L'Espagnol Oscar Freire (25 ans) est sacré champion du monde sur route pour la deuxième fois en trois ans. Il s'impose au terme d'un sprint massif qui n'a laissé aucune chance au grand favori, Jan Ullrich. Professionnel depuis 1998, Freire a déjà remporté 16 bouquets mais une blessure au dos lui a fait perdre beaucoup de temps cette saison. Le meilleur Belge fut Dave Bruylandts mais notre sélection a comptabilisé beaucoup d'abandons, dont ceux d' Axel Merckx, Serge Baguet et Peter Van Petegem. Le reste de la semaine avait été nettement meilleur puisque notre pays s'est offert le titre mondial contre-la-montre chez les juniors, avec la victoire de Jurgen Van den Broeck (18 ans), déjà vainqueur du GP des Nations voici deux semaines. Notre pays a également classé de nombreux coureurs dans le Top 10, dont ...

L'Espagnol Oscar Freire (25 ans) est sacré champion du monde sur route pour la deuxième fois en trois ans. Il s'impose au terme d'un sprint massif qui n'a laissé aucune chance au grand favori, Jan Ullrich. Professionnel depuis 1998, Freire a déjà remporté 16 bouquets mais une blessure au dos lui a fait perdre beaucoup de temps cette saison. Le meilleur Belge fut Dave Bruylandts mais notre sélection a comptabilisé beaucoup d'abandons, dont ceux d' Axel Merckx, Serge Baguet et Peter Van Petegem. Le reste de la semaine avait été nettement meilleur puisque notre pays s'est offert le titre mondial contre-la-montre chez les juniors, avec la victoire de Jurgen Van den Broeck (18 ans), déjà vainqueur du GP des Nations voici deux semaines. Notre pays a également classé de nombreux coureurs dans le Top 10, dont Leif Hoste, sixième du contre-la-montre pour élites à 1'04'' d'Ullrich, ce qui rachète en partie sa saison. On attendait plutôt Nico Mattan mais celui-ci termine dix-huitième. La veille, en voulant féliciter Van den Broeck, il s'était heurté à un officiel de l'UCI qui tentait de lui barrer le passage et était tombé. Jurgen Van Goolen (21 ans) se classe également sixième du contre-la-montre espoirs remporté par l'Américain Danny Pate, vainqueur cette saison du Triptyque Ardennais et deuxième du Tour des Flandres. Sur la route, Van Goolen termine septième d'une épreuve qui revient à l'Ukrainien Yaroslav Popovych (21 ans), déjà deuxième l'an dernier à Plouay et vainqueur cette saison de Paris-Roubaix dans sa catégorie. Il vient d'ailleurs d'être engagé chez Landbouwkrediet, l'équipe de Gerard Bulens. En juniors, Sven Nevens, le fils de Jan, se classe quatrième d'une course remportée par l'Ukrainien Kvatchouk, qui s'est échappée à 20 km de l'arrivée. Ce fut moins bon chez les dames, où seule Kathy Ingels termine neuvième du contre-la-montre juniores remporté par l'Anglaise Nicole Cooke. A 43 ans, Jeannie Longo remporte son 13e titre mondial, le 4e contre-la-montre. La Suissesse Nicole Brändli, deuxième, est 21 ans plus jeune qu'elle. L'Espagnole Joane Somarriba, vainqueur des deux derniers Tours de France, a chuté et s'est fracturé une côte. Dans l'épreuve sur route, c'est la Lituanienne Rosa Polikeviciute qui s'impose en battant sa compatriote Edita Pucinskaite (championne du monde 99) et Longo au terme d'un sprint à trois. Le Hollandais Hein Verbruggen est réélu à la présidence de l'UCI. Notre compatriote Laurent De Backer, président de la RLVB, devient pour sa part vice-président de l'UCI. Le Mondial 2004 aura lieu à Vérone, comme en 1999. Les prochains championnats du monde sur piste auront lieu fin août, début septembre 2002, soit un mois plus tôt que cette année. Andreï Tchmil mettra un terme à sa carrière le 31 mai 2002, à l'issue de la saison des classiques. Il travaillerait ensuite pour l'UCI. Lotto pourrait bientôt recevoir l'aide La Poste, qui investit déjà chaque année 65 millions dans le football et envisagerait de consacrer la même somme au cyclisme. Lotto préparera la saison prochaine à partir du 15 décembre à Calpe. Chris Peers (Cofidis) remporte le Critérium d'Automne à Oostrozebeke. Johan Museeuw poursuivra sa carrière chez Domo, où sa reconversion sera assurée. Le Français Arnaud Tournant, champion du monde du kilomètre et de la vitessse, est le premier homme à passer sous la minute au kilomètre départ arrêté. A La Paz, il pulvérise son propre record du monde, l'amenant de 1'00''148 à 58''875. Sur la même piste, son comptriote Arnaud Dublé bat le record du monde du 500 mètres départ lancé en 25''850. L'ancien record appartenait au Soviétique Kirichenko et datait de 1988. Geert Verheyen (Rabobank) remporte le critérium de Zele. L'ex-coureur français Charly Mottet quitte la Société du Tour de France, au sein de laquelle il occupait un poste important depuis 1995. Il est remplacé par Daniel Baal. Le 21 octobre prochain, à Mol, le peloton prendra congé de Wilfried Peeters, qui mettra un terme à sa carrière pour devenir directeur sportif. Matthew Gilmore quitte Vlaanderen-T-Interim pour Mapei, avec qui il signe un contrat d'un an. L'équipe de Roger Swerts engage pour sa part un quatrième néo-professionnel en la personne de Wim Vanhuffel. Le GP d'Europe, un contre-la-montre par équipe sensé remplacer le Trophée Baracchi et qui devait avoir lieu le 21 octobre à Bergame, est annulé pour des raisons économiques. Le budget de l'équipe Collstrop-Palmans pourrait passer de 45 à 65 millions. Erik Breukink donne son nom à l'Etoile du Brabant, une épreuve de trois jours entre la Hollande et la Belgique. L'ancien coureur exige cependant qu'un contre-la-montre soit inscrit au programme. US Postal ne renouvelle pas le contrat du Californien Levy Leipheimer (28 ans), pourtant troisième de la Vuelta. Sven Vanthourenthout remporte le cyclo-cross d'Ostende.