VUELTA (jusqu'à dimanche dernier). Paolo Bettini (ITA, Quick-Step) s'est adjugé la troisième étape au sprint, Vladimir Efimkin (RUS, Caisse d'Epargne) a gagné la quatrième, dont l'arrivée se situait au Lagos de Covadonga (1.100 m). Stijn Devolder (Discovery Channel) et Maxime Monfort (Cofidis) faisaient partie du groupe de tête et ont re...

VUELTA (jusqu'à dimanche dernier). Paolo Bettini (ITA, Quick-Step) s'est adjugé la troisième étape au sprint, Vladimir Efimkin (RUS, Caisse d'Epargne) a gagné la quatrième, dont l'arrivée se situait au Lagos de Covadonga (1.100 m). Stijn Devolder (Discovery Channel) et Maxime Monfort (Cofidis) faisaient partie du groupe de tête et ont respectivement terminé troisième et cinquième. Oscar Freire (ESP, Rabobank) a été le plus rapide au sprint dans les deux étapes suivantes mais c'est Erik Zabel (GER, T-Mobile) qui a dominé le sprint massif de la septième étape. La victoire est revenue à Bert Grabsch (GER, T-Mobile) dans le premier contre-la-montre. Grâce à sa troisième place dans cet exercice, Stijn Devolder a enfilé le maillot de leader, qu'il a cédé le lendemain à Dennis Menchov (RUS, Rabobank), au terme de la journée menant à la station de ski de Cerler. KENNY DE HAES (Chocolat Jacques) a gagné la Coupe Sels Merksem (1.1). Alessandro Bertolini (ITA, Selle Italia) l'a imité à la Coppa Placci (1. HC) et Eddy Serri (ITA, Miche) au Tour de Romagne (1.1). JULIEN ABSALON a reconduit son titre mondial en VTT en Ecosse, à Fort William. Roel Paulissen est huitième, Sven Nys 16e et Filip Meirhaeghe 25e. Sa place assure théoriquement sa qualification pour les JO à Nys mais le spécialiste du cyclocross se tâte toujours. NIELS ALBERT a gagné le premier cyclocross de la saison, à Dudzele, devant KlaasVantornout et Dieter Vanthourenhout. PREDICTOR-LOTTO a embauché Pieter Jacobs (Unibet.com) et Yaroslav Popovych (RUS, Discovery Channel) pour une saison. Popovych, qui a entamé sa carrière en 2002 au Landbouwkrediet-Colnago, a terminé troisième du Giro 2003 avant de rejoindre Discovery Channel en 2005. Il a roulé pour Lance Armstrong, mais cela ne l'a pas empêché de terminer douzième et meilleur jeune du Tour. En 2006, il a craqué, comme le reste de l'équipe, mais il a terminé huitième de la dernière édition, alors qu'il était une fois de plus au service d'autres, en l'occurrence d' Alberto Contador et de Levi Leipheimer. PAR loes geuens