Il avait marqué. Il le savait. Il ne fallait pas en demander plus à CristianoRonaldo (23 ans) sur le but d'ouverture de Manchester à l'AS Rome la semaine dernière. Lors d'un tir, une tête romaine a heurté la sienne et le Portugais avait des vertiges. Les tricks du joueur ont d'ailleurs donné le tournis aux Romains aussi. Ils ne les ont pas toujours appréciés, estimant après coup qu'il manquait de respect à l'égard de ses adversaires, malgré les dénégations de l'intéressé.
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Il avait marqué. Il le savait. Il ne fallait pas en demander plus à CristianoRonaldo (23 ans) sur le but d'ouverture de Manchester à l'AS Rome la semaine dernière. Lors d'un tir, une tête romaine a heurté la sienne et le Portugais avait des vertiges. Les tricks du joueur ont d'ailleurs donné le tournis aux Romains aussi. Ils ne les ont pas toujours appréciés, estimant après coup qu'il manquait de respect à l'égard de ses adversaires, malgré les dénégations de l'intéressé. Quoi qu'il en soit, Ronaldo signe la meilleure saison de sa jeune carrière. " Il est meilleur que Kaká ", selon Bernd Schuster, qui prédit à Ronaldo le prochain Ballon d'Or. Kaka le précédait lors de la dernière élection. Schuster enrôlerait volontiers le Portugais à Bernabeu. Une première tentative, il y a un an, a échoué. Le Real avait une enveloppe de 80 millions d'euros mais United la para en offrant un nouveau contrat de... 180.000 euros par semaine au joueur, selon la rumeur. La saison qu'il signe accroît sa valeur marchande. Schuster en est conscient : " L'embaucher maintenant est impossible mais qui sait, dans quelques années ?" Le Portugais a toujours été rapide et a toujours réalisé des actions. L'année dernière, il a été Joueur de l'Année, Jeune Pro de l'Année et Joueur de l'Année pour les supporters. Cette saison, il est devenu plus efficace même s'il a débuté avec trois matches de rang sans but et une carte rouge contre Portsmouth. Le 19 mars, il a égalé le record, vieux de 40 ans, de George Best, le médian le plus efficace devant le but de United. Le Nord-Irlandais avait marqué 32 buts. Ronaldo, qui a déjà porté le brassard une fois, en est à 36 buts en 40 matches avec United cette saison... Mardi dernier, I TV a produit un documentaire sur lui : Ronaldo, the Story so far. Sa mère témoigne de la frustration de Ronaldo quand ses coéquipiers n'exploitaient pas ses passes. Gamin, il lui arrivait d'éclater en sanglots. On le surnommait ironiquement Cry baby... L'anecdote illustre la volonté qui l'animait déjà. Il rêve d'un nouveau titre, maintenant, mais aussi de la finale de la Ligue des Champions. A 14 ans, devant son poste de télévision, il avait assisté à la victoire d'United, en 1999. Il avoue avoir regardé ce match des centaines de fois. Nul joueur ne sera mieux préparé à une finale... FA CUP. La finale du 17 mai opposera Portsmouth, qui a vaincu le West Brom de CarlHoefkens 1-0, à Cardiff qui a battu Barnsley 1-0. MARTIN O'NEILL suit Daniel Van Buyten pour le compte d'Aston Villa. NEMANJA VIDIC, un des piliers de la défense de Manchester United, est touché au genou et indisponible pour deux à trois semaines. C'est une mauvaise nouvelle pour United, qui peut encore réaliser le doublé Ligue des Champions - titre. Après treize mois d'absence, Gary Neville a été re-sélectionné face à Middlesbrough. L'arrière a été blessé à la cheville et contrarié par plusieurs blessures musculaires. CHELSEA offre des billets gratuits à ses fans pour le déplacement à Everton. Le match, prévu le 19 avril, a été avancé au 17 à la demande de la TV. Everton a transmis 2.900 billets aux Londoniens, qui souhaitent attirer leurs supporters à Liverpool. Ils interviendront aussi dans les frais de déplacement. MANUEL ALMUNIA, le gardien (30 ans) d'Arsenal qui a renvoyé JensLehmann sur le banc, a reconduit son contrat. On en ignore la durée puisqu' Arsenal refuse systématiquement de le dévoiler. En décembre, l'Espagnol avait provoqué la stupéfaction générale en se déclarant ouvert au poste de gardien de l'équipe d'Angleterre. Il habite sur l'île depuis quatre ans et peut obtenir la naturalisation. MARK HUGHES (Blackburn) a plaidé en faveur d'arbitres européens pour diriger les matches de Premier League. Hughes trouve que les Anglais connaissent trop bien les équipes et développent certaines affinités. Etrangement, il considère Pieter Vink comme un modèle. Celui-ci a été contesté lors du duel européen entre Arsenal et Liverpool pour n'avoir pas sifflé un penalty en faveur des Gunners. PETER T'KINT