Tout le monde papote, moi aussi. Suite au forfait de Vincent Kompany, nombreux sont les partisans d'un axe défensif Toby Alderweireld-Jan Vertonghen, claironné chez nous meilleur duo de Premier League (*). Or, a priori, et même si la vérité footeuse est mouvante, Marc Wilmots semble décidé à maintenir nos deux gars comme latéraux titulaires ...et ça ne m'étonne pas.
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Tout le monde papote, moi aussi. Suite au forfait de Vincent Kompany, nombreux sont les partisans d'un axe défensif Toby Alderweireld-Jan Vertonghen, claironné chez nous meilleur duo de Premier League (*). Or, a priori, et même si la vérité footeuse est mouvante, Marc Wilmots semble décidé à maintenir nos deux gars comme latéraux titulaires ...et ça ne m'étonne pas. S'il se prive de Vertonghen à gauche, lui reste le choix entre deux défenseurs gauchers pas terribles dans leur apport offensif éventuel (Nicolas Lombaerts ou Thomas Vermaelen), un gaucher tout bon pour déborder mais sans référence solide s'il doit se taper un opposant offensif direct plus fortiche qu'en Belgique (Jordan Lukaku), voire un mec d'expérience cité par Willie, qui pourrait moduler judicieusement les deux aspects du poste (Mousa Dembélé), mais qui ne l'a jamais fait. Autant garder Vertonghen rempli d'expérience, malin comme un singe même s'il n'est pas un king de l'explosivité, et capable d'un exploit technique ...quoiqu'il doive brider son ego lorsque l'envie lui prend de tripoter dans les parages immédiats de son gardien ! Cette petite trouille quant à la lenteur relative de Vertonghen à l'allumage, elle serait tout aussi redoutable dans l'axe si les Belges, davantage que Tottenham, étaient amenés à jouer haut. C'est ici que, stats à l'appui, je place mon bémol à propos de cette meilleure paire centraledePremierLeague. Alderweireld a joué les 38 matches des Spurs : 29 fois avec Vertonghen, mais aussi 9 fois avec Kevin Wimmer quand Vertonghen s'est blessé. 9 fois, ce n'est pas rien, c'eût pu être la cata (d'autant qu'il y eut là-dedans un match à City et un contre Arsenal), ce fut tout l'inverse : Toby a pris 57,5 % des points avec Jan, et 74 % avec Wimmer ; Toby a ramassé 29 buts avec Jan (soit pile 1 par match), et 6 avec Wimmer (soit 0,666 par match). D'accord, ce ne sont que des stats : qui murmurent quand même que l'atout-bunker du duo, c'est Toby plus que Jan. Atout pas que bunker d'ailleurs : 3 jaunes en 38 matches pour l'un, 5 en 29 matches pour l'autre ...et 4-0 quant aux buts inscrits ! Cela incite à croire que la reconstitution du duo chez les Diables ne serait pas, de facto, panacée universelle. Laissons bien Vertonghen à gauche, et ce qu'Alderweireld a réussi avec Wimmer, il le réussirait tout autant en duo avec Vermaelen ou Lombaerts, qui ne sont pas des clenches même si ce sont des sobres. Faut quand même se souvenir que Vermaelen fut surnommé Verminator lors de sa bonne période à Arsenal, en espérant qu'il ne soit pas devenu Frigolitor... Quant à Lombaerts, ce doit être le Diable le plus sous-estimé, comme si jouer au Zenit était de la gnognote. Il fut pourtant de la victoire en Croatie avant le Mondial, et fut le défenseur central le plus aligné depuis le Mondial : entre autres lors de ce 3-1 référentiel face aux Italiens. Alderweireld, j'ai toujours apprécié : même du temps où, avant de l'aduler comme Belge, nombre de francophones le voyaient Flamand et limité. Et davantage que Jason Denayer, je le vois aujourd'hui droitier axial prioritaire en l'absence de Kompany. Mais bon, confiance à Willie, faut se mettre à sa place : Toby central impliquerait de l'innovation à droite, et l'innovation peut foutre les jetons, vu qu'elle te revient toujours en pleine poire si elle foire. Perso, je me dis que Denayer à droite, ça peut marcher. Thomas Meunier à droite, ça peut aussi, faut arrêter de s'angoisser quant à son replacement défensif, ça ne peut pas foutre la trouille davantage que celui d'Anthony Vanden Borre hier. Axel Witsel (puisque Wilmots l'a évoqué), c'est sûr que ça marcherait, mais les Diables peuvent-ils tenter le Diable en se privant de leur assurance/lucidité au milieu ? Y'a trois ans, j'ai lâché que Nacer Chadli ferait un fort bon back droit, une sorte de Mega-Meunier, et je salive toujours à l'idée qu'on essaie. Et même si c'est foutu pour cet Euro, Nacer, passe sur le billard si c'est ça le blème ! (*) Après son ultime 5-1 à Newcastle, Tottenham a pris 35 buts au total ...comme MU et son duo Chris Smalling-Daley Blind ! Et Leicester comme Arsenal n'en ont pris que 36 ... PAR BERNARD JEUNEJEAN