Angel Casero a remporté la Vuelta 2001 lors de la 21e et dernière étape, un contre-la-montre de 39 km menant les coureurs à Madrid. Casero remporte ainsi le Tour d'Espagne en coiffant de 47 secondes Oscar Sevilla, celui que tout le monde voyait triompher depuis une semaine. La dernière semaine du Tour d'Espagne fut étonnamment plate. Seule la victoire d'étape de Filippo Simeoni aura fait couler beaucoup d'encre, le coureur italien ayant écopé d'une amende de 240 euros (9.680 francs) pour comportement incorrect à l'arrivée. Arrivé avec 30 secondes d'avance sur ses poursuivants, il avait franchi la ligne à pied en soulevant son vélo. "J'ai fait cela car je suis un penseur", avait-il dit, dédiant sa victoire aux victimes des attentats aux Etats-Unis et demandant la fin de toutes les guerres. Les autres étapes ont été remportées par Tomas Konecny, Robert Hunter, Guido Trenti (le premier Américain à inscrire son nom au palmarès d'une ét...

Angel Casero a remporté la Vuelta 2001 lors de la 21e et dernière étape, un contre-la-montre de 39 km menant les coureurs à Madrid. Casero remporte ainsi le Tour d'Espagne en coiffant de 47 secondes Oscar Sevilla, celui que tout le monde voyait triompher depuis une semaine. La dernière semaine du Tour d'Espagne fut étonnamment plate. Seule la victoire d'étape de Filippo Simeoni aura fait couler beaucoup d'encre, le coureur italien ayant écopé d'une amende de 240 euros (9.680 francs) pour comportement incorrect à l'arrivée. Arrivé avec 30 secondes d'avance sur ses poursuivants, il avait franchi la ligne à pied en soulevant son vélo. "J'ai fait cela car je suis un penseur", avait-il dit, dédiant sa victoire aux victimes des attentats aux Etats-Unis et demandant la fin de toutes les guerres. Les autres étapes ont été remportées par Tomas Konecny, Robert Hunter, Guido Trenti (le premier Américain à inscrire son nom au palmarès d'une étape de la Vuelta), Gilberto Simoni et le contre-la-montre final est revenu au Colombien Santiago Botero. Les classements annexes ont été remportés par Erik Zabel (points), José Maria Jimenez (montagne) et Garcia Calvo (sprints intermédiaires). iBanesto.com s'est imposée à l'interéquipes. Carlos Sastre, qui avait remporté le classement de la montagne et terminé huitième l'an dernier, a abandonné à deux jours de l'arrivée. Selon le journal As, certains directeurs sportifs écouteraient les conversations entre les coureurs des équipes adverses et leurs voitures respectives. Marino Lejaretta (Once) a trouvé la parade en donnant ses instructions en basque. Andrei Tchmil a remporté Milan-Vignola (2e catégorie) en devançant le sprinteur estonien Jan Kirsipuu. Marco Pantani met un terme à une saison calamiteuse pour lui, à tous points de vue, et renonce donc au championnat du monde sur route, qui se déroulera le 15 octobre à Lisbonne. Chris Peers, le Belge de l'équipe Cofidis, a remporté le Circuit Franco-Belge à l'issue de la quatrième et dernière étape, enlevée par le Britannique Hunter (BigMat). Jan Ullrich revient en forme à une dizaine de jours des championnats du monde. Il a remporté le Tour d'Emilie, classique d'un jour, au sprint devant les spécialistes que sont Casagrande et Rebellin. Axel Merckx termine à la 13e place. Aux championnats du monde sur piste, outre le succès d' Arnaud Tournant (voir encadré), on note le septième titre de la Néerlandaise Leontien van Moorsel (poursuite individuel), la victoire de la Russe Grankovskaia en sprint, le succès de la France en sprint olympique et l'étonnante victoire d' Alexandre Simonenko sur l'Allemand Jens Lehmann, tenant du titre, en poursuite individuelle. La dernière journée est marquée par une chute collective lors du keirin, impliquant quatre coureurs sur six. Michele Bartoli est renvoyé sur-le-champ de l'équipe Mapei, qui invoque une rupture du contrat de confiance entre les deux parties. Le vainqueur de la Coupe du Monde 98, qui reste sur une saison moyenne (victoires au Circuit Het Volk et au GP Camaiore), se serait fâché tout rouge après qu'il n'ait pas été sélectionné pour le Tour du Latium, où il comptait bien se rappeler au bon souvenir du sélectionneur italien en vue des championnats du monde. Bartoli a disputé, dès samedi, le Tour d'Emilie sous les couleurs de sa nouvelle équipe, Fassa Bortolo. Stefano Zanini, par contre, prolonge d'un an chez Mapei, où il entamera bientôt sa sixième saison. Il a remporté Paris-Bruxelles en 1998 et l'étape des Champs-Elysées du Tour 2000. Matthew Gilmore devrait également bientôt signer chez Mapei, qui envisage de l'associer à l'Australien McGrory pour toute la saison des Six Jours. Gerrie Knetemann se demande quelle équipe aligner aux championnats du monde. Après Koos Moerenhout et Max van Heeswijk, ce sont Tristan Hoffmann (trois côtes fracturées) et Servais Knaven (sous antibiotiques) qui déclarent forfait. De plus, Leon Van Bon est grippé. Heureusement, Erik Dekker a décidé de laisser tomber le contre-la-montre pour se concentrer sur la course sur route. L'UCI fait appel du jugement qui acquitte Bo Hamburger dans une affaire de dopage consécutive à la Flèche Wallonne. Le Français Miguel Martinez (25 ans), champion olympique et mondial de VTT l'an dernier, signe un contrat de trois ans chez Mapei. L'Anglais Roger Hammond remporte la course pour élites de Vichte. Nico Eeckhout termine deuxième à douze secondes. Danilo Di Luca (Cantina Tollo) rejoint l'équipe Saeco, où il sera chargé de remplacer Mario Cipollini (Acqua e Sapone). Il emmène avec lui Spezialetti, Tonti et Piepoli. Jeroen Blijlevens (inflammation au poignet) est plâtré et ne roulera plus cette saison. Il n'a toujours pas d'employeur pour la saison prochaine. Dimitri Konyshev (Fassa Bortolo) remporte la 49e édition de la Coppa Sabatini (2e catégorie) en battant au sprint notre compatriote Serge Baguet. Paolo Bettini termine troisième à deux secondes tandis qu' Axel Merckx se classe septième à 27 secondes. Le Tour de Belgique renaît de ses cendres. Il sera repris au calendrier 2002 de l'UCI et aura lieu en juin. Le Hollandais de Hasselt Leon Van Bon (29), qui était passé de chez Rabobank à Mercury la saison dernière, signe un contrat de deux ans chez Domo-Farm Frites.