L'Espagne a souffert pour battre une excellente équipe de Turquie. La délivrance, au stade Santiago Bernabeu de Madrid, est finalement venue à la 61e minute des pieds d'un Catalan pur et dur, le jeune défenseur du FC Barcelone GerardPiqué (22 ans) qui connaît une ascension fulgurante. Revenu de quatre années à Manchester United, où il avait peu joué (il fut même prêté une saison à Saragosse), il a d'emblée conquis ses galons de titulaire au Camp Nou et a fêté, le 11 février, une première sélection en équipe nationale lors du match amical face à l'Angleterre. Samedi, passé, il débutait en match à enjeu et a inscrit l'unique but. " Ce que je vis est inespéré ", admet-il. " Lorsque j'ai débarqué pour la première fois...

L'Espagne a souffert pour battre une excellente équipe de Turquie. La délivrance, au stade Santiago Bernabeu de Madrid, est finalement venue à la 61e minute des pieds d'un Catalan pur et dur, le jeune défenseur du FC Barcelone GerardPiqué (22 ans) qui connaît une ascension fulgurante. Revenu de quatre années à Manchester United, où il avait peu joué (il fut même prêté une saison à Saragosse), il a d'emblée conquis ses galons de titulaire au Camp Nou et a fêté, le 11 février, une première sélection en équipe nationale lors du match amical face à l'Angleterre. Samedi, passé, il débutait en match à enjeu et a inscrit l'unique but. " Ce que je vis est inespéré ", admet-il. " Lorsque j'ai débarqué pour la première fois en Selección, j'étais un peu impressionné mais après deux jours, j'étais à l'aise. Je me suis bien entendu avec tout le monde. " A son retour en Catalogne, il fut accueilli dans le vestiaire blaugrana aux cris de Piqué Español. " Oui, oui. Mais, rassurez-vous, je ne me suis pas privé de parler catalan en équipe nationale. Avec Xavi et Puyol, notamment. " Si Piqué a marqué, c'est son grand-père, un certain... AmadorBernabeu (membre du comité directeur de l'ancien président JoséLuisNuñez), qui l'a inscrit au Barça : le club de son c£ur, il ne s'en cache pas. " J'avais un peu ressenti mon départ du Barça comme une trahison. Mon retour, l'été passé, m'a comblé de joie. Ce fut le plus beau moment de ma carrière, plus beau encore que lorsque j'ai remporté la Ligue des Champions avec Manchester United. " Sur sa route, il avait croisé le FC Barcelone en demi-finales, mais n'a pas joué une seule minute. " C'était une situation un peu particulière. SirAlexFerguson était au courant des tractations pour mon retour en Espagne. Il a pensé que, s'il m'alignait et que je commettais une grosse erreur, des suspicions auraient pu naître. " Aujourd'hui, Barcelone est en route vers le titre. " Mais il faudra compter avec le Real Madrid jusqu'au bout. "On taxe parfois Piqué d' anti- Espanyoliste. " C'est faux. Celui qui est anti l'est par jalousie. L'Espanyol me laisse indifférent. " L'ESPAGNE, victorieuse 1-0 de la Turquie, a réussi son 30e match sans défaite. Un bilan extraordinaire de 27 victoires et trois partages depuis novembre 2006. C'était aussi la 10e victoire consécutive. Il faut remonter aux années 20 pour retrouver trace d'un tel palmarès. VICENTEDELBOSQUE s'est assis pour la première fois sur le petit banc du stade Santiago Bernabeu depuis sa période comme entraîneur du Real Madrid avec lequel il a remporté, entre autres, deux titres et deux Ligues des Champions. ANDRES INIESTA (24 ans), souffrant des adducteurs, a dû être remplacé en équipe nationale par JuanMata (20 ans), du FC Valence. Ce dernier a fêté sa première cape en remplaçant, en deuxième mi-temps, son coéquipier DavidVilla (27 ans) qui avait des problèmes avec le genou gauche. Guéri ou pas, l'avant a écopé du carton jaune de trop et est suspendu pour le match de ce soir à Istanbul. JOHNNY HEITINGA (24 ans), le défenseur néerlandais de l'Atletico Madrid, est hors de danger. Il avait été victime d'un traumatisme crânien lors d'un choc pendant le match à Majorque, voici dix jours. FLORENTINOPEREZ, candidat à la présidence du Real Madrid, négocie avec CarloAncelotti pour prendre place sur le banc s'il est élu. OSCAR SUAZO (29 ans), l'attaquant international hondurien de Benfica, est dans le collimateur de l'Atletico Madrid. DANIELSANCHEZLLIBRE, le président de l'Espanyol, a promis d'aller de Montjuich (le stade actuel) à Cornella (le nouveau stade) à pied si son club se maintient. ENZOZIDANE (15 ans), le fils de Zizou, a opté pour l'Espagne au niveau des sélections nationales de jeunes. DANIEL DEVOS