Il n'aligne guère de noms et pourtant, il fait souffler un vent de fraîcheur sur le football londonien depuis des années. Il s'agit du Charlton FC. Alan Curbishley y effectue de l'excellent travail dans l'ombre. Alors que les autres acquièrent des vedettes, Charlton mise sur de bons joueurs méconnus, surtout des scandinaves, que le manager soude en un bloc difficile à contrer.
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Il n'aligne guère de noms et pourtant, il fait souffler un vent de fraîcheur sur le football londonien depuis des années. Il s'agit du Charlton FC. Alan Curbishley y effectue de l'excellent travail dans l'ombre. Alors que les autres acquièrent des vedettes, Charlton mise sur de bons joueurs méconnus, surtout des scandinaves, que le manager soude en un bloc difficile à contrer. Alors qu'habituellement, le club misait sur le seul maintien, il a haussé la latte, la semaine dernière. Curbishley veut terminer parmi les six premiers du classement. A terme, son équipe doit même devenir un pensionnaire attitré de cette élite et le porte-drapeau du sud de la Tamise. Voilà Fulham, Southampton, Portsmouth, West Ham et Milwall prévenus. D'après Curbishley, le top-cinq est imprenable, avec Manchester United, Arsenal, Chelsea, Liverpool et Newcastle. " Mais en dessous, tout est possible ". Les projets de rénovation du stade sont cruciaux. The Valley a une capacité limitée à 26.875 places. Le club souhaite la porter à 40.600. Un joueur, le médian Scott Parker (23 ans), se distingue. Il vient de fêter sa première sélection au Danemark. Parker personnifie Charlton : il est brillant offensivement tout en tenant bien sa position défensivement et en courant pendant 90 minutes. Curbishley voit plus loin. Auparavant, dans les moments difficiles, Charlton manquait de classe. C'est pour ça qu'il a transféré Paolo Di Canio. Avant de signer, celui-ci a pu visionner une vidéo montrant l'évolution du club en dix ans. Il a été très impressionné. Alan Curbishley est systématiquement cité comme l'architecte de ce succès. Il dirige paisiblement le club depuis 1991. A son arrivée, il n'avait que 33 ans. Il a vécu des moments pénibles. Les meilleurs joueurs, parmi lesquels Rob Lee, (à Newcastle) devaient être cédés. Charlton n'a rejoint l'élite qu'en 1998. Depuis, il ne cesse de progresser. (P. T'Kint) JODY MORRIS (24 ans, Leeds) a été officiellement inculpé de viol et relâché contre caution. DENNIS LAW (63 ans, ex-Man. United et ancien Footballeur de l'Année) lutte contre le cancer. Il a subi une intervention la semaine dernière. ASTON VILLA est mûr pour être repris. Mark Ansell, le numéro deux du club, est parti la semaine dernière, et Doug Ellis le quitte en hiver. FABIENBARTHEZ reste à Manchester jusqu'en juin. JERMAINE JENAS a prolongé de cinq ans son contrat à Newcastle. BUTEURS : 1. Shearer (Newcastle) 12 buts ; 2. Henry (Arsenal), Van Nistelrooij (Man. United) 10 ; 4. Owen (Liverpool), Anelka (Man. City) 8.