En cherchant un nouvel entraîneur, l'Ajax songeait à des noms plus ronflants que celui de Danny Blind (43 ans). L'ancien libéro avait cependant conclu un accord verbal avec le président John Jaakke et le directeur général Arie van Eijden : si Ronald Koeman partait en cours de contrat, il serait le premier candidat.
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En cherchant un nouvel entraîneur, l'Ajax songeait à des noms plus ronflants que celui de Danny Blind (43 ans). L'ancien libéro avait cependant conclu un accord verbal avec le président John Jaakke et le directeur général Arie van Eijden : si Ronald Koeman partait en cours de contrat, il serait le premier candidat. Il y a cinq ans, responsable du management des joueurs (un échec), Blind avait assisté au chemin de croix de Jan Wouters, trop vite propulsé des jeunes à la tête de l'équipe fanion, mais Blind ne craint pas de tomber dans le même piège. " Je ne sais pas si entraîner deux ans un club du subtop permet d'acquérir plus d'expérience que deux ans et demi à la tête de l'école des jeunes de l'Ajax ", a-t-il déclaré au Volkskrant. Les jeunes Ajacides ont en tout cas applaudi sa nomination. C'est Blind qui a formé Wesley Sneijder, John Heitinga et Rafael van der Vaart en Juniors. Bientôt assisté par Ruud Krol ainsi que par Gerard van der Lem et Fred Grim, deux revenants qui remplacent Tonny Bruins Slot et Wil Coort, Blind a su toucher la corde sensible de ces jeunes talents. Joueur, il ne reculait pas devant la confrontation avec les talents capricieux. Ses critiques acérées ont souvent excédé Patrick Kluivert, Clarence Seedorf et Edgar Davids. La controverse qui couvait à l'Ajax avait d'ailleurs provoqué un éclat en équipe nationale, durant l'EURO anglais de 1996, et le sélectionneur, Guus Hiddink, avait renvoyé Davids aux Pays-Bas. Blind ne veut pas être une copie du libéro moderne qu'il incarnait du temps de Louis van Gaal. Il ne préconisera pas la révolution par rapport à Koeman, plus prudent que Van Gaal : " Le jeu offensif reste le fil rouge de l'Ajax mais on peut y faire une entorse de temps en temps. Un entraîneur doit toujours être réaliste ". La nomination de Blind engendre une situation étrange : l'entraîneur a voix au chapitre dans le choix d'un nouveau directeur technique. On cite Frank Rijkaard (Barcelone) avec insistance. (F. Vanheule) RAFAEL VAN DER VAART quittera l'Ajax en fin de saison mais il n'est pas question pour lui de rejoindre le PSV. DIRK KUIJT (24 ans) a prolongé son contrat à Feyenoord jusqu'en 2009. WILJAN VLOET, qui entraîne Roda JC, a signé pour deux saisons au Sparta. MARCO VAN BASTEN peut compter sur le retour de deux blessés, contre la Roumanie : Arjen Robben (pied) et Ruud van Nistelrooy (tendon d'Achille). Edgar Davids, Nigel de Jong, Romeo Castelen et Andre Ooijer sont boudés, Roy Makaay, victime d'une blessure musculaire, n'a pas été invité. RODA JC est privé pour un semestre au moins de Cristiano, opéré aux ligaments croisés du genou. BUTEURS : 1. Kuijt (Feyenoord) 22 buts ; 2. Kalou (Feyenoord), Vennegoor of Hesselink (PSV) 14 ; 4. Huntelaar (Heerenveen) 12 ; 5. Hoogendorp (RKC), Perez (AZ), N'Kufo (Twente) 11. F.Vanheule