ErnestoValverde, ancien entraîneur de l'Athletic Bilbao, de l'Espanyol et de l'Olympiacos avec lequel il a été champion et vainqueur de la Coupe de Grèce la saison dernière, aura la lourde tâche de faire oublier Manuel Pellegrini à Villarreal. " Les supporters de l'Olympiacos auraient aimé que je reste, les joueurs aussi et on m'a effectivement proposé une prolongation de contrat, mais dès le début, je m'étais mis en tête de limiter cet exil à un an ", explique-t-il. " Pourtant, je me suis beaucoup plu en Grèce. J'ai été très bien accueilli là-bas, et par moments, l'équipe a développé du très bon football. C'est un championnat où il y a une grande différence de niveau entre le haut et le bas ...

ErnestoValverde, ancien entraîneur de l'Athletic Bilbao, de l'Espanyol et de l'Olympiacos avec lequel il a été champion et vainqueur de la Coupe de Grèce la saison dernière, aura la lourde tâche de faire oublier Manuel Pellegrini à Villarreal. " Les supporters de l'Olympiacos auraient aimé que je reste, les joueurs aussi et on m'a effectivement proposé une prolongation de contrat, mais dès le début, je m'étais mis en tête de limiter cet exil à un an ", explique-t-il. " Pourtant, je me suis beaucoup plu en Grèce. J'ai été très bien accueilli là-bas, et par moments, l'équipe a développé du très bon football. C'est un championnat où il y a une grande différence de niveau entre le haut et le bas du classement. Les favoris ne peuvent quasiment pas se permettre de perdre des plumes contre un adversaire plus modeste, car cela équivaut presque à faire une croix sur le titre. La finale de la Coupe contre l'AEK Athènes fut complètement folle : on était mené 0-2 après dix minutes, on a égalisé en deuxième mi-temps, on a encore été mené à une minute de la fin mais on a une nouvelle fois égalisé. Finalement, on a dû tirer... 34 penalties ! On l'a emporté 15-14. " Valverde tentera d'apporter sa touche personnelle à Villarreal. " Pellegrini et moi sommes deux entraîneurs différents. Il y a certaines choses que je maintiendrai, d'autres que j'essaierai de changer. J'aimerais un peu consolider la défense, car la saison dernière, l'équipe a encaissé trop de buts. J'ai pris en charge un groupe déjà très mûr, où tout le monde se connaît et sait ce qu'il a à faire. Je ne prévois pas de gros problèmes. C'est un vestiaire accueillant, où règne une bonne ambiance de travail. "La principale recrue est l'attaquant brésilien Nilmar. " Il est rapide et puissant. Il a quitté le championnat du Brésil alors que celui-ci battait son plein et on sent qu'il est déjà plus en forme que ses nouveaux coéquipiers. Dans le football pratiqué à Villarreal, où l'on attend que des joueurs se démarquent à la dernière seconde pour tirer au but, il peut avoir un rôle très important. " TOMDEMUL (22 ans), annoncé successivement à Xerez, à Majorque et à Ténériffe, restera finalement au FC Séville... où ses chances de jouer sont minces. GERARDPIQUÉ (22 ans) a fait quelques déclarations surprenantes. Il a notamment révélé que FlorentinoPerez avait tenté de le faire venir au Real Madrid cet été. " Cela fait des années que le Real me fait les yeux doux, mais j'ai coupé court à toute négociation. " ASIER RIESGO (25 ans), le gardien de la Real Sociedad, a eu droit à quelques coups de sifflet lors du dernier match. Le président du club de San Sebastian, JokinAperribay, suspecte certains supporters d'avoir eu vent d'un intérêt de l'Athletic Bilbao pour le dernier rempart. On connaît la rivalité entre les deux clubs basques. WESLEYSNEIJDER (25 ans) continue de critiquer le Real Madrid pour son transfert forcé à l'Inter Milan. " On m'a traité comme un enfant. " FLORENTINOPEREZ ne manque pas d'idées. La dernière en date : la construction d'un parc à thèmes centré sur le Real Madrid, aux abords du centre d'entraînement de Valdebebas. Il est prêt à investir 150 millions dans le projet et estime que le parc pourrait accueillir deux à trois millions de visiteurs par an. Il a même déjà pris contact avec Pékin et Miami pour la construction d'un parc similaire dans ces villes. LIONELMESSI (22 ans) pourrait devenir le joueur le mieux payé au monde. Avec son nouveau contrat, il devrait toucher entre 10 et 12,5 millions. Soit plus que CristianoRonaldo, Kaká (10 millions) et ZlatanIbrahimovic (9 millions). DANIEL DEVOS