LA BELGIQUE pourrait compter cinq formations de première catégorie la saison prochaine. Outre les certitudes que sont Lotto-Domo, Quick Step-Davitamon et Palmans-Collstrop, les équipes Landbouwkrediet-Colnago et Marlux-Nixdorf risquent de figurer dans le top 30. La confirmation de l'UCI est attendue pour le 10 janvier RUDY PEVENAGE ne laisse pas tomber Jan Ullrich. Le directeur sportif de la Telekom a donné sa démission au ma...

LA BELGIQUE pourrait compter cinq formations de première catégorie la saison prochaine. Outre les certitudes que sont Lotto-Domo, Quick Step-Davitamon et Palmans-Collstrop, les équipes Landbouwkrediet-Colnago et Marlux-Nixdorf risquent de figurer dans le top 30. La confirmation de l'UCI est attendue pour le 10 janvier RUDY PEVENAGE ne laisse pas tomber Jan Ullrich. Le directeur sportif de la Telekom a donné sa démission au manager, Walter Godefroot, afin de suivre son poulain, bien que celui-ci n'ait pas encore paraphé de contrat. Quatre équipes s'intéressent au vainqueur du Tour de France 97 mais c'est plus que probablement la formation allemande Team Coast qu'il devrait rejoindre. Mario Kummer devient ainsi premier directeur sportif chez Telekom. DAVE BRUYLANDTS, ex Domo, a pris sa décision. Le coureur d'Itegem (27 ans) roulera pour Marlux-Nixdorf, la formation qui, peu auparavant avait également embauché Dimitri Konishev. Vainqueur de plusieurs étapes au Tour et vice-champion du monde à Chambéry en 89, le Russe pourrait être rejoint par son compatriote Pavel Tonkov, le vainqueur du Giro 96. TOM DESMET quitte la formation Marlux. A 33 ans, il a décidé de mettre un terme à sa carrière. GERT-JAN THEUNISSE, qui en 89 avait remporté le maillot à pois du Tour de France, annonce son come-back. Le Hollandais (39 ans) a demandé une affiliation à la fédération néerlandaise et a l'intention de disputer le championnat national en juin. De cette façon, le coureur tient à prouver que tout ce que toutes les insinuations, selon lesquelles la grave maladie dont il avait été victime était due à l'abus de produits dopants, n'étaient que des balivernes. AMORE & VITA, l'équipe du Vatican (3e division) a enrôlé un coureur éthiopien: Samuele Tesffashi. NOEL FORE, vainqueur du Tour des Flandres 63 et décédé en 94, verra sa mémoire honorée le 6 avril prochain, jour de la prochaine édition du Ronde, sa ville, Eeklo, ayant décidé de lui dédier une statue. LAURENT JALABERT ET RAYMOND POULIDOR ont été nommés Officiers de la Légion d'Honneur par le président français Jacques ChiracMARIO CIPOLLINI a été nommé C ommendatore della Repubblica, une distinction rarement attribuée à un sportif. LANCE ARMSTRONG a été désigné Sportif Américain de l'Année. Ce n'est pas peu dire quand on connaît le niveau de la concurrence.