LE JEU GUEULE DE BOIS

La Côte d'Ivoire est en proie à la guerre civile. Elle est coupée en deux depuis la révolte d'une partie de l'armée, il y a trois ans et demi : au Nord, les rebelles musulmans, au Sud, plutôt catholiques, les troupes du président LaurentGbagbo. Pourtant, elle a chanté et dansé jour et nuit, après la qualification de son équipe pour le Mondial, en novembre dernier. Le pays a considéré cette étape comme un nouveau départ. Di...

La Côte d'Ivoire est en proie à la guerre civile. Elle est coupée en deux depuis la révolte d'une partie de l'armée, il y a trois ans et demi : au Nord, les rebelles musulmans, au Sud, plutôt catholiques, les troupes du président LaurentGbagbo. Pourtant, elle a chanté et dansé jour et nuit, après la qualification de son équipe pour le Mondial, en novembre dernier. Le pays a considéré cette étape comme un nouveau départ. DidierDrogba a renchéri : l'équipe était un symbole de tolérance, elle était à l'image de ce qu'était jadis le pays et ce qu'il devrait redevenir en réunifiant ses différentes ethnies. L'ASEC Abidjan a gagné la Supercoupe d'Afrique en 1999, en n'alignant que des élèves de son académie, la plupart âgés de 17 ans. Cette victoire face aux Tunisiens de l'Espérance Tunis reste considérée comme la naissance de l'équipe nationale. Celle-ci a de bons automatismes et puise l'essentiel de ses atouts dans l'offensive. On ne la surnomme pas les Hollandais du Continent Noir uniquement pour la couleur de son maillot. Si les joueurs évoluent en Europe, ils partagent la même culture footballistique, celle de leur académie. Le 16 juin, ils devront prouver face aux vrais Néerlandais qu'ils méritent vraiment la comparaison. Le Français Henri Michel (58 ans) a repris l'équipe début 2004, des mains de son compatriote RobertNouzaret. Il est devenu un véritable expert africain au fil des années. Michel réside généralement au Liban et a participé à trois Coupes du Monde. En 1986, il a conduit la France en demi-finales. En 1994, le Cameroun a été éliminé au premier tour, comme le Maroc quatre ans plus tard. Tranquille et modeste, Michel n'était pas là quand son équipe a été accueillie triomphalement après sa qualification. Il répète que les héros sont les joueurs, pas l'entraîneur, et que ce sont eux qui méritent d'être fêtés par leur peuple. D idier Drogba avait cinq ans quand ses parents l'ont envoyé en France chez un oncle qui était footballeur semi professionnel. D'abord défenseur, il a émergé sur le tard, à 25 ans, alors qu'il allait entamer des études. Tout s'est accéléré. Il a marqué 17 buts en une saison, obtenu son transfert pour l'OM, inscrit 18 buts en championnat, onze dans les joutes européennes et a été vendu pour 37 millions d'euros à Chelsea. Il a maintenant 28 ans