Adresse : Celtic Park 95 Kerrydale Street GB - Glasgow G40 3RE
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Adresse : Celtic Park 95 Kerrydale Street GB - Glasgow G40 3RE Tél. : 00 44 151 5514298 Fax : 00 44 141 5548845 Internet : www.celticfc.net Palmarès européen : 1967 (C1)Il fut Soulier d'Or européen en 2001 avec 35 buts en championnat. Mister Celtic est le meilleur buteur de tous les temps de l'équipe catholique de Glasgow, une star dans cette ville, une machine à scorer qui put à peu de choses près remplir lui-même le montant de son contrat après cette saison prolifique. Le Celtic tenait absolument à garder Henrik Larsson, qui en dehors d'Ecosse n'est pas autant apprécié vu le championnat soi-disant plus faible. Le Suédois a hérité sa couleur de peau de son père, un émigré du Cap Vert. Le foot a toujours été au centre de sa vie, il n'était pas très bon à l'école et le foot fut une porte de sortie. A six ans, il était déjà affilié au Hogaborg BK, dans sa ville d'Helsingborg. Rien ne le prédisposait à devenir un buteur. Tant à Hogaborg, Helsingborgs IF et Feyenoord, Larsson ne faisait pas trembler très souvent les filets. Pour sa première année au Celtic non plus. C'est alors qu'il explosa. Dick Advocaat, ex-entraîneur des éternels rivaux des Rangers, dit de lui qu'il est un des avants les plus sous-estimés d'Europe. Finisseur exceptionnel, il est aussi très rapide, bon dribbleur et travaille beaucoup pour l'équipe, il se dépense sans compter en repli défensif. L'été prochain son contrat prendra fin et s'il tient parole Larsson regagnera la Suède. Cette saison sera-t-elle sa dernière sur les terrains d'Europe ? Il a encore un £uf à peler avec Lyon, où il se brisa la jambe le 21 octobre 1999. Il fut tout juste rétabli pour l'EURO 2000 mais ne s'y distingua pas avec la Suède.L'entraîneur du Celtic est l'Irlandais du Nord Martin O'Neill. Petit par la taille mais pas par les hurlements envers ses joueurs ! Il s'en tient depuis des années à un système en 3-5-2, exige beaucoup de rythme dans la partie et partout du foot offensif. Il dispose d'un noyau assez stable depuis quelques années, renforcé par des nouveaux joueurs qui élargissent les possibilités des Vert et Blanc. O'Neill a profité de la dernière campagne de transferts pour recruter surtout en Angleterre afin de compléter son équipe finaliste de la dernière Coupe de l'UEFA. Nouveau dans les buts, le Suédois Hedman, venu de Coventry et un moment envisagé à Manchester United. Le coach a choisi l'alternance avec le gardien écossais Douglas, qui dispute les rencontres importantes et sera sans doute le n° 1 en Ligue des Champions. Sunderland est descendu en D2 et O'Neill est allé y chercher le médian Varga et le défenseur Gray. Varga est très costaud dans les duels, rapide et dispose d'une bonne balle en profondeur, ce qui permet à l'entraîneur de l'aligner en défense centrale (aux côtés de Joos Valgaeren) si nécessaire. Une option non négligeable à présent que le Danois Laursen est indisponible à cause d'une blessure au genou. Devant, un nouveau venu, le talentueux Shaun Maloney, un joueur rapide, accrocheur, techniquement doué, né en Malaisie mais formé au Celtic. Ces dernières semaines, c'est lui et non pas John Hartson qui a remplacé Chris Sutton, blessé. Paul Lambert et surtout le Bulgare Stilian Petrov sont impressionnants au milieu de terrain. Les Diables Rouges en savent quelque chose, Petrov leur fit par deux fois très mal. Le trio est complété par Neil Lennon. Thompson (à gauche) et Agathe (ou Sylla) à droite occupent les flancs. Les fans du Celtic apprécient aussi lorsque le jeune Irlandais Liam Miller monte au jeu. Agé de 22 ans, capitaine des Espoirs de l'Eire, il est un talent offensif très doué, dont on attend la percée cette saison. Lors de la préparation en tout cas, son association au duo Larsson-Sutton fut très fructueuse. Bref, le Celtic qui était déjà impressionnant l'an dernier au niveau européen, a encore renforcé son noyau en profondeur, grâce à quelques transferts et à des jeunes formés au club. Impressionnant l'an dernier, le Celtic a encore renforcé son noyau