Étonnamment frais

Franchement, nous ne nous attendions pas à trouver le Cercle en milieu de classement. La saison passée, un puissant sprint final lui a permis de se maintenir in extremis et a priori, il ne s'est pas vraiment renforcé. Quelques joueurs du cru sont revenus de Tubize, en première amateur, et le Cercle a repêché des gars que Bernd Storck avait classés ( Taravel, Ueda, Omolo). Kylian Hazard n'était pas encore en vue pendant la préparation et un Africain inexpérimenté de 18 ans, Guy Mbenza, portait le poids de l'attaque. Pas un début idéal pour Paul Clement, malgré son CV riche d'expériences en Premier League et ses postes de T2 au PSG, au Real Madrid et à Chelsea.
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Franchement, nous ne nous attendions pas à trouver le Cercle en milieu de classement. La saison passée, un puissant sprint final lui a permis de se maintenir in extremis et a priori, il ne s'est pas vraiment renforcé. Quelques joueurs du cru sont revenus de Tubize, en première amateur, et le Cercle a repêché des gars que Bernd Storck avait classés ( Taravel, Ueda, Omolo). Kylian Hazard n'était pas encore en vue pendant la préparation et un Africain inexpérimenté de 18 ans, Guy Mbenza, portait le poids de l'attaque. Pas un début idéal pour Paul Clement, malgré son CV riche d'expériences en Premier League et ses postes de T2 au PSG, au Real Madrid et à Chelsea. Comme chaque année, l'association a dû attendre des renforts de Monaco, et a dû d'abord assurer la transition au poste de coach. Clement ne s'est pas énervé, il a insufflé confiance aux joueurs dont il disposait et a apporté une grande clarté tactique au noyau. Résultat, le Cercle a bien entamé le championnat. Il s'est incliné de justesse au Standard lors de la première journée, mais il a ensuite gagné deux rencontres d'affilée, contre l'Antwerp et à Malines. Brillant. Clement a encore conservé son calme quand il a perdu Mbenza sur blessure. Le Cercle a connu une petite rechute. Ses matches contre Courtrai et Anderlecht ont été mauvais, mais l'équipe s'est ressaisie contre Saint-Trond. Le reste de la saison va se dérouler selon le même schéma : un bon match puis un autre moins positif. L'équipe a depuis reçu une fameuse injection de qualité dans l'axe : un nouveau gardien, deux défenseurs centraux, un médian axial et un solide avant-centre, Iké Ugbo. Contrairement aux saisons précédentes, l'AS Monaco semble prendre les liens familiaux au sérieux : il a dépêché un professionnel au Cercle, Clement, qui dispense des séances brèves mais intenses, et l'équipe est en bonne condition. Le jeune Mexicain Carlos Aviña, directeur technique, est chargé d'arpenter le marché latin. Si tout se déroule normalement, selon les dires d'un collègue d'une autre équipe, le Cercle devrait devenir un bon membre du ventre mou et ne devrait plus se battre pour assurer son maintien. Le Cercle Bruges n'alignera pas chaque saison un joueur qui a coûté dix millions. L'AS Monaco a envoyé Jean Marcelin à Bruges pour y parachever sa progression. Serein en possession du ballon, solide dans les duels, c'est un excellent défenseur qui montre de belles choses à la relance. Du haut de son mètre 97 pour 82 kilos, il est fort sur les ballons aériens tout en étant rapide et mobile au sol. Auxerre l'a repéré à La Réunion. Il a rejoint l'Hexagone à quinze ans. Il a rapidement intégré le noyau A et a effectué ses débuts en équipe première à 18 ans. Beaucoup d'équipes s'intéressaient à lui, mais Monaco l'a emporté. Le Cercle doit donc le préparer à l'étape suivante. Les supporters d'Auxerre auraient aimé le conserver encore un peu, car il a le potentiel d'un futur joueur de Premier League, mais il va donc poursuivre sa route via notre championnat. L'arrivée d' Anthony Musaba a permis au Slovène d'occuper un rôle plus libre sur le flanc. Ce médian offensif, doté d'une excellente technique, se déplace intelligemment entre les lignes, en quête de brèches. Il peut aussi s'y tenir à l'écart des duels. Il devait partir, puis finalement, il a dû rester. Il a pris sa cinquième carte jaune dès la sixième journée, alors qu'on lui avait demandé de se contenir.