Richard Virenque a signé le contrat qui le lie pour les deux prochaines saisons à l'équipe Domo-Farm Frites. Il estime que c'était un minimum pour construire quelque chose. Le nom du sponsor qatari qui a permis l'opération à l'initiative d' Eddy Merckx n'a toujours pas été dévoilé. L'objectif de Virenque est de remporter pour la sixième fois le prix du meilleur grimpeur du Tour, dont on se demande s'il avait finalement autant d'offres qu'il voulait bien le dire quand on sait que ...

Richard Virenque a signé le contrat qui le lie pour les deux prochaines saisons à l'équipe Domo-Farm Frites. Il estime que c'était un minimum pour construire quelque chose. Le nom du sponsor qatari qui a permis l'opération à l'initiative d' Eddy Merckx n'a toujours pas été dévoilé. L'objectif de Virenque est de remporter pour la sixième fois le prix du meilleur grimpeur du Tour, dont on se demande s'il avait finalement autant d'offres qu'il voulait bien le dire quand on sait que Casero, le vainqueur du dernier Tour d'Espagne, a proposé ses services à Patrick Lefevere. Son prix serait même passé de 37,5 à 20 millions de francs par an. Mais si Domo fait encore un effort, ce sera pour engager Frank Vandenbroucke, dont les trois personnes qui collaborent à son retour depuis deux mois et demi affirment qu'il travaille dur. Selon Jef Brouwers, le psychologue, Vandenbroucke vit à nouveau comme un athlète et est sorti du trou. Pour Lieven Maesschalk, le kiné, VDB retrouve sa masse musculaire et a le visage émacié. "Il roule trois heures par jour et récupère très bien." Paul De Geyter, son manager, attend donc la fin du mois pour discuter avec les employeurs prêts à lui rendre une chance. Le tribunal correctionnel de Bruges condamne Michel Vanhaecke et son père à un mois de prison avec sursis et à une amende de 148 euros (10.000 FB) pour faux en écriture et tentative d'escroquerie. Vanhaecke avait utilisé une fausse ordonnance médicale pour tenter de se procurer un produit destiné à renforcer la masse musculaire. Son avocat a comparé l'affaire aux faux certificats rentrés par les étudiants qui sèchent les cours... Roberto Sgambelluri et Alberto Elli quittent la formation Telekom. Elli (37 ans) roulera désormais pour une petite équipe italienne tandis que Sgambelluri sera l'équipier de Marco Pantani chez Mercatone Uno. L'Autrichien Trampusch, le Kazakh Misurow et l'Italien Lombardi tournent également le dos à Telekom pour Aqua et Sapone, l'équipe de Mario Cipollini. Comme l'an dernier et comme en 1996, Rolf Aldag et Erik Zabel remportent les Six Jours de Dortmund. Pour Aldag, il s'agit de la sixième victoire. Les Suisses Risi et Betschart terminent deuxièmes. Bjorn Leukemans va se présenter à Cologne pour y faire mesurer son taux de testostérone. Au terme de la Course du Raisin, le coureur de l'équipe Vlaanderen-T-Interim avait présenté des valeurs trop élevées mais, comme son directeur sportif et le médecin de l'équipe, il affirme que son corps produit trop de testostérone. "Si on parvient à prouver que j'ai triché, je suis prêt à changer d'emploi immédiatement", dit-il.