A 22 ans à peine, Klaas-Jan Huntelaar fut le symbole du renouveau ajacide la saison dernière. Récemment auteur de deux buts et deux assists pour ses débuts en équipe nationale en Irlande, l'avant est en grande forme. Sa carrière a commencé au PSV où il fut jugé trop court. Après des passages à De Graafschap et Apeldoorn, il se retrouva à Heerenveen et y inscrivit 17 buts lors de sa première saison. L'an dernier, il atteignit le même total rien qu'au premier t...

A 22 ans à peine, Klaas-Jan Huntelaar fut le symbole du renouveau ajacide la saison dernière. Récemment auteur de deux buts et deux assists pour ses débuts en équipe nationale en Irlande, l'avant est en grande forme. Sa carrière a commencé au PSV où il fut jugé trop court. Après des passages à De Graafschap et Apeldoorn, il se retrouva à Heerenveen et y inscrivit 17 buts lors de sa première saison. L'an dernier, il atteignit le même total rien qu'au premier tour. En janvier dernier, l'Ajax le transféra et Huntelaar montra immédiatement son efficacité : 16 buts en championnat au second tour ! Au moment de son arrivée à Amsterdam l'hiver dernier, cela ne tournait pas rond à l'Arena. L'équipe avait renoncé au titre et l'entraîneur Danny Blind allait être viré, pensait-on, à l'image de ses prédécesseurs Morten Olsen, Jan Wouters, Co Adriaanse et Ronald Koeman. Inspirés ou pas par la combativité, le leadership et les buts d'Huntelaar, les Ajacides se reprirent et d'autres joueurs ( Johnny Heitinga, Thomas Vermaelen et Mauro Rosales) vécurent un tout bon second tour. L'Ajax termina 5e mais le nouveau système des playoffs lui permit de décrocher un ticket pour les préliminaires de la Ligue des Champions, après avoir écarté Feyenoord et Groningue lors de doubles confrontations. Même si le jeu n'était pas aussi attractif que le préconise le style maison, l'Ajax décrocha également la Coupe. Mais Blind, devenu populaire auprès des supporters, dut quand même laisser place à Henk ten Cate. Assisté de HennieSpijkerman et AlfonsGroenendijk, l'ancien adjoint de FrankRijkaard à Barcelone dispose de neuf nouveaux joueurs : les Espagnols Gabri et RogerGarcia, DennisGentenaar, MichaelKrohn-Dehli, GeorgeOgararu, KennethPerez, JaapStam et notre compatriote Tom De Mul, prêté sans succès à Vitesse la saison dernière. L'acquisition de joueurs pour la plupart expérimentés - ce qui manquait la saison passée-, devrait permettre à l'Ajax de disputer la course au titre. Le club a su convaincre Stam (34 ans) de terminer sa riche carrière à Amsterdam. Perez a été acheté à l'AZ et doit devenir le nouveau meneur de jeu. Stam est le capitaine, Perez et Huntelaar prendront le brassard en son absence. L'idée est que ces deux joueurs représentent chacun une partie de la sélection : Perez les étrangers et Huntelaar la jeune garde. Les trois compartiments de jeu sont également représentés. F. VANHEULE