Günter Netzer (64 ans), l'ancien international, est plutôt avare en compliments. Pourtant, le très critique éditorialiste et commentateur en a fait un à Lucien Favre (51 ans) : " Sa patte est très reconnaissable. " Il s'est exprimé quand l'équipe de la capitale est devenue le cinquième leader de Bundesliga cette saison. C'est étonnant car Berlin n'est pas vraiment une capitale du football. Près de vingt ans après la chute du Mur, le 9 novembre 1989, la population croit à nouveau au titre malgré la défaite encourue le week-end dernier à Wolfsburg. Berlin est synonyme de mode, d'histoire, de politique et de culture. L'Olympiastadion qu'occupe le Hertha BSC compte 74.400 places et est rarement comble. Berlin n'a pl...

Günter Netzer (64 ans), l'ancien international, est plutôt avare en compliments. Pourtant, le très critique éditorialiste et commentateur en a fait un à Lucien Favre (51 ans) : " Sa patte est très reconnaissable. " Il s'est exprimé quand l'équipe de la capitale est devenue le cinquième leader de Bundesliga cette saison. C'est étonnant car Berlin n'est pas vraiment une capitale du football. Près de vingt ans après la chute du Mur, le 9 novembre 1989, la population croit à nouveau au titre malgré la défaite encourue le week-end dernier à Wolfsburg. Berlin est synonyme de mode, d'histoire, de politique et de culture. L'Olympiastadion qu'occupe le Hertha BSC compte 74.400 places et est rarement comble. Berlin n'a plus été champion depuis 1930 et 1931, bien avant la fondation de la Bundesliga en 1963. Depuis 1989, le Hertha a certes gagné en statut et en classe mais son développement sportif connaît des hauts et des bas. L'équipe a achevé les deux dernières saisons à une décevante dixième place. Favre l'entraîne depuis le 1er juin 2007. L'ancien meneur de jeu était un footballeur élégant, qui avait traîné en justice un adversaire qui lui avait gravement blessé le genou. Tacticien, perfectionniste, le Suisse est considéré comme un maniaque par la presse allemande, tant il est méticuleux dans sa préparation des matches et des entraînements. Pour élargir ses connaissances, Favre n'a pas hésité à aller voir des maîtres tels que Cruijff, Benítez, Wenger et Mourinho. Il surprend par des variantes auxquelles nul ne pense et développe un football contrôlé, monotone aux yeux de beaucoup. Cette saison, il a déjà gagné neuf matches par un seul but d'écart et a signé huit victoires d'affilée à domicile. Avec six buts et quatre assists, Andriy Voronin (29 ans) a une large part dans le succès actuel. L'avant ukrainien est loué par Liverpool, auquel il est lié jusqu'en 2011. Les deux clubs se partagent son exorbitant salaire annuel de quatre millions d'euros. Un transfert définitif coûterait six millions. " C'est un sujet délicat ", commente le manager Dieter Hoeness. RAINER BONHOF (56 ans), ancien international et scout de Chelsea jusqu'il y a peu, a été enrôlé par le Borussia Mönchengladbach comme vice-président. Il intègre le triumvirat présidentiel. Le champion du monde 1974 aura aussi pour tâche de soutenir le coach, Hans Meyer, et de motiver de jeunes talents comme Marko Marin (19 ans). MATS HUMMELS (20 ans) a fait une croix sur le reste de la saison. Le talentueux défenseur central du Borussia Dortmund s'est déchiré les ligaments de la cheville droite et a subi sa quatrième opération à cette articulation. L'international, transféré pour 4,2 millions du Bayern, va peut-être rater l'EURO - 21 ans en Suède, en juin. LARS RICKEN (32 ans) a mis un terme immédiat à sa carrière. L'ex-international, qui jouait avec les amateurs du Borussia Dortmund, souhaite se concentrer davantage sur son poste de coordinateur des jeunes. ANATOLIY TIMOSHTSUK (29 ans) quittera le Zenit Saint-Pétersbourg en fin de saison. Le médian ukrainien a signé un contrat valable jusqu'en 2012 au Bayern, qui a déboursé onze millions. LE BAYERN a offert un contrat professionnel de deux ans et de demi à Thomas Müller et à Holger Badstuber, deux jeunes prometteurs de 19 ans qui évoluaient dans l'équipe amateur. Karl-Heinz Rummenigge s'est opposé au transfert définitif de l'avant américain Landon Donovan (26 ans), loué par LA Galaxy jusqu'en mars. PETER VAN DER HEYDEN (FSV Mainz 05) est sur la touche cinq semaines suite à une inflammation au genou. Aristide Bancé (ex-Lokeren) a marqué deux buts contre Rostock. Il en est à sept cette saison. MICHAEL FRONTZECK (44 ans) reste à Arminia Bielefeld jusqu'en 2010. Il l'entraîne depuis le 1er janvier 2008. FRÉDÉRIC VANHEULE