Gilberto Simoni (30 ans), vainqueur du dernier Giro sous le maillot de Lampre, signe un contrat de deux ans chez Saeco, où il sera l'équipier de Danilo Di Luca, vainqueur du Tour de Lombardie. Lotto et Domo font partie des seize meilleures équipes au classement UCI et sont donc d'ores et déjà certaines de pouvoir participer au Tour de France aux côtés de quatre formations espagnoles (iBanesto.com, Once, Kelme et Euskaltel), cinq italiennes (Fassa Bortolo, Mapei, Alessio, Lampre et Tacconi), une allemande (Telekom), une hollandaise (Rabobank), une américaine (US Postal) et une danoise (CSC). Cinq wild cards seront également distribuées. Erik Zabel termine la saison en tête du classement mondial. Il devance ...

Gilberto Simoni (30 ans), vainqueur du dernier Giro sous le maillot de Lampre, signe un contrat de deux ans chez Saeco, où il sera l'équipier de Danilo Di Luca, vainqueur du Tour de Lombardie. Lotto et Domo font partie des seize meilleures équipes au classement UCI et sont donc d'ores et déjà certaines de pouvoir participer au Tour de France aux côtés de quatre formations espagnoles (iBanesto.com, Once, Kelme et Euskaltel), cinq italiennes (Fassa Bortolo, Mapei, Alessio, Lampre et Tacconi), une allemande (Telekom), une hollandaise (Rabobank), une américaine (US Postal) et une danoise (CSC). Cinq wild cards seront également distribuées. Erik Zabel termine la saison en tête du classement mondial. Il devance Erik Dekker et Davide Rebellin. Nico Mattan, premier Belge, se classe dix-septième tandis qu' Andrei Tchmil chute de la 28e à la 63e place. La cour d'appel de Bologne acquitte Marco Pantani. Le coureur italien, dont le taux d'hématocrite avait été contrôlé à 60,1 pendant Milan-Turin 1995, avait été condamné à trois mois de prison avec sursis en première instance du chef de fraude sportive mais la cour a estimé que, juridiquement, les faits ne pouvaient être considérés comme un délit. En conséquence à la razzia opérée sur le Giro le 6 juin dernier, le parquet de Florence ouvre une enquête à l'encontre d'une trentaine de personnes soupçonnées d'avoir enfreint la législation sur le dopage. Selon l'agence France Presse, trois Belges figurent sur la liste. Il s'agit de Mario Aerts, Christophe Brandt et Rik Verbrugghe. Ils font partie de l'équipe Lotto, qui prétend qu'aucun produit interdit par l'UCI n'a été retrouvé auprès de ses coureurs. Quant à Verbrugghe, maillot rose après le prologue, il affirme n'être au courant de rien. Parmi les autres coureurs cités, on note les noms de Conte (Saeco), Zanini (Mapei), Arrieta (iBanesto.com) et Blijlevens (Lotto). Des soigneurs, directeurs sportifs et mécaniciens sont également dans le collimateur de la justice italienne qui, en août dernier, avait déjà ouvert une information à l'égard de 50 autres personnes. Alors qu'on pensait qu'il quitterait Domo-Farm Frites pour Big Mat, Richard Virenque prolonge finalement de deux ans le contrat qui le lie à la formation de Patrick Lefevere. C'est Eddy Merckx en personne qui se serait porté garant du salaire du Français en attendant l'arrivée éventuelle d'un troisième sponsor. La triathlète Mieke Suys veut faire du cyclocross cet hiver. Selon Eric De Vlaeminck, elle possède des aptitudes réelles pour ce sport et pourrait même faire parler d'elle aux championnats du monde. Suys ne compte cependant pas abandonner le triathlon. L'Américain Levy Leipheimer (28), quatrième du championnat du monde contre-la-montre à Lisbonne et révélation du Tour d'Espagne, signe chez Rabobank. La 89e édition du Tour de France est présentée à Paris. Avec 3.282 km, elle sera la plus courte de l'histoire. "On ne peut pas prétendre lutter contre le dopage et augmenter sans cesse la charge de travail", dit Jean-Marie Leblanc. Le départ sera donné le 6 juillet 2002 à Luxembourg. Après un passage par l'Allemagne, les coureurs se rendront dans le nord de la France puis prendront l'avion pour Bordeaux et aborderont les Pyrénées avec l'Aubisque et une étape-reine menant au Plateau de Beille. Viendront ensuite les Alpes avec le légendaire Mont Ventoux. Quatre des six étapes de montagne auront lieu au cours de la dernière semaine et l'avant-dernière journée sera consacrée à un contre-la-montre de 52,5 km. L'ex-roi des Six Jours Roger De Neef s'éteint à Lokeren à l'âge de 96 ans. Andy Vidts et Jurgen Guns signent chez Vlaanderen- T-Interim. L'espoir autrichien Gerhard Trampusch (23 ans) passe de Telekom à Mapei. Cofidis engage le Français Jérôme Neuville. Sven Nys remporte le cross de Prague. Le champion de Belgique Mario De Clercq remporte le GP de la Région Wallonne à Dottignies.