La lutte intestine qui couvait à Portsmouth a finalement coûté sa tête au manager. Mercredi dernier, Harry Redknapp (57 ans) a jeté l'éponge. Il était en poste depuis mars 2002. Redknapp s'opposait à l'arrivée comme directeur technique de Velimir Zajec, qui avait été engagé par Milan Mandaric, financier du club. Le manager estimait qu'on allait restreindre son pouvoir. Il a donc quitté le club, officiellement parce qu'il a besoin de repos depuis un mome...

La lutte intestine qui couvait à Portsmouth a finalement coûté sa tête au manager. Mercredi dernier, Harry Redknapp (57 ans) a jeté l'éponge. Il était en poste depuis mars 2002. Redknapp s'opposait à l'arrivée comme directeur technique de Velimir Zajec, qui avait été engagé par Milan Mandaric, financier du club. Le manager estimait qu'on allait restreindre son pouvoir. Il a donc quitté le club, officiellement parce qu'il a besoin de repos depuis un moment... Redknapp a modifié le visage de West Ham dans les années 90. Il a joué pour ce club pendant huit ans et est devenu membre du staff sportif en 1992. Il a progressivement refaçonné l'équipe londonienne, en privilégiant les jeunes. Il a obtenu son meilleur classement, la cinquième place, en 1999. Ensuite, l'équipe est allée à vau-l'eau et l'entraîneur en a été la victime en 2001. Cependant, sa bonne réputation lui a permis de trouver embauche l'été suivant à Portsmouth, comme directeur du football puis comme manager quand Graham Rix, l'ancien joueur d'Arsenal, a été renvoyé. Grâce à l'argent de Mandaric, Redknapp a amélioré l'équipe, l'a conduite au titre en D2 en 2003 et en a assuré le maintien sans trop de problèmes la saison passée. En mars, Redknapp avait reçu un nouveau contrat mais dès mai, il est entré en conflit avec le grand patron, à propos de la formation des jeunes et de l'embauche d'un entraîneur continental. Mandaric trouvait que son manager réalisait de bons achats mais que le club devenait trop dépendant de son réseau de relations et que la masse salariale pesait lourd (33 millions d'euros par an), Redknapp ayant une prédilection pour les joueurs chevronnés. Constatant que Portsmouth était une des sept équipes de PremierLeague à n'aligner aucun joueur du cru en équipe fanion, il a voulu qu'on revoie le fonctionnement de l'école des jeunes, d'où l'arrivée de Zajec, le seul directeur du football en D1, hormis Frank Arnesen. (P. T'Kint) EL HADJI DIOUF, l'avant de Bolton, a craché au visage d' Arjen de Zeeuw. Il risque une solide suspension, sur base des images TV, car l'incident a échappé à l'arbitre. Le club lui a déjà infligé une amende. NJAZI KUQI, un jeune Finlandais, a signé à Birmingham. L'avant est le frère cadet de Shefki, qui joue à Ipswich. ALEX FERGUSON a fêté son 1.000e match comme manager de Manchester United la semaine dernière. DARREN HUCKERBY a prolongé son contrat à Norwich jusqu'en 2007. BUTEURS : 1. Henry (Arsenal) 11 buts ; 2. Johnson (Crystal Palace) 9 ; 3. Pires (Arsenal) 8 ; 4. Baros (Liverpool) 7 ; 5. Anelka (City) 6. P.T'Kint