Samedi, dans l'ombre de l'affiche Liverpool - Manchester United, Londres vivait un derby. Le deuxième au classement, Charlton, recevait le leader, Chelsea. Celui-ci s'est aisément imposé, signant sa 35e joute de rang sans défaite. Une fois de plus, Peter Cech n'a encaissé aucun but tandis qu'en cinq minutes, peu avant l'heure, Hernan Crespo et ArjenRobben scellaient le score.
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Samedi, dans l'ombre de l'affiche Liverpool - Manchester United, Londres vivait un derby. Le deuxième au classement, Charlton, recevait le leader, Chelsea. Celui-ci s'est aisément imposé, signant sa 35e joute de rang sans défaite. Une fois de plus, Peter Cech n'a encaissé aucun but tandis qu'en cinq minutes, peu avant l'heure, Hernan Crespo et ArjenRobben scellaient le score. Les supporters descendus à The Valley espéraient pourtant mettre fin à la série de Chelsea. Charlton prend traditionnellement un bon départ. Alan Curbishley, le manager le plus ancien à son poste après Alex Ferguson, a fait éclore quelques jeunes. Comme Luke Young, un arrière droit devenu international, élu joueur de la saison passée par les supporters. Young devait devenir titulaire à Tottenham mais il y a trois ans, Curbishley l'a convaincu de rejoindre Charlton. Il y a aussi Darren Bent, un avant de 21 ans, la révélation, issu de l'école des jeunes d'Ipswich. Il y a marqué 19 buts la saison dernière mais n'a pas voulu rester, l'équipe ayant raté sa montée en D1 pour la troisième fois de suite. Charlton a été le plus convaincant. Voilà Brenton meilleur buteur de la PremierLeague et international A. Il s'agissait d'un match spécial pour Alexei Smertin. L'été dernier, Chelsea a loué le médian russe à Charlton et son propriétaire lui a interdit de disputer ce derby. Cela faisait partie de l'accord mais cela affaiblissait l'équipe. Agé de 30 ans, Smertin est une des clefs du succès de Charlton, avec Danny Murphy (ex-Liverpool). Il doit combler le vide laissé par le départ de Scott Parker à Chelsea, en janvier 2004. Alan Curbishley dirige l'équipe depuis 14 ans. Il a un noyau de 37 joueurs. Il évolue généralement en 4-5-1 en développant un football physique, rapide. Plusieurs joueurs peuvent s'infiltrer depuis l'entrejeu, bien peuplé. L'aspect physique de son football explique peut-être la qualité de ses débuts de championnat et la médiocrité du second tour en général. Ancien joueur de West Ham, Birmingham City et Aston Villa, notamment, Curbishley, cité récemment comme candidat sélectionneur de l'Angleterre, doit éviter ce creux cette saison. CHELSEA a proposé 1,5 million d'euros à l'équipe nationale du Brésil pour qu'elle dispute un match de gala à Londres à l'occasion du centenaire du club. La Fédération a refusé. GABRIEL HEINZE (Man. Unit.), blessé au genou est indisponible pour six mois au moins. THIERRY HENRY (Arsenal) touché à l'aine, est sur la touche pour un mois et demi. BRAD FRIEDEL (34 ans) a prolongé son contrat à Blackburn de deux ans. BUTEURS : 1. Bent (Charlton) 5 goals; 2. Harewood (West Ham), Horsfield (West Bromwich), Van Nistelrooy (Man. United) 4 buts; 3. Drogba (Chelsea) 3 buts. (P. T'Kint)