18 février, 25e journée de Serie A. Accroché sur son terrain par Crotone (2-2), Benevento se dirige vers une nouvelle contre-performance. Il reste deux minutes à jouer dans le temps réglementaire lorsque Cheick Diabaté surgit. Douze minutes après ses premiers pas dans le Calcio, le Malien offre la victoire aux siens ! C'est ce qu'on appelle des débuts tonitrua...

18 février, 25e journée de Serie A. Accroché sur son terrain par Crotone (2-2), Benevento se dirige vers une nouvelle contre-performance. Il reste deux minutes à jouer dans le temps réglementaire lorsque Cheick Diabaté surgit. Douze minutes après ses premiers pas dans le Calcio, le Malien offre la victoire aux siens ! C'est ce qu'on appelle des débuts tonitruants. Arrivé durant l'hiver pour renforcer une attaque bien pâle - 10 buts en 19 matches-, Cheick Diabaté ne s'est pas arrêté en si bon chemin. Prêté six mois par le club turc d'Osmanlispor, l'avant-centre enchaîne les performances. Double buteur face au Hellas Verone (4 avril, 3-0), à la Juventus Turin (7 avril, 2-4) et Sassuolo (15 avril, 2-2), il est entré dans l'histoire du championnat italien. L'international malien est le premier à marquer au moins deux buts lors de trois matches consécutifs depuis Dario Hubner en 2001. Efficace devant les cages adverses, il est également le premier joueur à trouver le chemin des filets à sept reprises lors de ses six premières rencontres de Serie A. Des statistiques impressionnantes qui font de l'ancien Messin le meilleur buteur de Benevento. Mais son efficacité n'a pas suffi à maintenir la formation de Roberto Zerbi au sein de l'élite italienne. La récente victoire de prestige sur le pelouse du Milan AC (0-1) n'y changera rien. Benevento retrouvera la Serie B dès la saison prochaine, un an après sa promotion. Si sa formation est assurée d'évoluer à l'étage inférieur l'été prochain, Cheick Diabaté pourrait tout de même poursuivre l'aventure dans l'élite. " Mon objectif est de continuer en Italie mais pour le moment, je ne sais pas encore où je serai l'année prochaine ", glissait-il dernièrement au micro de Sky Italia. Au vu de ses performances, il ne devrait pas manquer de prétendants.