En début de saison, Huub Stevens avait regretté le peu d'ambiance qui animait Kerkrade. Lors de son précédent passage à Roda, l'atmosphère était plus agréable. Cela remonte à la saison 1994-1995, qu'il avait terminé en deuxième position. Après sa victoire 2-0 contre l'Ajax, son c£ur de football a bondi : le public a vraiment savouré ce succès. " Partout, je n'ai vu que des visages heureux ", se réjouit Stevens. " C'est comme au bon vieux temps ". Cette saison, le carnaval tombe tôt. L'ambiance festive qui règne au Parkstad Limburg Stadion n'est pas étonnante.
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En début de saison, Huub Stevens avait regretté le peu d'ambiance qui animait Kerkrade. Lors de son précédent passage à Roda, l'atmosphère était plus agréable. Cela remonte à la saison 1994-1995, qu'il avait terminé en deuxième position. Après sa victoire 2-0 contre l'Ajax, son c£ur de football a bondi : le public a vraiment savouré ce succès. " Partout, je n'ai vu que des visages heureux ", se réjouit Stevens. " C'est comme au bon vieux temps ". Cette saison, le carnaval tombe tôt. L'ambiance festive qui règne au Parkstad Limburg Stadion n'est pas étonnante. Roda JC surprend tout son monde, en ce début d'exercice. Il déborde d'agressivité. La jeune phalange de Stevens joue avec tout son c£ur. On y retrouve de nombreux Belges : Davy De Fauw, Vincent Lachambre, Jamaique Vandamme ainsi que les réserves Bram Castro, Ken Leemans et Dieter Van Tornhout. Les performances de l'équipe sont un peu inattendues car la sélection a été remaniée. Plusieurs titulaires sont partis, comme Gregoor van Dijk (FC Utrecht), Simon Cziommer (AZ), Sergio (Metalurh Donetsk), Cristiano (FC Bâle) et Ivan Vicelich (RKC) mais leurs remplaçants, Marcel Meeuwis (VVV), Marcel de Jong (Helmond Sport), De Fauw (Sparta), Vandamme (SV Roulers), Van Tornhout (Club Bruges) et Kemy Agustin (loué à l'AZ) n'affaiblissent pas l'équipe. " On me demande s'il faut y voir la main de Stevens ", déclare le coach. " Mais c'est le succès de Roda JC. Nous travaillons tous ensemble ". L'entraîneur parle de son adjoint, Raymond Atteveld (ex-Waregem), un défenseur implacable qui aurait écorché ses adversaires et qui n'a pas perdu son tempérament. Il y a aussi le team manager Ruud Hesp. L'ancien portier, qui s'est produit pour Barcelone, a aussi le sang chaud et n'hésite pas à discuter avec le quatrième arbitre mais c'est lui qui a composé ce noyau équilibré. Néanmoins, Stevens n'estime pas raisonnable d'exiger trop de cette équipe. " Nous avons le 15e budget de l' Eredevisie ", a-t-il rappelé à VI. " Nous pouvons faire mieux sportivement mais jamais nous ne rivaliserons avec des clubs tels que l'Ajax, le PSV, l'AZ ou Feyenoord. Nous devons être réalistes. Pour le moment, tout va crescendo mais tôt ou tard, nous connaîtrons un passage à vide ". COUPE. Le FC Eindhoven a réalisé l'exploit du deuxième tour en battant Heracles, l'équipe de Stefaan Tanghe (ex-Mouscron), 3-2 aux prolongations. Le troisième tour, qui a lieu les 7,8 et 9 novembre, réserve quelques joutes intéressantes, comme FC Groningen-NAC, FC Twente-NEC, RKC-Feyenoord, Vitesse-PSV et Ajax-ADO La Haye. AAD DE MOS (Vitesse) est privé pour trois semaines au moins du médian Theo Jansen (ex-RC Genk), qui souffre d'une déchirure aux ischio-jambiers gauches. MARCO VAN BASTEN n'a réservé aucune surprise dans la sélection provisoire des 22 hommes qui se rendent le 7 octobre en Bulgarie avant de recevoir l'Albanie. Par rapport au dernier rendez-vous de l'équipe nationale, on observe le retour de Kew Jaliens, Maarten Stekelenburg, Tim de Cler et ArjenRobben. NEC. Les supporters grognent, après le mauvais début de saison de leur club. L'entraîneur MarioBeen s'est fendu d'une lettre ouverte sur le site des fans. " Cela me rend aussi malade que vous tous mais croyez-moi, je ne m'avoue pas vaincu ", affirme l'ancien joueur de Feyenoord. KEVIN VAN DESSEL (27 ans) n'entrevoit pas la fin du tunnel. Notre compatriote, médian à Roda JC, a été sur la touche 11 mois suite à une déchirure des ligaments croisés. Il peut y ajouter quatre autres mois, à cause d'un £dème osseux. Il a été opéré à Anvers mercredi dernier. STEFAN POSTMA, le gardien d'ADO La Haye, lanterne rouge, s'est fracturé la jambe dans un duel contre le PSV. F. VANHEULE