La saison passée, le Lierse n'a échappé aux PO3 que de justesse, grâce à Trond Sollied. Cette fois, l'homme fort du Lierse, l'Egyptien Maged Samy, a octroyé sa confiance à un débutant, Chris Janssens, associé à Herman Vermeulen. L'objectif ? Une place dans le ventre mou. L'ancien Diable Rouge a entamé sa mission avec enthousiasme, à la tête d'un noyau qui a subi une fameuse cure de rajeunissement.
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La saison passée, le Lierse n'a échappé aux PO3 que de justesse, grâce à Trond Sollied. Cette fois, l'homme fort du Lierse, l'Egyptien Maged Samy, a octroyé sa confiance à un débutant, Chris Janssens, associé à Herman Vermeulen. L'objectif ? Une place dans le ventre mou. L'ancien Diable Rouge a entamé sa mission avec enthousiasme, à la tête d'un noyau qui a subi une fameuse cure de rajeunissement. Dans le but, l'international japonais Eiji Kawashima est incontesté. Son style n'est guère orthodoxe mais cela ne l'empêche pas d'être un pion majeur, de même que le solide duo central campé devant lui. Les jeunes Nathan Goris, revenu d'une location à Turnhout, et Matz Sels doivent donc patienter. Au c£ur de la défense, quatre joueurs se disputent deux places. Leur mission ? Stabiliser l'équipe. Tous sont droitiers, même si Boban Grncarov gagne à être placé à gauche, où son intelligence et son expérience sont précieuses. Le Macédonien est grand et puissant, il excelle à la couverture. Marcus Andreasson est costaud, il est un organisateur et un leader mais il soufre toujours des suites de sa blessure au tendon d'Achille, encourue la saison dernière. Frédéric Frans est un roc, il est très concentré et calme à la relance mais fragile. Karim Saïdi n'a pas encore retrouvé sa meilleure forme, faute d'avoir suffisamment joué depuis mai. Le Tunisien, ancien joueur de Feyenoord, est rapide, fort de la tête et doté d'un bon bagage technique. A droite, Janssens a le choix entre Siboniso Pa Gaxa, Kris De Wree (qui peut dépanner dans l'axe) et Lance Davids, qui est aussi susceptible d'avancer d'un cran et de jouer au milieu défensif. Gaxa est un international sud-africain qui s'appuie surtout sur ses élans offensifs tandis que De Wree possède plutôt des qualités défensives. Dylan Carton, un jeune du cru, découvre la D1. A gauche, Kenny Thompson, au caractère fort, est en balance avec Gonzague Vandooren. Thompson s'appuie sur un farouche engagement. Il est dangereux de la tête sur les phases arrêtées. Vandooren, initialement attaquant, s'est reconverti. Grand et puissant, il a quand même des lacunes défensives. Au départ, pour son triangle à vocation offensive, le coach comptait sur Benjamin Nicaise, qui a préféré retourner à Mons. Le Français aurait dû récupérer le ballon et entrer en duel. Entre-temps, le droitier souffrait d'un retard de condition au point que le dribbleur Gilberto, qui peut aussi jouer à gauche, et les polyvalents jeunes Thomas Wils et Niels Vets entraient aussi en ligne de compte. A gauche, Milos Maric se distingue en conservant le ballon et en assurant la transition. Abdel Wahed, un numéro 10 trop amoureux du ballon, reste une possibilité au cas où Maric ne jouerait pas. Il y a plus de choix à droite, avec Daylon Claasen, un petit technicien spécialiste des infiltrations, le polyvalent Ibrahim Ayew ou encore le malin et costaud Alexander Mathisen. Joeri Dequevy est titulaire sur l'aile. Il réalise des actions, possède une jolie accélération mais est mentalement friable. Mathisen est une alternative valable. Dans l'axe, le nouveau capitaine, Wesley Sonck, veut confirmer sa réputation de buteur tandis que le grand Peter Kovács peut évoluer à l'avant ou comme brise-glace. A gauche, Mohamed Dodo Elgabas est un bon dribbleur, au jeu menaçant mais risqué. Soufiane Bidaoui est droitier mais doit gagner en puissance. Glenn Claes peut aussi jouer sur l'aile gauche. Après l'exercice précédent, cela ne peut qu'aller mieux. Le Lierse a perdu en Tomasz Radzinski et en Jurgen Cavens de la routine et le sens du but mais il mise sur l'enthousiasme de ses avants et plus d'efficacité à la finition. Le Lierse espère terminer entre la dixième et la douzième place, ce qui ne sera pas une sinécure. Il devrait toutefois connaître moins de stress et de turbulences. Adresse : Lispersteenweg 237, 2500 Lier. Tél. 03-480 13 70 ; fax 03-488 06 59 Internet : www.lierse.com E-mail : secretariaat@lierse.be Président : Maged Samy Secrétaire : Benny Van Dijck CEO : Jesse De Preter COO : Katrien De Ceulaer Directeur technique : Ruud Kaiser Responsable commercial : Carl Van Hooff Stade : Herman Vanderpoorten, 15.500 places Sponsors : Wadi Degla, A & T Group, Briotherm et Jako Budget : 7 millions d'euros Nombre d'internationaux : 20 Total de sélections : 202 Joueur le plus capé : Bernard Voorhoof, 61 (1928-40, total personnel : 61) Date de fondation : 9 décembre 1906 Date d'affiliation : 6 août 1908 Matricule : 30 Couleurs : jaune et noir PAR FRÉDÉRIC VANHEULE