MAXIME MONFORT est la dernière acquisition du Landbouwkrediet-Colnago. Agé de 21 ans, il a refusé l'offre de Vers l'Avenir, qui lui proposait de devenir journaliste. JAN ULLRICH est élu Sportif de l'Année en Allemagne, devant MichaelSchumacher. ALLESANDRO PETACCHI est cycliste de l'Année en Italie. ...

MAXIME MONFORT est la dernière acquisition du Landbouwkrediet-Colnago. Agé de 21 ans, il a refusé l'offre de Vers l'Avenir, qui lui proposait de devenir journaliste. JAN ULLRICH est élu Sportif de l'Année en Allemagne, devant MichaelSchumacher. ALLESANDRO PETACCHI est cycliste de l'Année en Italie. MARIO CIPOLLINI écope d'une amende de 1.900 euros pour avoir jeté une bouteille à Gand-Wevelgem. CHOCOLAT JACQUES, l'équipe de JefBraeckevelt, s'est assuré les services du jeune Wallon MichaëlBlanchy (22 ans), qui fête ses débuts pros, et de ChristopheStevens. LECYCLISMEESPAGNOL prend congé de deux vieux serviteurs : AitorGarmendia (35 ans), longtemps le valet de MiguelIndurain, et MikelZarrebeitia (33 ans). ANDREAS BEIKIRCH a gagné pour la troisième fois la Coupe du Monde en derny. BART WELLENS remporte le trophée de la Gazet vanAntwerpen mais n'a pas réussi un six sur six et ne reçoit donc pas son poids en champagne (les organisateurs le lui avaient promis s'il gagnait les sept manches). Sven Nys est responsable de cet échec : il a gagné le GP Sven Nys de Baal. TOM STEELS a décidé de tenter sa chance sur piste à Athènes, après une discussion avec le sélectionneur, José De Cauwer et l'entraîneur des pistards, Michel Vaarten. Il roulera sans doute avec Matthew Gilmore. Le Landbouwkrediet-Colnago émet cependant des réserves quant à la participation de son sprinter. TOUR DOWN UNDER. Quickstep-Davitamon et Lotto-Domo sont les seules équipes belges en Australie, du 20 au 25 janvier. Liberty Seguros, l'équipe de Manolo Saiz, l'ancien manager d'Once, est forfait : elle n'aura pas son matériel avant février. ROBERTOSASSONE a signé chez Oktos (France). JEAN-MARIE DEDECKER, le sénateur VLD, va assurer la préparation psychologique de MrBookmaker.com-team, où on retrouve notamment Jo et FranciscoPlanckaert. JO : les Ibériques Igor Astarloa, Oscar Freire et Alejandro Valverde sont déjà qualifiés pour Athènes. par Roel Van den broeck