Neill (58 ans), le manager irlandais d'Aston Villa, a démissionné, à la surprise générale. L'ancien entraîneur du Celtic et de Leicester City avait, en effet, mené le club de Birmingham du ventre mou au subtop, pour la première fois depuis son arrivée en août 2006, en remplacement de David O'Leary. Sous sa direction, le club a terminé sixième à trois reprises et a disputé la finale de la Coupe de la Ligue, perdue 2-1 contre Manchester United, pour la première fois depuis dix ans.
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A une semaine du coup d'envoi de la Premier League, Martin O'Neill (58 ans), le manager irlandais d'Aston Villa, a démissionné, à la surprise générale. L'ancien entraîneur du Celtic et de Leicester City avait, en effet, mené le club de Birmingham du ventre mou au subtop, pour la première fois depuis son arrivée en août 2006, en remplacement de David O'Leary. Sous sa direction, le club a terminé sixième à trois reprises et a disputé la finale de la Coupe de la Ligue, perdue 2-1 contre Manchester United, pour la première fois depuis dix ans. " J'insiste avant tout sur le brillant travail qu'il a accompli chez nous ", a déclaré le directeur général Charles C.Krulak, bras doit du propriétaire américain Randy Lerner. " Cependant, la manière dont il est parti est regrettable. Martin ne supportait apparemment pas les limites financières de notre club. Il s'est aussi senti supérieur à Aston Villa. C'est la fin d'un chapitre. La saison prochaine, nous souhaitons participer à la Ligue des Champions. Cet objectif me paraît réaliste : nous progressons d'année en année mais bien sûr la concurrence s'accroît. " O'Neill n'a pas divulgué de véritable motif à son départ mais depuis mai, selon les rumeurs, des divergences d'opinion sont nées entre le manager et la direction. O'Neill a même longtemps flirté avec Liverpool, sachant qu'il aurait du mal à assouvir les ambitions de Villa. Lerner n'en a jamais fait mystère : il veut vendre ses meilleurs footballeurs avant d'effectuer le moindre achat. La saison passée, O'Neill a ainsi vu son pilier dans l'entrejeu, Gareth Barry (29 ans), partir à Manchester City pour treize millions d'euros. Maintenant, les supporters craignent que l'international James Milner (24 ans) ne suive la même voie, les Citizens, ayant offert 28,5 millions. Samedi dernier, l'adjoint de McClaren, Kevin MacDonald, a apporté un certain soulagement au club en s'imposant 3-0 contre West Ham. L'ÉQUIPE NATIONALE a réalisé des essais durant son match amical contre la Hongrie. Elle est passée du 4-3-3 au 4-2-2 puis au 4-2-3-1. Elle s'est imposée 2-1 grâce à des buts du capitaine Steven Gerrard. Le sélectionneur Fabio Capello a déclaré à ITV que David Beckham (35 ans) était peut-être trop âgé pour un retour. Le manager FrancoBaldini a averti par téléphone le joueur, qui compte 115 sélections. Le défenseur central Wes Brown (30 ans, Manchester United) met fin à sa carrière internationale. MIKEL ARTETA (28 ans), le médian espagnol, prolonge son contrat à Everton, le club de Marouane Fellaini, jusqu'en 2015. MANCHESTER CITY a versé 28 millions à l'Inter pour le transfert de l'avant MarioBalotelli (20 ans), qui a signé pour cinq ans et retrouve ainsi Roberto Mancini. ARSÈNE WENGER, le manager d'Arsenal, a prolongé son contrat jusqu'en 2014. Le Français fêtera ses 61 ans en octobre. Son bail prenait fin en juin prochain. MANCHESTER UNITED a adjoint un talent à son noyau : l'avant portugais de Vitoria Guimaraes, Bebe (20 ans), qui a coûté 8,5 millions d'euros. BENNI MCCARTHY (32 ans) est face à un ultimatum. West Ham veut que l'avant sud-africain perde cinq à six kilos, sous peine de sanctions pour comportement non-professionnel. FERNANDO TORRES ne va pas quitter Liverpool du moins jusqu'à ce que Steven Gerrard reste. C'est Andres Iniesta qui l'a confié au Daily Star Sunday : " J'ai parlé avec Nano pendant le Mondial et il m'a expliqué qu'avec son équipier il ya une sorte d'alchimie quand il s'agit d'amorcer des mouvements et d'effectuer des passes. " FRÉDÉRIC VANHEULE