Chelsea prépare sa saison au camp d'UCLA en Californie. Le stage ne se déroule pas sans soucis pour José Mourinho. Wayne Bridge a été opéré à la hanche et est indisponible pour deux à trois mois. MichaelBallack a subi une seconde intervention à la cheville tandis que le capitaine John Terry s'est fracturé un orteil. Et l'arrière gauche Ashley Cole se remet à peine d'une blessure à la cheville. Le compartiment défensif en est réduit à une peau de chagrin.
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Chelsea prépare sa saison au camp d'UCLA en Californie. Le stage ne se déroule pas sans soucis pour José Mourinho. Wayne Bridge a été opéré à la hanche et est indisponible pour deux à trois mois. MichaelBallack a subi une seconde intervention à la cheville tandis que le capitaine John Terry s'est fracturé un orteil. Et l'arrière gauche Ashley Cole se remet à peine d'une blessure à la cheville. Le compartiment défensif en est réduit à une peau de chagrin. Chelsea n'a pas réussi à embaucher l'international italien FabioCannavaro (33 ans), qui appartient au Real. Les deux clubs se disputent Arjen Robben. Selon la rumeur, le Néerlandais rejoindrait Madrid mais Chelsea est convaincu que l'ailier gauche, sous contrat pour deux ans encore, restera à Londres. Jusqu'à ce que le prix lui convienne ? Entre-temps, Mourinho et Roman Abramovitch ont mis l'été à profit pour aplanir leurs différends. Special One vs Silent One. Le coach et le propriétaire n'avaient plus eu d'entretien sérieux depuis six mois ! Abramovitch a repris Chelsea il y a quatre ans. Il y a investi quelque 750 millions d'euros. Les problèmes ont commencé l'automne dernier et ont provoqué des discussions pendant le mercato de janvier. Mourinho voulait renforcer son noyau mais le grand patron n'avait pas lâché un franc. En avril, les deux hommes s'étaient retrouvés, par hasard, à Old Trafford, après la victoire de Chelsea en demi-finales de la Cup. Cette fois, leur entretien était programmé. Il a été plus long. Mourinho est sous contrat jusqu'en 2009. Le milliardaire russe lui a affirmé ne pas encore être las de lui. Pourtant, l'enveloppe des transferts est plutôt maigre. Chelsea a certes déboursé 21 millions d'euros pour Florent Malouda (Lyon), mais Tal Ben Haim (Bolton Wanderers), Steven Sidwell (Reading) et Claudio Pizarro (Bayern) étaient libres de transfert. Ce n'est sans doute pas un hasard si l'entretien a eu lieu après la nomination, début juillet, d'un nouveau patron sportif, Avram Grant (51 ans), l'homme de confiance d'Abramovitch. Mourinho a déclaré que Grant, ancien directeur technique de Portsmouth, allait lui faciliter la tâche sans marcher sur ses plates-bandes. Pourtant, au même titre que Frank Arnesen, directeur de l'école des jeunes, Grant aura son mot à dire sur les transferts. BACARY SAGNA (24 ans, Auxerre) a signé à Arsenal. MARLON HAREWOOD (27 ans) imite Nigel Reo-Coker : l'avant quitte West Ham pour Aston Villa où il a signé pour trois ans. Le médian Lee Hendrie rejoint Sheffield United, un échelon plus bas. BOLTON a enrôlé le médian Mikel Alonso (27 ans), frère du médian de Liverpool, Xabi. Heidar Helguson, un avant, vient de Fulham. ANDY TODD (32 ans) quitte Blackburn au profit de Derby County, qui est promu en D1. EVERTON a montré les photos du nouveau stade de Kirkby. Le site est controversé car il est en-dehors des frontières de Liverpool. 33.000 supporters sont invités à donner leur avis mais il n'y a pas de plan B. Everton bénéficie du soutien de Tesco, une chaîne de supermarchés qui investit 75 millions d'euros. En échange, le stade abritera une enseigne Tesco. Le stade aura une capacité de 50.000 personnes. Il doit être prêt en 2010. Steven Pienaar (25 ans, médian) est transféré pour un an du Borussia Dortmund. LIVERPOOL bouge. Ryan Babel (20 ans, avant) a été acquis à l'Ajax pour 17 millions d'euros. Yossi Benayoun(25 ans, médian) vient de West Ham. Robbie Fowler rejoint Cardiff, en D2. Les Reds et Manchester United se disputent à propos de l'Argentin Gabriel Heinze, qui veut partir. MANCHESTER CITY a trois nouveaux joueurs : Rolando Bianchi (24 ans, avant, Reggina), Geovanni (27 ans, médian, Barcelone), Gelson Fernandes (20 ans, médian, FC Sion). L'ex-manager Stuart Pearce est définitivement embauché comme sélectionneur des Espoirs anglais. CARLOS TEVEZ ne peut pas encore rejoindre Man. United. West Ham exige la plus grande partie du transfert (45 millions d'euros) mais l'affaire est compliquée dans la mesure où c'est une personne privée qui détient les droits commerciaux du joueur. La FIFA doit intervenir. JOHN UTAKA (25 ans) quitte Rennes pour Portsmouth, qui a reçu la visite de la police, comme Newcastle. La justice enquête sur d'éventuelles fraudes dans les transferts. DavidNugent, un autre avant, âgé de 22 ans et originaire de Preston, rejoint le club du sud. MIDO (ex-Gand) a un nouveau club. L'avant égyptien quitte Tottenham pour Birmingham City, promu. PETER T'KINT