Trois équipes représentent Birmingham et alentours en Premier League. Elles luttent contre la relégation. Samedi, Villa affronte Sunderland, un concurrent direct. Sauvé miraculeusement lors de la dernière journée, West Brom est coutumier de ce genre de situation, comme Birmingham. Aston Villa, en revanche, a été un grand club mais le président Ellis ne parvient plus à former d'équipe compétitive. En dessous aussi, ça va mal pour les Midlands. Le pompon revient à Nottingham Forest, qui a glissé au fond de la D3. Le...

Trois équipes représentent Birmingham et alentours en Premier League. Elles luttent contre la relégation. Samedi, Villa affronte Sunderland, un concurrent direct. Sauvé miraculeusement lors de la dernière journée, West Brom est coutumier de ce genre de situation, comme Birmingham. Aston Villa, en revanche, a été un grand club mais le président Ellis ne parvient plus à former d'équipe compétitive. En dessous aussi, ça va mal pour les Midlands. Le pompon revient à Nottingham Forest, qui a glissé au fond de la D3. Le manager GarryMegson a même demandé aux supporters de s'adresser aux joueurs, après une défaite, car il était au bout de son latin. GrahamTaylor, l'ancien sélectionneur, habite toujours près de Birmingham. Il estime que, faute de talents du cru, les clubs doivent importer des joueurs coûteux qui, trop gâtés, ne se battent pas. Il s'étonne que Steve Bruce, le manager de Birmingham, ait récemment maintenu Jermaine Pennant dans sa sélection contre Newcastle alors que le joueur était arrivé ivre à l'entraînement. Selon David O'Leary (ex-Leeds), la motivation d'Aston pâtit des rumeurs de reprise. Il fait peut-être allusion à sa personne car malgré de gros investissements, il n'a pas d'équipe valable. Ses exigences sont parfois étranges. Villa a des problèmes en défense, par exemple, mais la semaine dernière, O'Leary a annoncé que Harry Kewell (Liverpool) figurait en tête de sa liste de transferts. Or, l'avant n'est plus performant... Villa semble devenu une oasis pour des vedettes sur le retour. Les supporters n'ont pas non plus digéré la vente de Darius Vassell à Manchester City, l'été dernier. On discute d'une reprise pour la troisième fois cette année. Les frères Comer, qui ont fait fortune dans l'immobilier, proposent 100 millions d'euros. Ces bruits sont liés à l'âge de Doug Ellis. Il a 82 ans et dirige le club depuis 1968, avec une seule parenthèse de trois ans. Ironie du sort, c'est pendant cette brève absence que Villa a gagné le titre et une Coupe d'Europe... L'équipe nationale a battu l'Argentine 3-2 en match amical, sur un but de Rooney et deux d'Owen. Alan Shearer a été opéré d'une hernie en Allemagne la semaine passée mais le lendemain, il se réentraînait. Il veut jouer contre Chelsea le week-end prochain. Abel Xavier (Middlesbrough) a été contrôlé positif aux anabolisants en Coupe UEFA contre Xanthi. Le Portugais comparaît ce jeudi devant l'UEFA. Il risque une suspension d'un an. BUTEURS : 1. Lampard (Chelsea) 10 buts, 2. Van Nistelrooy (M. United) 8, 3. Bent (Charlton) 7. 19/11 Wigan - Arsenal, West Bromwich - Everton, Tottenham - West Ham, Sunderland - Aston Villa, Middlesbrough - Fulham, Man. City - Blackburn, Liverpool - Portsmouth, Chelsea - Newcastle, Charlton - Man. United, Birmingham - Bolton P. T'KINT